Uvalde destripado por la pérdida y el agravio

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UVALDE, Texas. — En los días desde que un tirador mató a 19 estudiantes y dos profesores En una escuela primaria aquí, Enedelia Soto-Quintanilla apenas ha podido mantenerse al día con la corriente de residentes que quieren hablar.

Soto-Quintanilla, una consejera asociada licenciada, es una de las pocas terapeutas profesionales en este condado rural. Desde el ataque, ha hablado con padres, familiares y amigos de las víctimas.

“Todo este pueblo está desconsolado”, dijo. “Todo el mundo sufre de culpabilidad, ansiedad y algún tipo de estrés postraumático”.

Soto-Quintanilla cree que la curación requerirá años de atención sostenida por parte de profesionales como ella. Pero ella y otros expertos advirtieron que los recursos limitados de salud mental y el acceso a los seguros podrían mantener esa atención fuera del alcance de gran parte de la ciudad.

“Lleva tiempo y sabemos que este va a ser un largo viaje”, dijo Alejandra Castro, gerente de servicios rurales de Family Service Association, una organización con sede en San Antonio que ha operado en Uvalde durante 22 años. “Sabemos que nuestros servicios estarán aquí a largo plazo”.

Desde el tiroteo, los terapeutas han inundado la ciudad, que ofrece asesoramiento a los residentes afectados por quejas. Pero la mayoría de esas organizaciones de apoyo se irán en las próximas semanas o meses, dijo Castro. Y aunque varios consultorios públicos y privados en la ciudad ofrecen servicios de salud mental y del comportamiento, los expertos dicen que Uvalde carece de opciones de tratamiento para pacientes hospitalizados y de suficientes psiquiatras especializados en niños y adolescentes.

Durante años, los funcionarios locales han estado luchando para financiar un centro psiquiátrico para pacientes hospitalizados en la región, dijo el administrador de la ciudad, Vince DiPiazza. Actualmente, los pacientes que necesitan hospitalización o atención a largo plazo deben conducir cientos de millas por todo el estado para encontrar una cama disponible, agregó.

Expertos en salud mental, defensores y médicos entrevistados por The Washington Post dijeron que la escasez de mano de obra, las barreras del idioma y el estigma cultural entre la eficiente comunidad hispana han creado otros obstáculos.

“Los distritos escolares tienen un poco de consejería de salud mental… pero lamentablemente carecen de fondos suficientes y no hay suficientes personas en nuestro estado para satisfacer las necesidades dentro de las escuelas”, dijo Mary Garr, directora ejecutiva de Family Service, que trabaja en estrecha colaboración con los distritos escolares. “Hay mucho más por hacer, pero no podemos formar consejeros de salud mental de la noche a la mañana”.

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En conferencias de prensa después del tiroteo, gobernador de Texas Greg Abbott (R) prometió aumentar los recursos de salud mental en la región y dijo que el estado necesitaba “hacer un mejor trabajo con la salud mental”.

Abbott ha prometido un apoyo significativo a la comunidad para abordar la “magnitud” de los desafíos de salud mental, incluida una línea de asesoramiento las 24 horas, los 7 días de la semana y la provisión de un centro de recursos familiares temporal para los residentes de Uvalde que buscan servicios de salud mental y otros.

Incrementar esos recursos estatales podría ser un desafío en Texas. Un informe reciente de la organización sin fines de lucro Mental Health America clasificó al estado de la estrella solitaria 51 en la nación sobre el acceso a la atención de la salud mental: una clasificación que sopesa el acceso al seguro y el tratamiento, la calidad y el costo del seguro, el acceso a la educación especial y la disponibilidad de personal de salud mental.

De acuerdo a otro informe por la Fundación Hogg para la Salud Mental de la Universidad de Texas, 173 condados de Texas no tenían un solo psiquiatra con licencia en 2019, lo que significa que más de 2.7 millones de tejanos vivían en un condado sin uno.

La falta de seguro lo empeora. Texas lidera el país tanto en número como en porcentaje de residentes sin seguro. Casi 1 de cada 4 residentes en el condado de Uvalde carecen de seguro médico, según el Oficina del Censo. Los niños latinos tienen las tasas de seguro más bajas del estado, informó la Fundación Hogg.

E incluso una vez que el estado crea un nuevo programa, puede llevar tiempo desarrollarlo.

En 2019, Texas lanzó un programa de salud mental juvenil para estudiantes con problemas mentales y de conducta. Pero el programa financiado por el estado aún no ha llegado a Uvalde porque todavía está “aumentando”, dijo David Lakey, presidente del Texas Child Mental Health Care Consortium, que se creó en 2019, un año después de un tiroteo que mató a 10 en Escuela Secundaria Santa Fe, para aumentar el acceso a los servicios de salud mental para los niños.

“Lleva tiempo pasar de cero a todo el estado, no solo en términos económicos, sino también en el desarrollo de la fuerza laboral y las relaciones con la comunidad”, dijo, y agregó que el programa Texas Child Health Access Through Telemedicine ofrece una red de médicos, consejeros y otros profesionales a más de 300 distritos escolares en todo el estado y cubre alrededor del 40 por ciento del alumnado.

Mientras tanto, la necesidad aquí es aguda.

Jaydien, de nueve años, quien dijo que sobrevivió al ataque escondiéndose debajo de una mesa para que el tirador no lo viera. le dijo a su abuela que quería asistir a los funerales de sus compañeros de clase. Pero mientras estaba sentado en el auto camino a la iglesia la semana pasada, sufrió un ataque de ansiedad y le rogó a su mamá que lo llevara a casa, dijo su abuela Betty Fraire.

“Lentamente está comenzando a golpearlo”, dijo Fraire. “Es muy difícil, pero él quería asistir a todos los funerales porque todos eran sus compañeros de clase, así que fuimos por él”.

Inmediatamente después del tiroteo, Jaydien habló con un consejero que le dijo a su familia que parecía estar sobrellevando bien la situación, dijo Fraire. Pero a medida que pasan los días, el trauma parece estar saliendo a la superficie, poco a poco.

Jaydien, a quien se identifica solo por su nombre de pila porque es menor de edad, solía amar las lecciones de matemáticas, pero ya no quiere ir a la escuela. Cuando escucha un fuerte estruendo, se pone ansioso y asustado y le cuesta dormir, dijo su abuela.

Para ayudarlo, su familia planea llevarlo nuevamente a terapia. “Necesitará asesoramiento durante mucho tiempo”, dijo. “Y nosotros también”.

Y mientras la comunidad afligida llora colectivamente sus muertosla crisis ha dejado a pocos en este pequeño pueblo intactos.

En el Uvalde Memorial Hospital, los miembros del personal de emergencia que atendieron a los 15 pacientes del tiroteo, incluidos siete niños, luchan por procesar el trauma de ese ajetreado y terrible día, dijo Tom Nordwick, director ejecutivo del hospital.

La intensidad de la crisis y los estrechos vínculos con las víctimas golpearon duramente a enfermeros, médicos y técnicos.

“Hay personal que tiene amigos que estuvieron aquí y que pueden haber perdido a alguien, otros que tenían familiares en el departamento de policía”, dijo. “Tienes mucha participación, muchas relaciones cercanas, por lo que existe el trauma de pasar por algo como esto y saber que tus amigos y vecinos están sufriendo”.

Un miembro del personal admitió no saber cómo hablar con su nieto que había perdido a un querido amigo, dijo Nordwick.

Para ayudar a quienes tienen dificultades, un consejero interno y una serie de otras organizaciones intervinieron para ayudar y brindar asesoramiento a los empleados del hospital, dijo Nordwick. Uno de ellos es la Asociación de Servicios Familiares.

Pero incluso aquellos que no están directamente afectados están lidiando con un trauma de segunda mano.

Soto-Quintanilla, quien es originaria del norte de México y bilingüe, admitió que la tarea de ayudar a otros ha tenido un costo, lo que llevó a sus gerentes a considerar contratar servicios externos de PTSD para los propios consejeros, dijo.

Por ahora, está decidida a seguir apoyando a la comunidad a través del arduo proceso de curación.

Para ayudar a los niños a procesar la ola de emociones, Soto-Quintanilla usó un dibujo de un corazón con diferentes partes, para ilustrar cómo un ser humano tiene la capacidad de sentir muchas emociones, a veces al mismo tiempo.

“Este lado está ansioso, este lado está triste, este es un espacio para la ira”, les dijo a los niños, algunos de los cuales habían presenciado cómo mataban a sus amigos y maestros. “Y también hay un pequeño espacio para la felicidad”, dijo.

También les ayudó a idear una palabra “mágica” que pueden usar cuando se sienten tristes y quieren un abrazo de sus padres, sin explicaciones ni preguntas. Una niña dice la palabra “paloma”.

Después de una sesión reciente que la dejó emocionalmente agotada, Soto-Quintanilla decidió tomar un café para recuperarse. Mientras caminaba vio a la misma chica asomándose por la ventanilla del auto, gritándole: “¡Paloma!”.

Corrió hacia la consejera y la abrazó, sin hacer preguntas.

“Tú también necesitas uno”, dijo la chica.

Karin Brulliard contribuyó a este despacho.

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