Volver a las máscaras obligatorias en las escuelas de LI, se deben considerar los restaurantes, dicen los expertos médicos

Las escuelas y otros lugares públicos cerrados, incluidos los restaurantes, deberían considerar seriamente traer de vuelta el tapabocas obligatorio para combatir el aumento actual en los casos de COVID-19 en Long Island, que ahora se clasifica como un área de “alta transmisión”, dijeron expertos médicos el viernes.

También dijeron que el recuento oficial actual de nuevos casos diarios en Long Island, que llega a unos 2,000 en algunos días, es un recuento muy inferior al real, con una cifra real de al menos 10 veces eso, o 20,000 o más.

Dado que las personas infectadas siguen siendo contagiosas durante cinco o seis días, fácilmente 100,000 personas por día en Long Island podrían estar infectando a otras, dijo el Dr. Bruce Farber, jefe de salud pública y epidemiología de Northwell Health.

Algunos líderes del distrito escolar dijeron el viernes que considerarían traer de vuelta las máscaras obligatorias, mientras que otros dijeron que no lo harían. Los expertos médicos reconocieron que hacer que las máscaras sean obligatorias nuevamente puede ser políticamente difícil debido a la oposición vocal de algunos padres.

El CDC elevó el jueves a Long Island a su designación de mayor riesgo a medida que aumenta el número de casos. La región tenía 2130 nuevos casos confirmados el miércoles, según datos estatales, aunque los expertos dijeron que el número real es mucho mayor porque la mayoría de las personas están haciendo pruebas en el hogar ahora que no se informan a las autoridades.

El condado de Nassau tuvo un promedio de siete días de positividad del 11,1 %, mientras que el de Suffolk fue del 9,8 %. Eso se compara con alrededor del 1% para Long Island hace un año, aunque alcanzó alrededor del 27% en enero en el punto álgido de la oleada de omicrones.

Los números están aumentando debido a las subvariantes de omicrón altamente contagiosas, la eliminación del enmascaramiento y otros mandatos, y la desaceleración de las tasas de vacunación, dijeron los expertos.

“Dado que el crecimiento de los casos en las escuelas ha sido muy rápido desde que se quitaron las máscaras, las traería de vuelta a las escuelas de inmediato”, dijo Sean Clouston, profesor asociado de salud pública en la Universidad de Stony Brook. “Ahora está claro que los niños reciben COVID de los maestros y los niños mientras están en la escuela, pero las escuelas están destinadas a mantener a los niños seguros”.

Agregó que los niños y maestros infectados luego traen el COVID-19 a casa, dándoselo a los hermanos, padres y abuelos. Los estudiantes y docentes que estén infectados deberán quedarse en casa y en cuarentena por al menos cinco días, faltando así a la clase presencial.

Farber de Northwell también dijo que las escuelas deberían considerar seriamente volver a exigir máscaras para revertir el aumento en los casos.

“Desde el punto de vista de la salud pública, creo que sería una buena idea”, dijo Farber. “Tengo que sopesar eso con la notable resistencia del público a esto, y si realmente será ejecutable y si puede funcionar”.

Señaló que otro factor es que el año escolar está llegando a su fin.

Dos distritos escolares reaccionan

El distrito escolar de Jericho considerará el uso obligatorio de máscaras si las tasas continúan aumentando, aunque la mayoría de los estudiantes y el personal continúan usando máscaras voluntariamente, dijo el superintendente Hank Grishman.

“Durante las últimas semanas, hemos visto un aumento en los casos tanto de los estudiantes como del personal”, dijo. “En el pasado, las máscaras han demostrado ser una herramienta eficaz para mantener bajas las tasas de infección y, si las tasas de infección continúan aumentando, tal vez sea prudente considerar recomendar o exigir máscaras en el futuro”.

Jericho, uno de los distritos escolares de mejor desempeño en Long Island, no ha visto una interrupción importante de las clases o actividades hasta ahora debido al aumento, y el número de casos aún es lo suficientemente bajo.

Pero en muchos otros distritos de Long Island, las máscaras son una rareza y algunos padres se oponen abiertamente a ellas, dijeron las autoridades. Algunos candidatos para las juntas escolares locales este mes se postulan en plataformas anti-mascarilla.

El enfoque de Jericho “es genial”, dijo Farber. Pero “varía enormemente de una comunidad a otra”.

El distrito escolar de Middle Country en el condado de Suffolk no planea en este momento exigir máscaras, dijo la superintendente Roberta Gerold.

“No lo estamos considerando en este momento porque se está calentando, tenemos muchas actividades al aire libre, las ventanas están abiertas” y los sistemas de ventilación del distrito son de primer nivel, dijo. “Nunca se sabe, podría cambiar”.

“Si esto fuera enero, probablemente estaría pensando de manera diferente”, agregó. “Pero estamos a mediados de mayo”.

El número de casos ha aumentado, dijo, pero sigue siendo relativamente pequeño. El distrito tenía 10 plazas el miércoles y un máximo reciente de 35 la semana pasada, de 9300 estudiantes y alrededor de 1200 miembros del personal.

Durante un tiempo, el distrito tuvo uno o ningún caso cada día, pero aún así, “10 casos no es mucho en un día en particular”, dijo Gerold.

En Middle Country, algunos estudiantes y personal todavía usan máscaras, pero es una minoría, menos del 20%, dijo.

Incluso si Gerold decidiera exigir máscaras, “no estoy segura de tener apoyo para traerlo de vuelta”, dijo. “Buena parte de mi comunidad cree en las mascarillas y buena parte de mi comunidad no”.

Mascarillas obligatorias en menos lugares

Las máscaras ahora son obligatorias en solo un puñado de lugares en todo el estado, incluidos hospitales, hogares de ancianos, centros de transporte público estatales y aeropuertos locales. La recomendación de los CDC de restablecer el uso obligatorio de máscaras en todos los lugares públicos cerrados, independientemente del estado de vacunación, no se puede hacer cumplir. Eso debe ser aprobado por el gobernador o los gobiernos locales.

El ejecutivo del condado de Nassau, Bruce Blakeman, dijo el viernes que no exigirá máscaras en las escuelas, aunque si se propaga una variante más grave aquí, no lo descartaría.

Blakeman dijo que la mayoría de las personas infectadas con la subvariante omicron tienen síntomas leves, y relativamente pocos en Nassau son hospitalizados debido a la COVID-19: unas 89 personas de una población de 1,4 millones.

“Básicamente, la situación en el condado de Nassau es muy buena”, dijo. “Ciertamente no estamos ni cerca de una crisis, y no estamos ni cerca de estar en condiciones de exigir máscaras o cualquier otra cosa en este momento”.

El ejecutivo del condado de Suffolk, Steve Bellone, dijo el jueves que “COVID-19 todavía está aquí y alentamos a todos los residentes a tomar las precauciones necesarias”.

Gobierno Kathy Hochul no comentó de inmediato sobre la nueva designación de Long Island como área de alta transmisión.

La dueña de un restaurante en Nassau dijo que no planea imponer un mandato de máscara en su negocio.

Mara Levi, propietaria de Mara’ Southern Kitchen en Syosset, dijo que no ha notado un gran cambio en el comportamiento de los clientes a medida que aumentan los números de COVID-19, pero “más personas vienen con máscaras, estamos haciendo más comida para llevar, más personas solicitan recogida en la acera”.

Ella “no requiere que los clientes usen máscaras”, dijo, y “tendría que ser realmente malo” para que ella comience a hacerlo.

X. Cristofer Damianos, director de Damianos Realty Group LLC con sede en Smithtown, dijo que, a pesar de la última ola de infecciones, los inquilinos de los edificios de oficinas de su empresa no están imponiendo nuevas reglas de uso de mascarillas ni están regresando a las estrategias de trabajo desde casa.

“Todavía depende de los inquilinos”, dijo. “Si quieren que su oficina solo use máscaras, nosotros, como propietarios, honraremos lo que quieran hacer”.

La compañía tiene alrededor de 1,3 millones de pies cuadrados de espacio con aproximadamente la mitad dedicada a usos relacionados con la medicina, donde los ocupantes deben usar máscaras.

Damianos dijo que los políticos pueden desconfiar de ordenar el regreso del uso de máscaras.

“A la gente simplemente no le gusta usar máscaras y, lo que es más importante, no quieren que les digan que las usen”, dijo.

Farber señaló que si bien la cantidad de pacientes hospitalizados con COVID-19 ha aumentado en Long Island, la mayoría está allí por otras razones.

“No creo que estemos en medio de una gran crisis”, dijo.

Si bien él y otros expertos esperaban que los niveles de COVID-19 ya hubieran bajado, todavía creen que lo harán en algún momento pronto, aunque es posible que lleguen nuevas subvariantes de omicron desde Sudáfrica, dijo Farber.

Si bien la mayoría de las personas infectadas con las subvariantes actuales no se enferman gravemente, sí las obliga a faltar al trabajo o la escuela, dijo. Y los científicos aún están estudiando el impacto del “COVID prolongado”, a veces síntomas graves que pueden durar meses o más después de la infección inicial.

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