USciences tira del control de la natalidad: Estudiantes indignados por el cambio de política para la fusión de St. Joe’s

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El anuncio de la Universidad de las Ciencias de que los centros escolares de salud ya no proporcionará servicios de control de la natalidad después de su fusión con la Universidad de Saint Joseph tiene preocupados a los estudiantes actuales.

St. Joe’s ha promocionado la fusión como un movimiento decisivo que le dará a la institución combinada un papel más importante en la floreciente industria de ciencias biológicas de Filadelfia.

Los estudiantes existentes le dijeron a Billy Penn que nunca tuvieron la intención de ser parte de una organización católica.

“No nos registramos para ser estudiantes de St. Joe’s, nos registramos para ser estudiantes de USciences”, dijo Adetoun Adeniji-Adele, candidata a doctorado en el departamento de química y bioquímica. “Entonces, para que impongan eso y piensen que pueden hacerlo sin ningún tipo de recurso o hablando con nosotros simplemente no parece justo”.

Rachel Prutzman, estudiante de segundo año de ciencias biomédicas, hizo un comentario relacionado. “Estamos enviando a estas personas al campo de la atención de la salud”, dijo sobre los futuros graduados de USciences, “pero no les brindamos la misma atención que brindarían a otras personas”.

USciences se fundó en 1821 como la Facultad de Farmacia de Filadelfia. Fue la primera facultad de farmacia en América del Norte. Es pequeña en comparación con otras universidades de la ciudad, con alrededor de 1300 estudiantes de pregrado y alrededor de 1000 estudiantes de posgrado.

La noticia del cambio en la política de control de la natalidad salió a la luz cuando USciences envió un correo electrónico a algunos estudiantes el 17 de abril, unas seis semanas antes del turno pendiente.

“A partir del 1/6/2022, a la salud estudiantil ya no se le permitirá recetar o dispensar píldoras anticonceptivas, ningún tipo de control de la natalidad o condones una vez que nos fusionemos con SJU”, decía en parte el correo electrónico de USciences. “Esto está de acuerdo con la doctrina católica que ellos cumplen estrictamente”.

La universidad envió otro correo electrónico el lunes pasado, después de que The Inquirer publicó una historia sobre el interruptor. Enviada a todos los estudiantes, la segunda nota parecía cubrir si la decisión de retirar el control de la natalidad de los centros de salud era definitiva.

“Actualmente, estamos en medio de discusiones de integración con respecto a posibles cambios en las operaciones de nuestro centro de salud”, decía el correo electrónico. “Tenga la seguridad de que le damos una importancia primordial al bienestar de nuestros estudiantes y nos comprometemos a una transición sin problemas si cambian las disposiciones actuales de atención médica, incluido el control de la natalidad”.

Los ocho estudiantes de USciences que hablaron con Billy Penn expresaron su deseo de una mayor transparencia por parte de los administradores con respecto a la fusión.

“Creo que todo el mundo está más o menos en la misma página que estamos cansados ​​de no saber”, dijo Hailey Fry, estudiante de farmacia de cuarto año. “Merecemos y estamos exigiendo transparencia y honestidad, y todavía no lo estamos consiguiendo”.

Muchos estudiantes estaban preocupados por lo que significaría la fusión no solo para el acceso al control de la natalidad, sino también sobre las actitudes del campus hacia el sexo, o incluso el plan de estudios de la escuela.

Prohibir el control de la natalidad en los centros de salud crea un estigma mayor en torno al sexo, argumentaron varios estudiantes.

“Quitar un espacio seguro y juzgar el sexo en absoluto” podría desanimar a los sobrevivientes de agresiones sexuales a denunciar o buscar la atención adecuada, dijo Sarah Herter, estudiante de segundo año que estudia química farmacéutica.

Madeline King es profesora asistente de farmacia clínica en USciences (aunque dijo que se irá pronto por otra oportunidad), por lo que se negó a comentar específicamente sobre las políticas de USciences.

Hablando en general, King dijo: “Las instituciones con afiliaciones o creencias religiosas no deberían tener la capacidad de restringir la cobertura de seguro de las opciones anticonceptivas, ni se les debería decir a los centros de salud que no pueden ofrecer productos o educación sobre el embarazo y la anticoncepción”.

Cuando se le preguntó a un representante de St. Joe’s sobre su política de control de la natalidad, enfatizó que la escuela no está destinada a ser un proveedor principal.

“Los Centros de Salud para Estudiantes de Saint Joseph’s funcionan como complemento, y no como reemplazo, de la relación del estudiante con su proveedor de atención médica”, dijo el representante. “La planificación familiar, el control de la natalidad y las recetas son conversaciones personales y privadas entre el estudiante y su proveedor”.

Herter, la estudiante de farmacia, dijo que personalmente no ha usado los centros de salud para el control de la natalidad, pero expresó su preocupación por los estudiantes con seguro fuera del estado. Esa es su situación, y describió la dificultad de encontrar un proveedor de atención médica cercano que acepte su seguro de Nueva York y también siente que puede confiar.

El acceso al control de la natalidad “va de la mano con el apoyo a la equidad educativa para todos los estudiantes, independientemente del género y los ingresos”, dijo Josie Urbina, becaria de planificación familiar de obstetricia y ginecología en UC San Francisco.

No tener acceso a métodos anticonceptivos en el campus significa que los estudiantes pueden tener que recibir atención en otro lugar, lo que interrumpe el trabajo del curso, dijo Urbina. Muchos consultorios médicos no están abiertos los fines de semana, anotó, y algunos sistemas de salud requieren una visita en persona para obtener productos anticonceptivos recetados.

Los estudiantes de USciences que buscan métodos anticonceptivos podrían teóricamente visitar Planned Parenthood, dijo la candidata a doctorado Alison Yu.

Pero no hay ubicaciones de Planned Parenthood en el oeste de Filadelfia, dijo, además de que los estudiantes podrían tener que lidiar con manifestantes o personas que intentan dirigir a las mujeres hacia diferentes centros, que Yu dijo que ha visto a menudo cuando camina por el puesto de avanzada de Center City.

“Sí, hay algunas alternativas”, dijo Rhea Banerjee, candidata a doctorado en bioquímica de tercer año. “Pero no existe una alternativa real a la atención médica que los campus universitarios o las instalaciones de salud para estudiantes en las universidades pueden brindarles a los estudiantes”.

King, el profesor de farmacia clínica de USciences, dijo que hay numerosos beneficios en tener fácil acceso a los anticonceptivos para personas de todos los géneros y orientaciones sexuales.

“Las personas que quieren prevenir el embarazo deberían tener esa opción. Los métodos de barrera son clave para prevenir las ITS. Las personas deben tener acceso a anticonceptivos hormonales y no hormonales. Algunas personas no pueden tolerar uno u otro y solo tienen una opción”, dijo.

En el catolicismo, cualquier sexo antes del matrimonio se considera incorrecto, y se supone que los matrimonios católicos son abierto a crear nueva vida, lo que significa que la anticoncepción, incluidos los condones, está prohibida incluso dentro del matrimonio. Uso de anticonceptivos para “medios terapéuticos necesarios para curar enfermedades corporales” está permitido, según una encíclica de 1968 del Papa Pablo VI, siempre que la intención no sea evitar el embarazo.

Restringir el acceso a los métodos anticonceptivos no impedirá que los estudiantes tengan relaciones sexuales, anotó King.

Aparte de los efectos sobre la salud y la carga financiera de encontrar métodos anticonceptivos en otro lugar, este tipo de política puede estigmatizar a las pacientes y es un problema de autonomía, agregó.

“Decirle a una persona que no puede tener acceso fácil y/o gratuito a la prevención del embarazo o de las ITS es básicamente decir que no importan sus opiniones y necesidades; no pueden tomar decisiones sobre su propia atención médica”, dijo King.

Varios estudiantes le dijeron a Billy Penn que estaban particularmente frustrados por cómo y cuándo salió a la luz el cambio en la política de control de la natalidad.

El estudiante de ciencias de Estados Unidos, Owen O’Reilly, dijo que se enteró de la política por un amigo y luego leyó el artículo de The Inquirer. No escuchó nada directamente de la universidad hasta después de eso. “Eso realmente me molestó”, dijo.

“Estamos a solo un mes de esta transición de la que están hablando”, dijo Banerjee, el candidato a doctorado en bioquímica. Y [they] solo lo han abordado oficialmente un mes antes de que corten el control de la natalidad”.

Eso sin mencionar que los estudiantes se enteraron de la política justo alrededor de la temporada de exámenes finales, señaló el estudiante de química farmacéutica Herter, un momento generalmente estresante.

Herter dijo que conoce a algunas personas que ya se han transferido, aunque ella misma decidió no hacerlo. Muchos de los programas de la escuela tienen currículos únicos y puede ser difícil encontrar un equivalente, señalaron los estudiantes.

En general, O’Reilly está descontento con la forma en que las administraciones de ambas universidades han tratado a los estudiantes durante el proceso de fusión. No le gusta la opacidad en torno al cambio de políticas.

La política de anticoncepción por sí sola no es un factor decisivo, dijo, ya que personalmente no ha utilizado los servicios de salud sexual de la universidad.

Disfruta de la investigación en la que está trabajando, una de las razones por las que eligió USciences es que ofrece oportunidades de investigación a nivel de pregrado, por lo que quiere quedarse. Pero puede reconsiderarlo, dijo, si la administración continúa tomando decisiones sin considerar primero los comentarios de los estudiantes.

“Es razonable que una universidad cristiana tenga esta política, en el sentido de que son cristianos, pero están absorbiendo una escuela basada en la ciencia y la salud”, dijo O’Reilly. “Va en contra de todo lo que he investigado y leído”.

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