Virginia a punto de revisar la elegibilidad de 2 millones en ‘refugio seguro’ de Medicaid | Gobierno-y-política

Es solo una cuestión de cuándo, pero Virginia está lista para comenzar una revisión exhaustiva de 12 meses de más de 2 millones de personas en su programa Medicaid para ancianos, discapacitados y familias de bajos ingresos.

El programa federal-estatal, impulsado por la expansión de la elegibilidad de Virginia en 2019 en virtud de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, ha agregado a más de medio millón de personas desde que comenzó la pandemia de COVID-19, y depende de más de $1 mil millones en fondos adicionales para brindar atención médica. para las personas que no pueden pagarlo.

“Para Medicaid ha sido un honor servir como un refugio seguro para las personas con cobertura de Medicaid durante la pandemia”, dijo Karen Kimsey, directora del Departamento de Servicios de Asistencia Médica, que administra el programa estatal de Medicaid.

Pero se acerca un ajuste de cuentas, ya que el gobierno federal se prepara para poner fin a la emergencia de salud pública a mediados de julio, requiriendo que los estados que recibieron ayuda de emergencia durante la pandemia vuelvan a determinar la elegibilidad de las personas en sus listas de Medicaid.

Promete ser un proceso largo y laborioso, que podría resultar en que hasta el 20 % de los beneficiarios de Medicaid pierdan su cobertura porque ya no son elegibles.

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“Eso es 400,000 personas [in Virginia]”, dijo Doug Gray, director ejecutivo de la Asociación de Planes de Salud Pública de Virginia, cuyas compañías de atención administrada brindan la mayor parte de la cobertura. “Esa es mucha gente”.

“El tamaño y la importancia de esto es bastante desalentador”, dijo Gray.

Las agencias estatales, que trabajan con defensores de la atención médica sin fines de lucro, proveedores médicos y compañías de seguros, están tratando de hacer que el proceso sea menos temible para las personas que dependen de Medicaid para obtener cobertura médica.

El estado ya ha comenzado a publicar anuncios en las redes sociales y otros medios digitales, tanto en inglés como en español, que pronto serán seguidos por la radio y la televisión para informar a los destinatarios sobre el proceso y pedirles que se aseguren de que su información de contacto esté actualizada para que pueden estar bien informados.

La campaña también está enviando información por correo a más de 1,1 millones de hogares.

“Queremos que la gente sepa lo que viene”, dijo Kimsey.

También están tratando de evitar la confusión y la información errónea sobre lo que significa el llamado proceso de “desconexión” para los beneficiarios de Medicaid, que tienden a estar entre las personas más vulnerables en las comunidades de Virginia. También se encuentran entre los más incomprendidos.

Cerca de 832,000 beneficiarios de Medicaid en Virginia son niños y alrededor de 814,000 son adultos en edad laboral. Más de 153.000 beneficiarios son discapacitados o ciegos, y casi 85.000 tienen más de 65 años. Demográficamente, el 54% son blancos y el 35% son negros, con un 5% asiáticos. Alrededor del 55% son mujeres y el 4% son hispanos.

Los niños y jóvenes de hasta 19 años representan el 43% de la población de Medicaid, seguidos por los adultos de 35 a 64 años con un 29% y las personas de 20 a 34 años con un 22%.

El perfil es un poco diferente para los más de 650,000 habitantes de Virginia que se unieron al programa bajo los nuevos estándares de elegibilidad que entraron en vigencia el 1 de enero. El 1 de enero de 2019, para expandir Medicaid bajo “Obamacare” para incluir adultos sin hijos por primera vez. Alrededor del 45% de esos destinatarios tienen entre 19 y 34 años y el 37% tienen entre 35 y 54 años.

La gran mayoría de las personas en la población de expansión, más de 485,000, ganan menos que el nivel federal de pobreza, que es de $12,140 al año para una sola persona y $20,780 para una familia de tres. Cerca de 169.000 ganaban entre el 100% y el 138% del nivel de pobreza, o hasta $16.775 para una sola persona y $28.676 para una familia de tres.

¿Dónde viven? Más de 511,000 beneficiarios de Medicaid viven en la región central del estado, incluidos unos 85,000 en Richmond, casi 81,000 en cada uno de los condados de Henrico y Chesterfield, y casi 16,000 en el condado de Hanover.

La mayor cantidad de beneficiarios vive en la localidad más poblada de Virginia: el condado de Fairfax, con más de 165,000, seguido por el condado de Prince William con casi 103,000.

Medicaid es un programa costoso, más de $19 mil millones al año, dividido entre los gobiernos federal y estatal. Dividieron el costo aproximadamente 50:50 para la población base de Medicaid, pero el gobierno federal paga el 90 % del costo para las personas inscritas en la expansión, con un impuesto de proveedores en los hospitales que cubre la parte del estado según el acuerdo presupuestario que la Asamblea General adoptó en 2018 .

Casi la mitad del costo, el 49 %, proporciona cobertura para ancianos, discapacitados y mujeres embarazadas, que representan solo el 18 % de la población de Medicaid.

Entonces, ¿por qué Virginia tiene que volver a determinar la elegibilidad de los 2 millones de personas inscritas en el programa?

Después de que comenzara la pandemia en marzo de 2020, el Congreso aprobó la Ley de Alivio del Coronavirus de Familias Primero, el primero de una serie de proyectos de ley de financiación de emergencia que proporcionaron una participación equivalente federal más alta para pagar los programas estatales de Medicaid: en Virginia, un 6.2% adicional, o más de $ 1 mil millones hasta septiembre.

A cambio, el estado no podía sacar a las personas de las listas de Medicaid, incluso si ya no cumplían con los requisitos de elegibilidad. Una vez que el gobierno federal finalice la emergencia de salud pública, los estados deben comenzar a redeterminar la elegibilidad y, tan pronto como el 1 de agosto. 1, pueden eliminar personas del programa.

Se espera que el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. decida el lunes si pone fin a la emergencia de salud pública o la extiende otro trimestre del año fiscal, hasta septiembre. El gobierno ha prometido avisar a los estados con al menos 60 días de antelación antes de poner fin a la emergencia.

Una vez que Virginia comience a deshacer el programa al volver a determinar la elegibilidad, el estado y sus socios buscarán formas de garantizar que las personas continúen recibiendo cobertura de atención médica.

“Nuestro temor es que haya personas elegibles que se queden sin cobertura”, dijo Debbie Oswalt, directora ejecutiva de Virginia Health Care Foundation, que trabaja para expandir la cobertura de salud y reducir la cantidad de habitantes de Virginia sin seguro.

Muchos volverán a solicitar la cobertura de Medicaid si siguen siendo elegibles. Algunos recibirán cobertura a través de primas subsidiadas por el gobierno federal para seguros en el mercado que el gobierno federal administra ahora y el estado se hará cargo a principios de 2024. Otros que han conseguido trabajo obtendrán un seguro privado a través de sus empleadores. Y algunos serán elegibles para Medicare cuando cumplan 65 años.

El Centro de Leyes de Pobreza de Virginia estará en medio de esos esfuerzos para encontrar cobertura de atención médica para las personas que ya no califican para Medicaid. El centro, con sede en Richmond, emplea a 23 “navegadores” en todo el estado en ¡ENROLL Virginia! programa, que ayuda a guiar a las personas a través del proceso de encontrar un seguro de salud asequible.

“Esperamos mucho trabajo para ayudar a las personas a descubrir a dónde pertenecen”, dijo Sara Cariano, especialista en pólizas y navegadora principal de seguros de salud en el centro legal de ENROLL Virginia! programa.

Las seis compañías de atención administrada que brindan cobertura de atención médica a través de Medicaid en Virginia también planean ayudar a las personas a encontrar un seguro asequible.

“Esta es una iniciativa especial en la que queremos mantener la continuidad de la atención de las personas”, dijo Gray en la asociación de planes de salud.

mmartz@timesdispatch.com

(804) 649-6964

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