Uso más del doble en las despensas de alimentos de UChicago Medicine de autoservicio y sin preguntas durante la pandemia

El autoservicio sin preguntas de la Medicina de la Universidad de Chicago Programa de despensa Feed1st más que duplicó sus tasas de distribución entre marzo de 2020 y noviembre de 2021 en comparación con el mismo período en 2018-2019, proporcionando más de 42,000 libras de alimentos (un aumento del 124 %) a pacientes, visitantes del hospital y personal durante la pandemia. Estos resultados fueron publicados en el Revista estadounidense de salud pública el 25 de agosto, y según el equipo de investigación, demuestran la importancia de los programas de despensa de alimentos de acceso abierto.

“Comparamos nuestro impacto con el impacto de otro hospital urbano, que atiende a una población similar, con despensas de alimentos que tenían barreras de acceso, como requerir una identificación o una referencia de un proveedor y esperar a que un miembro del personal de la despensa les traiga comida”, dijo. Cristianne Frazier, PhD, quien administra el programa Feed1st. “Vimos un aumento sustancial en nuestras tasas de distribución durante la pandemia, mientras que el programa hospitalario de preguntas en realidad experimentó una disminución: atendieron a menos personas y distribuyeron menos alimentos durante la pandemia en comparación con antes.

“El modelo de ‘alimentar primero’ maximiza la dignidad y facilita el uso al no requerir permiso ni documentación para acceder, lo que creemos que aumenta la probabilidad de que las personas que necesitan alimentos se ayuden a sí mismas con este recurso”, continuó.

Actualmente, las políticas federales y estatales limitan la implementación de este tipo de modelo de despensa; el USDA y las agencias estatales generalmente requieren programas de despensa de alimentos para recopilar información de los clientes para distribuir alimentos del gobierno. Frazier espera que estos resultados ayuden a fomentar cambios en las políticas que permitirán que más despensas de alimentos adopten un enfoque de acceso abierto.

“Nuestra hipótesis es que la implementación generalizada de despensas de alimentos de acceso abierto, especialmente en comunidades que han sido marginadas socioeconómicamente, tendría un mayor impacto positivo en la salud pública que los modelos tradicionales”, dijo Frazier. “Feed1st ha estado funcionando durante más de 10 años gracias al programa de beneficios comunitarios del hospital, las asociaciones y los generosos donantes, pero otros que intentan poner en marcha despensas similares en Chicago han encontrado obstáculos para obtener alimentos debido a estas políticas”.

El equipo de investigación argumenta que los modelos de despensa con preguntas crean barreras estructurales que impiden que muchos necesitados accedan a los recursos de la despensa de alimentos, y las preguntas formuladas por muchas despensas de alimentos solo sirven para resaltar el problema. “En un formulario de admisión requerido por el Departamento de Servicios Humanos de Illinois, debe dar fe de que sus ingresos están por debajo de cierto valor y reconocer que puede haber consecuencias legales para usted si hace un mal uso de los alimentos”, dijo Frazier. “La inseguridad alimentaria es un estado dinámico, y las personas pueden ser reacias a identificarse como necesitadas, y mucho menos a firmar un documento de este tipo”.

Al eliminar tantas barreras como sea posible, el programa Feed1st espera reducir el estigma y aumentar la accesibilidad. De hecho, durante la pandemia, el uso del programa Feed1st aumentó tanto que el grupo abrió varias despensas nuevas en todo el hospital, incluida una despensa única en su tipo ubicada dentro de la cafetería del hospital. Sorprendentemente, los investigadores informaron que, a pesar de la proximidad de la despensa a una tienda minorista de alimentos, la cafetería no vio un impacto negativo en las ventas.

“Podría decirse que una cafetería es el lugar menos estigmatizante y más obvio para encontrar comida si la necesita”, dijo Frazier. “Llevamos más de dos años operando en la cafetería. El hecho de que el minorista no viera una disminución en las ventas sugiere que este modelo podría escalar a otros sitios de venta de alimentos, fuera de nuestro hospital, brindando más apoyo a nuestra comunidad”.

Más allá del valor de simplemente alimentar a quienes tienen hambre, abordar la inseguridad alimentaria también puede conducir a mejoras en la salud. “Entre los niños, la inseguridad alimentaria está asociada con retrasos en el desarrollo, hospitalización y uso del departamento de emergencias. Entre los adultos, está relacionado con cosas como la depresión, la ansiedad, la diabetes y la hipertensión”, dijo Frazier. “La inseguridad alimentaria afecta la salud, lo que a su vez puede afectar los costos de atención médica”.

El equipo de investigación dice que su próximo objetivo es encontrar una manera de medir el impacto del programa, más allá de la cantidad de alimentos distribuidos y los registros voluntarios de los clientes de la despensa. Sin la capacidad de expandir el modelo dentro de la comunidad, donde podría usarse para evaluar los efectos sobre la inseguridad alimentaria a nivel de la población, el equipo de investigación enfrenta el desafío de estudiar los impactos individuales sin comprometer el modelo, que no requiere requisitos demográficos o otra información de los patrones.

Mientras el equipo de Feed1st trabaja para expandir su alcance, con otros hospitales replicando su enfoque, los investigadores están ansiosos por obtener más datos que puedan ayudar a cambiar las políticas para respaldar el modelo de acceso abierto y permitir asociaciones ampliadas con los depósitos de alimentos que distribuyen alimentos a las despensas. .

“No me sorprende que cuando dejas de hacer preguntas a las personas y simplemente dejas que se ayuden a sí mismas, vas a distribuir más alimentos”, dijo Frazier.

Fundador de Feed1st Stacy Tessler Lindau, MD, MAagregó: “Los alimentos que están disponibles gratuitamente para la comunidad no se pueden robar. Nuestras despensas invitan a las personas a tomar todo lo que necesitan para sí mismos y para cualquier persona que conozcan que lo necesite. De esta manera, los clientes de la despensa incluyen tanto a los que reciben como a los que dan, una característica de el programa que promueve la dignidad y la sostenibilidad”.

El estudio, “Feed1st, No se hicieron preguntas: cómo un programa de despensa de alimentos basado en un hospital aumentó su impacto durante la pandemia de COVID-19”, fue apoyado por el Instituto Nacional sobre Salud de las Minorías y Disparidades en la Salud (R01MD012630), la Fundación Corporativa Ralph Lauren y la Fundación American Family Insurance Dreams. Otros autores incluyen a El A. Pinkerton, Mellissa Grana, Meryl Davis, Spencer Asay y Jennifer A. Makelarski de UChicago Medicine.

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