Una vida vivida en el limbo – POLITICO

Cate Blanchett es actriz y embajador de buena voluntad mundial para ACNUR, la Agencia de la ONU para los Refugiados.

Gul Zahar, una joven rohingya, se vio obligada a huir de su hogar en el estado de Rakhine, en el oeste de Myanmar. Escapando de la brutalidad y el abuso generalizado, ella y alrededor de 200.000 refugiados rohingyas buscaron seguridad en Bangladesh. Eso fue en 1978.

Después de regresar a casa, otra ola de violencia contra los rohingya la obligó a buscar seguridad en Bangladesh una vez más. Eso fue en 1992.

Muchos años después, Gul y su familia de cuatro generaciones se encontraban entre los 720.000 rohingya que hicieron el mismo viaje desesperado hacia la seguridad, una vez más obligados a abandonar sus hogares por la violencia. Caminando a través de selvas y montañas y cruzando el río, fue una de las afluencias de refugiados más grandes y rápidas que el mundo había visto en décadas.

Eso fue hace cinco años, en 2017.

Hoy, más de 925.000 refugiados rohingya viven en campamentos densamente poblados cerca de Cox’s Bazar, Bangladesh. Más del 75 por ciento son mujeres y niños.

Los rohingya son la comunidad apátrida más grande del mundo.

Aunque han vivido en Myanmar durante generaciones, no se les reconoce como ciudadanos. Y se enfrentan a un sinnúmero de prácticas discriminatorias que limitan su vida cotidiana, además de la violencia y persecución ejercida en su contra.

Cuando visité Bangladesh en 2018 en mi papel de embajadora de buena voluntad de la Agencia de la ONU para los Refugiados (ACNUR), no estaba preparada para la profundidad del sufrimiento que vi.

Fui testigo de madres que soportaban el dolor interminable de ver a sus hijos vivir estas experiencias. Me senté con innumerables niños refugiados que habían soportado la brutalidad y la incertidumbre, mientras imaginaba a mis propios hijos seguros en casa, alegres y sin preocupaciones.

Tras la afluencia en 2017, la respuesta de emergencia a la crisis de refugiados, liderada por el gobierno y el pueblo de Bangladesh, fue ejemplar. Con la ayuda de la comunidad internacional, proporcionaron asistencia médica, alimentos y artículos de socorro, y construyeron refugios improvisados. Los refugiados rohingya fueron registrados y se les entregó documentación de identidad, la primera que muchos habían recibido en sus vidas.

Sin embargo, con el tiempo, los campamentos han desarrollado su propio ecosistema frágil, y sus instalaciones de atención médica, agua y saneamiento se han visto gravemente afectadas.

Los propios refugiados rohingya juegan un papel vital como los primeros en responder en su comunidad, incluso en las áreas de preparación para emergencias y respuesta a desastres, salud, educación, así como respuesta y movilización comunitaria. Durante la pandemia de COVID-19, por ejemplo, los refugiados voluntarios tomaron la iniciativa de informar a su comunidad sobre salud e higiene, monitorearon los signos de enfermedad y conectaron a los refugiados con servicios de salud críticos. Sus ingeniosos esfuerzos salvaron innumerables vidas.

Se ve a refugiados rohingya en un barco de la Armada de Bangladesh mientras son reubicados en la isla Bhashan Char en la Bahía de Bengala, en Chittagong en 2021 | /AFP vía Getty Images

Cinco años después de la última afluencia masiva de Myanmar a Bangladesh, se debe elogiar el esfuerzo colectivo para responder a la actual crisis de refugiados rohingya, y el papel asumido por los propios refugiados rohingya.

Pero a pesar de este reconocimiento, no debemos olvidar que los rohingya no deberían ser refugiados en absoluto, ni las mujeres, los hombres y los niños que huyeron en 2017, ni los que huyeron en las sucesivas oleadas de violencia de las décadas anteriores.

El exilio prolongado de los rohingya es simplemente inaceptable e insostenible.

La disminución de las esperanzas de regresar a casa está empujando a un número cada vez mayor de refugiados rohingya, incluidos niños, emprender peligrosos viajes en barco en busca de un futuro. Al ponerse a merced de los contrabandistas y de las aguas traicioneras de la Bahía de Bengala, corren el riesgo de deshidratación, inanición, abuso físico y sexual y muerte. Lo hacen, ya que muchos sienten que tienen pocas opciones.

Hoy, es más importante que nunca que no dejemos de mirar a los rohingya, a pesar de otras crisis humanitarias y de refugiados emergentes en el mundo.

Debemos continuar apoyando a Bangladesh y otras comunidades de acogida para permitir que los refugiados rohingya vivan vidas plenas y dignas en el exilio. Esto incluye brindarles un mayor acceso a la educación, capacitación y oportunidades para ganarse la vida.

Los refugiados rohingya, en particular la gran proporción de jóvenes entre ellos, son resistentes e ingeniosos. Quieren reconstruir sus vidas y asegurarse de estar preparados para el futuro, incluido el regreso a sus hogares.

Es vital que la comunidad internacional siga presionando por los derechos de los rohingya en Myanmar.

Anhelan su patria. Quieren regresar pero no pueden hacerlo a menos que las condiciones sean seguras, a menos que puedan ejercer sus derechos humanos fundamentales: el derecho a moverse libremente dentro de su propio país, el derecho a servicios como educación, medios de subsistencia y atención médica, y un camino claro hacia la ciudadanía. — los derechos que muchos de nosotros damos por sentado.

En una conversación que tuvo con ACNUR en 2018, Gul dejó en claro cuáles eran sus deseos: “Quiero morir en mi suelo”, dijo.

Desgarradoramente, Gul falleció el año pasado a la edad de 94 años en Bangladesh, su anhelo más profundo no se hizo realidad.

Una vida vivida en el limbo.

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