Ver cómo se desarrolla la guerra en las redes sociales afecta la salud mental

kristina Shalashenko, una terapeuta que vive en Odessa, Ucrania, vive una pesadilla todos los días, preguntándose si o cuándo la invasión de rusia la obligará a huir de su casa. “Da mucho miedo. Todo el mundo está aterrorizado y en estado de shock”, dice a través de un traductor. “El mundo [we’re] antes, ya no está”.

A miles de kilómetros de distancia, Kero Lubkova, quien nació en Odessa y ahora vive en Colorado, pasa sus días revisando los sitios de noticias y las redes sociales en busca de actualizaciones. Lubkova no lo hace porque las actualizaciones puedan influir en su próximo movimiento, sino porque “no pueden concentrarse en nada más”.

Fotos y videos inquietantes llenan las pantallas de personas que buscan actualizaciones en todo el mundo: daños en edificios y cuerpos después del bombardeo en ciudades como Kiev y Kharkiv, personas y mascotas acurrucados en refugios, y ciudadanos ucranianos llamando entre lágrimas a sus seres queridos para despedirse, solo en caso.

Es mucho para procesar. “Definitivamente no creo que nadie deba estar acostumbrado a ver cosas como esta”, dice Lubkova. “Pero eso es a lo que se redujo. Si quiero saber qué está pasando en mi país, desafortunadamente tengo que verlo con mis propios ojos”.

Las personas en Ucrania y en todo el mundo están viendo cómo se desarrolla la crisis no solo a través de fuentes de noticias tradicionales, pero también en las redes sociales a través de videos personales de TikTok, historias de Instagram y tweets. No es exactamente el “primeras redes sociales guerra”, como algunos lo han tildado; las redes sociales se han utilizado para documentar otros conflictos armados, como la guerra de siria eso comenzó en 2011. Pero la forma en que se cubren las guerras en las redes sociales ha cambiado drásticamente con el tiempo. En 2011, TikTok no existía e Instagram tenía un año. Hasta el 7 de marzo, los videos de TikTok etiquetados con #ukrainewar se han visto más de 600 millones de veces y casi 180 000 publicaciones de Instagram han usado ese hashtag.

Ese flujo de información es poderoso: obliga a las personas a prestar atención y les da una ventana a las experiencias de las personas en Ucrania. Pero el seguimiento de los desarrollos de última hora puede tener un costo. La investigación sugiere que la cobertura de noticias de eventos traumáticos puede afectar la salud mental de los espectadores—y con imágenes y fotos de Ucrania inundando las redes sociales y la desinformación difundiéndose desenfrenadamente, eso tiene implicaciones para la salud pública.

“La gente quiere educar, la gente quiere informar, la gente quiere dar testimonio”, dice Jason Steinhauer, autor de Historia, interrumpida: cómo las redes sociales y la World Wide Web han cambiado el pasado. “El desafío es que está incrustado dentro de este [social media] ecosistema y arquitectura que, en el fondo, es problemática”.

Roxane Cohen Silver, profesora de ciencias psicológicas en la Universidad de California, Irvine, que investiga la cobertura de los medios y el trauma, dice que la cantidad de medios que alguien consume y cómo el contenido gráfico influye en sus efectos sobre la salud mental. En comparación con las personas que vieron menos, los que vieron al menos cuatro horas de cobertura televisiva por día durante la semana posterior a los ataques del 11 de septiembre informaron un aumento del estrés y los síntomas del trastorno de estrés postraumático (TEPT) y tenían un mayor riesgo de desarrollar problemas de salud. problemas años más tarde, el equipo de Cohen Silver encontró en un estudio publicado en 2013.

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Es imposible igualar la experiencia de vivir la guerra con la de verla desarrollarse en una pantalla. Pero la investigación de Cohen Silver sugiere que la cobertura de noticias puede tener un fuerte impacto en las personas que no se ven directamente afectadas por una crisis. Después del atentado con bomba en la maratón de Boston de 2013, consumir al menos seis horas diarias de cobertura de noticias relacionadas se vinculó con mayor estrés agudo que estar en la línea de meta cuando estallaron las bombas.

Es difícil descifrar cómo las redes sociales versus la cobertura de noticias tradicionales afectan la salud mental, ya que pocas personas ven exclusivamente una u otra, dice Cohen Silver. Pero hay algunas diferencias cruciales. En los medios de comunicación tradicionales, los editores deciden qué contenido es demasiado gráfico para mostrar y, a menudo, etiquetan las imágenes perturbadoras con advertencias. Pero la gente “puede tomar fotos y videos y distribuirlos inmediatamente [on social media] sin previo aviso, potencialmente sin pensar en ello”, dice Cohen Silver.

Las redes sociales también son campos de batalla para difundir información errónea. “Rusia ha estado librando una guerra de desinformación y redes sociales durante los últimos 10 a 12 años”, dice Steinhauer, y eso solo se intensificó durante su invasión de Ucrania. Por ejemplo, los funcionarios ucranianos advirtieron que Rusia probablemente difundiría información falsa que sugería que Ucrania se había rendido. Reuters informó.

La web de tecnología y cultura aporte también investigó recientemente las páginas de Instagram que parecen presentar publicaciones “sobre el terreno” de periodistas ucranianos, pero en realidad son dirigido por personas a miles de kilómetros de distanciaincluido un hombre de 21 años en los EE. UU.

Las redes sociales se pueden utilizar productivamente durante las crisis. ucranio Presidente Volodymyr Zelenskiy lo ha utilizado para hablar directamente a los ciudadanos y fomentar la fuerza y ​​la solidaridad entre ellos. Las plataformas sociales también han ayudado a los ucranianos a compartir sus realidades con el mundo (incluidas las personas en Rusia que, debido a la desinformación, no creas que la guerra esta pasando), comuníquese con miembros de la familia y encuentre recursos y apoyo a medida que se desarrolla la crisis.

Pero la difusión de noticias falsas y la posibilidad constante de que los materiales en línea hayan sido alterados o despojados de un contexto crucial pueden afectar la salud mental al socavar nuestro sentido de la realidad, dice Mary “Masha” Mykhaylova, una trabajadora social clínica licenciada que vive en San Francisco y nació en Ucrania. “Tener en cuenta la posibilidad de que te encuentres con algo que es emocionalmente manipulador y falso puede tener un costo psicológico”, dice ella. Un ejemplo oportuno es el vínculo de la desinformación con una salud mental más deficiente durante la actual pandemia de COVID-19. POSEE estudio publicado recientemente en Red JAMA Abiertaque examinó la salud mental durante la pandemia, encontró un vínculo entre informar síntomas de depresión y creer información errónea sobre las vacunas (aunque los investigadores no pudieron determinar si uno estaba causando el otro).

La crisis de Ucrania sigue a dos años de malas noticias casi ininterrumpidas y noticias falsas sobre el pandemiajunto con innumerables historias sobre cambio climático, racismola desigualdad y otros temas de gran peso emocional. Los estudios sugieren que la cobertura de noticias de la pandemia ha contribuido a la angustia mental, y agregar otro tema difícil a la mezcla puede empeorar esos sentimientos, dice Cohen Silver. Ella la investigación también ha demostrado que las personas que son propensas a ansiedad son más propensos a buscar cobertura de crisis, potencialmente “combustible[ing] un ciclo de angustia… del que es muy difícil salir”.

Puede ser útil para las personas ansiosas, y para cualquiera, en realidad, apagar la pantalla y alejarse. Según su investigación, Cohen Silver dice que eligió leer sobre el conflicto en Ucrania en lugar de ver imágenes o videos que podrían ser psicológicamente dañinos.

Pero para personas como Mykhaylova que tienen vínculos personales con Ucrania, “abstenerse de las noticias y las redes sociales no se siente como una opción”, a pesar de los inconvenientes, dice. “Me siento más tranquilo y menos desorientado cuando me comprometo con lo que está pasando, especialmente si es contenido creado por ucranianos. Definitivamente puede ser perturbador y enfurecedor… pero mi reacción se siente como una respuesta justa”.

Lubkova está de acuerdo y señala que, si bien ver fotos y videos de la guerra es difícil, a veces es más difícil digerir la idea de que a los demás no parece importarles.

Aún así, Mykhaylova dice que es importante establecer límites en la cantidad de tiempo que se pasa viendo las noticias y revisando las redes sociales. Ese límite variará de persona a persona, y tal vez incluso de un día a otro, pero mantenerse informado no debe ser a expensas del sueño, la comida o el tiempo al aire libre, dice ella. Buscar terapia también puede ayudar.

Steinhauer, el autor de las redes sociales, dice que hay que recordar que la compulsión de actualizar constantemente las redes sociales es, en parte, “un subproducto de las plataformas y los dispositivos que se han construido a propósito para ser adictivos”. Más importante que recibir actualizaciones minuto a minuto, dice, es mantenerse comprometido con la respuesta a la crisis, ya sea que eso signifique donar dinero para organizaciones que apoyan a los ucranianos, escribiendo a representantes o apoyando a personas de su comunidad que tengan vínculos con Ucrania. Esas acciones positivas “podrían ser un sustituto de las Desplazamiento de la fatalidad a los que nos atraen los dispositivos y las plataformas, especialmente cuando hay estos momentos calamitosos que requieren que todos nos pongamos de pie y prestemos atención”.

Shalashenko, el terapeuta en Odessa, se hace eco de ese mensaje. “Quiero que el mundo entero nos ayude a sobrevivir a esto”, dice a través de un traductor, “y detener esta pesadilla”.

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Escribir a Jamie Ducharme en jamie.ducarme@time.com.

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