UnitedHealthcare eliminará los gastos de bolsillo en insulina y otros medicamentos críticos

UnitedHealthcare eliminará los gastos de bolsillo de la insulina y otros medicamentos críticos para casi 8 millones de afiliados al plan de salud.

Los defensores de los pacientes dicen que la medida, anunciada el viernes, es un importante paso adelante para abordar los persistentes problemas de asequibilidad de la insulina, un medicamento crucial para las personas que viven con diabetes.

Esperan que la medida de UnitedHealthcare, con sede en Minnetonka, la aseguradora de salud más grande del país, pueda impulsar al resto del mercado de seguros a seguir su ejemplo.

El nuevo beneficio estándar de UnitedHealthcare se convertirá en parte de la cobertura totalmente asegurada a partir del 1 de enero. 1.

La insulina y los otros medicamentos ya están cubiertos por los planes de salud de la compañía, pero las reglas de costos compartidos aún pueden dejar a los pacientes con costos de desembolso significativos.

El compromiso de cero gastos de bolsillo también se aplica a cuatro medicamentos de uso de emergencia: epinefrina para reacciones alérgicas graves; albuterol para ataques agudos de asma; glucagón para la hipoglucemia; y naloxona para sobredosis de opioides.

El objetivo con el nuevo beneficio es reducir las barreras financieras a los medicamentos, particularmente porque la inflación ejerce más presión sobre los presupuestos de los hogares, dijo el director ejecutivo Andrew Witty el viernes durante una conferencia telefónica con analistas e inversionistas.

“Sabemos que necesitamos que esas personas se aseguren de surtir sus recetas correctamente y si hay algo causado por el entorno inflacionario que podría frenar eso, habrá una desventaja realmente mala, y no queremos que eso suceda. suceda”, dijo Witty.

Los altos costos de la insulina han surgido en los últimos años como un objetivo principal para la reforma tanto por parte de los legisladores como de los proveedores de atención médica, incluido un esfuerzo respaldado en parte por Clínica Mayo para fabricar versiones de menor costo.

En 2020, los legisladores de Minnesota crearon un programa de red de seguridad que brindaba casi $6.9 millones insulina a pacientes que necesitaban acceso continuo y de emergencia el año pasado.

El problema subyacente, dicen los críticos, es que a pesar de que la insulina ha existido como un producto médico durante décadas, todavía tiene precios de lista altos que pueden cargar a los pacientes con costos significativos mientras enriquecen a los actores corporativos a lo largo de la cadena de suministro farmacéutica.

Varias aseguradoras de salud en los últimos años, incluida Medica, con sede en Minnetonka, han limitado voluntariamente los costos de bolsillo a niveles relativamente bajos, como $ 25 o $ 30 por mes. Algunas aseguradoras, incluidas Blue Cross y Blue Shield of Minnesota, con sede en Eagan, han ido más allá y han eliminado los costos de bolsillo de la insulina, dijo Aaron Turner-Phifer, director de políticas de salud de JDRF, una organización sin fines de lucro que financia la investigación sobre la diabetes. tratamientos mientras aboga por los pacientes.

El movimiento de UnitedHealthcare debería agregar un impulso significativo a la tendencia, dijo Turner-Phifer, y podría ser particularmente influyente con los grandes empleadores que se aseguran a sí mismos.

“Creo que es una señal importante que ahora tomaremos cuando hablemos con grupos de empleadores y digamos: ‘United está haciendo esta inversión. Si tiene sentido para su mercado totalmente asegurado [customers]sin duda tiene sentido para su grupo de empleados asegurados'”, dijo. “Ahí es donde United, siendo United, puede tener un efecto de señal”.

No todos los productos del fabricante en estas categorías de medicamentos estarán disponibles sin costo compartido. Las tarifas se eximirán solo para los medicamentos “preferidos”, es decir, aquellos en el primer o segundo nivel de los formularios.

Actualmente, hay 11 productos de insulina preferidos diferentes con cobertura de UnitedHealthcare. La compañía dice que alrededor del 95% de los afiliados en planes totalmente asegurados a quienes se les receta insulina actualmente eligen una de las opciones preferidas.

“Si bien este es un paso importante para la salud de las personas vulnerables, la contención de costos más grande y a más largo plazo de los medicamentos depende de que los fabricantes restrinjan y reduzcan los precios de lista de sus productos, que es el factor fundamental de los costos”, dijo Witty, jefe de UnitedHealthcare. ejecutivo.

El beneficio será parte de los planes de salud “totalmente asegurados”, en los que grupos de empleadores e individuos pagan a UnitedHealthcare para asumir el riesgo de sobrecostos. Será una opción para planes autoasegurados, donde los empleadores asumen el riesgo financiero ellos mismos.

Los grandes empleadores multiestatales a menudo ejecutan planes autoasegurados. Hasta que esas compañías, así como otras aseguradoras de salud, eliminen los costos compartidos de la insulina, persistirán algunos problemas de asequibilidad, dijo Turner-Phifer.

La iniciativa de fabricación con sede en Mayo, llamada Civica Rx, sigue siendo importante como una forma de abordar el costo subyacente de la insulina, dijo. La legislación pendiente en el Congreso también ayudaría al abordar tanto los precios de lista como los costos de los pacientes en los planes de salud.

“Es un paso en el camino hacia una insulina asequible, ciertamente no es el final”, dijo Turner-Phifer. “Vamos a requerir múltiples tiros a puerta para resolver esto”.

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