UT Southwestern investigará el cerebelo con un regalo de $ 25 millones

UT Southwestern planea lanzar un proyecto masivo que investiga la región del cerebro vinculada a la coordinación, el habla y muchos trastornos del desarrollo neurológico como el autismo utilizando una donación de $25 millones de la Fundación Once Upon a Time de Fort Worth.

La donación establecerá el Raynor Cerebellum Project, que lleva el nombre del fundador de Once Upon a Time Foundation, Geoffrey Raynor, para acelerar la comprensión del cerebelo y desarrollar tratamientos para los trastornos relacionados con la región, que se encuentra en la parte posterior del cerebro cerca del tronco encefálico.

Un portavoz de la universidad dijo que la financiación se proporcionará en incrementos a medida que establezca los detalles del programa. El programa ya comenzó, con la planificación de un simposio de cerebelo organizado por UT Southwestern en marcha.

El proyecto representa la última inversión en investigación del cerebro en UT Southwestern, que completó un campaña de mil millones de dólares para apoyar al Peter O’Donnell Jr. Brain Institute en febrero. La donación de Once Upon a Time Foundation, una fundación privada de $250 millones enfocada en una serie de iniciativas, ayudó a que la campaña superara su objetivo, dijo la universidad.

Al reunir a los investigadores del cerebelo bajo un mismo paraguas, la fundación y la universidad esperan aumentar el ritmo al que se descubren las terapias relacionadas con el cerebelo, dijo el presidente de UT Southwestern, el Dr. Daniel Podolsky.

“La visión audaz del Proyecto Raynor Cerebellum de la Fundación permitirá a UT Southwestern reunir la experiencia, la colaboración y el progreso tecnológico necesarios para avanzar en la comprensión científica y el conocimiento clínico con el objetivo de desarrollar terapias efectivas para la enfermedad del cerebelo y, en última instancia, prevenir la disfunción del cerebelo en ambos niños. y adultos”, dijo.

Históricamente, se pensaba que el cerebelo del tamaño de un puño controlaba principalmente las funciones motoras: la disfunción cerebelosa puede causar una serie de problemas de movimiento, incluido el desequilibrio y la debilidad muscular. Pero la investigación en los últimos años muestra conexiones significativas entre el daño al cerebelo y condiciones como el trastorno del espectro autista, el trastorno por déficit de atención/hiperactividad y el síndrome de Down.

El cerebelo representa solo el 10% del volumen del cerebro, pero representa el 50% del total de neuronas en el cerebro, según el Centro de Ciencias de la Salud de UT de la Facultad de Medicina McGovern de Houston. A pesar de su importancia, los científicos todavía están descubriendo su papel en el desarrollo social y cognitivo.

“El papel del cerebelo, hasta ahora, no se ha explorado tanto como el [other parts of the brain]. Pero creo que en el futuro, muchas de las condiciones psiquiátricas que estamos viendo, muchas de las condiciones del neurodesarrollo que estamos viendo, muchas de las respuestas de esas mentiras en el cerebelo”, dijo Aaron Sathyanesan, profesor asistente de investigación en el Children’s Centro Médico Nacional en Washington.

Si bien comprender mejor el cerebelo es una parte fundamental de la misión del Proyecto Raynor Cerebellum, los científicos y patrocinadores de UT Southwestern esperan que ese conocimiento se pueda traducir en tratamientos. Debido a que el cerebelo está involucrado en muchas funciones diferentes, la investigación sobre su disfunción podría afectar a millones de personas.

El neurólogo pediátrico de UT Southwestern, el Dr. Peter Tsai, posa para una foto en su laboratorio en Dallas, el miércoles 11 de mayo de 2022. UT Southwestern recibió una donación de $25 millones de la Fundación Once Upon a Time para establecer un centro de investigación de enfermedades relacionadas con el cerebelo región del cerebro, anunció la universidad el jueves. Llamado Raynor Cerebellum Project, el centro se centrará en la investigación con el objetivo de descubrir cómo preservar y restaurar la función cerebral perdida. “Nuestra expectativa es que [the project] conducirá a descubrimientos importantes que realmente tendrán un impacto clínico”, dijo el Dr. Peter Tsai, neurólogo pediátrico de UT Southwestern.(Brandon Wade/Colaborador especial)

Los investigadores ya han establecido la conexión entre la disfunción del cerebelo y trastornos como el autismo y el temblor esencial, pero es posible que la región del cerebro pueda estar relacionada con aún más trastornos, como la ansiedad, la depresión y la esquizofrenia, dijo el profesor asociado de neurología de UT Southwestern, el Dr. Peter Tsai.

“Si comienzas a sumar todos esos, en realidad es un número bastante significativo en términos de las personas a las que afectará”, dijo. “Y, de nuevo, creo que esa es la punta del iceberg”.

El proyecto, al que su homónimo se refirió como una colaboración con “un enfoque enfocado y orientado a resultados similar al Proyecto Manhattan”, incluirá el reclutamiento de expertos líderes en cerebelo, así como la convocatoria de una cumbre de cerebelo en UT Southwestern.

Para lanzar el proyecto, un comité de Once Upon a Time Foundation, UT Southwestern y expertos externos destinarán $8 millones de la donación de $25 millones para subvenciones de investigación. El resto de los fondos ayudará a reclutar y apoyar a investigadores y líderes del programa, así como a apoyar simposios y colaboraciones con otras instituciones.

El proyecto también aprovechará la infraestructura del O’Donnell Brain Institute que ya existe, dijo la universidad.

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