Una nueva investigación muestra que los medicamentos para el TDAH no ayudan a los niños a aprender

Tomando el concepto de medicina recetada

Según una nueva investigación, la medicación estimulante no tiene un impacto detectable en cuánto aprenden los niños con TDAH en el aula.

Durante décadas, la mayoría de los médicos, padres y maestros han creído que los medicamentos estimulantes ayudan a los niños con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) a aprender. Sin embargo, en el primer estudio de este tipo, los científicos del Centro para Niños y Familias de la Universidad Internacional de Florida (FIU) encontraron que los medicamentos no tienen un impacto detectable en cuánto aprenden los niños con TDAH en el aula escolar.

Aproximadamente el 10 por ciento de los niños en los EE. UU. son diagnosticados con TDAH. De ellos, a más del 90 por ciento se les recetan medicamentos estimulantes como la principal forma de tratamiento en entornos escolares porque la mayoría de los médicos creen que los medicamentos darán como resultado un mejor rendimiento académico.

“Los médicos y los educadores han sostenido la creencia de que la medicación ayuda a los niños con TDAH a aprender porque realizan más trabajo en el asiento y dedican más tiempo a la tarea cuando están medicados”, dijo William E. Pelham, Jr., autor principal del estudio y director de la Centro para Niños y Familias. “Desafortunadamente, descubrimos que la medicación no tuvo impacto en el aprendizaje del contenido del plan de estudios real”.

Los investigadores evaluaron a 173 niños de entre 7 y 12 años con TDAH que participaron en el programa del centro Programa de tratamiento de veranoun programa completo de campamento de verano de ocho semanas para niños con TDAH y desafíos relacionados con el comportamiento, las emociones y el aprendizaje.

Los niños completaron dos fases consecutivas de instrucción diaria de 25 minutos en vocabulario y contenido de la materia en ciencias y estudios sociales. La instrucción proporcionada a cada estudiante durante las fases de tres semanas estuvo en su nivel de grado determinado. Los maestros y ayudantes certificados enseñaron el material a grupos de 10 a 14 niños en un salón de clases.

Cada niño fue aleatorizado para ser medicado con un medicamento estimulante de liberación sostenida durante la primera o la segunda fase de instrucción, recibiendo un placebo durante la otra.

Contrariamente a las expectativas, los investigadores encontraron que los niños aprendían la misma cantidad de contenido de ciencia, estudios sociales y vocabulario, ya sea que estuvieran tomando el medicamento o el placebo.

Si bien los medicamentos no mejoraron el aprendizaje, el estudio mostró que los medicamentos ayudaron a los niños a completar más tareas y mejorar su comportamiento en el aula, como se esperaba. Al tomar medicamentos, los niños completaron un 37 por ciento más de problemas aritméticos por minuto y cometieron un 53 por ciento menos de infracciones de las reglas del aula por hora.

Además, de acuerdo con estudios previos, los investigadores encontraron que la medicación ayudaba ligeramente a mejorar los puntajes de las pruebas cuando se tomaba el día de la prueba, pero no lo suficiente como para mejorar las calificaciones de la mayoría de los niños. Por ejemplo, los medicamentos ayudaron a los niños a aumentar en promedio 1,7 puntos porcentuales de 100 en las pruebas de ciencias y estudios sociales.

Mejorar el rendimiento académico es importante para los niños con TDAH porque, en comparación con sus compañeros, los niños con TDAH exhiben un comportamiento más distraído en el aula, reciben calificaciones más bajas y obtienen puntajes más bajos en las pruebas. También es más probable que reciban servicios de educación especial, retengan un grado y abandonen los estudios antes de graduarse. El rendimiento académico deficiente es uno de los impedimentos más debilitantes asociados con el TDAH, que a menudo conduce a las dificultades vocacionales y financieras a largo plazo que caracterizan al TDAH en la edad adulta.

Investigación previa realizado por Pelham, un pionero en la investigación y el tratamiento del TDAH, descubrió que la terapia conductual, cuando se usa primero, es menos costosa y más eficaz para tratar a los niños con TDAH que los medicamentos. Los estimulantes son más efectivos como una opción de tratamiento suplementario de segunda línea para aquellos que lo necesitan y en dosis más bajas que las prescritas normalmente. Además, el Sociedad de Pediatría del Desarrollo y del Comportamiento (SDBP) ha publicado nuevas guías clínicas que recomiendan encarecidamente la intervención conductual como tratamiento de primera línea para los jóvenes con TDAH.

“Nuestra investigación ha encontrado una y otra vez que la intervención conductual es mejor para los niños con TDAH porque ellos, sus maestros y sus padres aprenden habilidades y estrategias que los ayudarán a tener éxito en la escuela, en el hogar y en las relaciones a largo plazo”, dijo. Pelham. “Medicar a nuestros hijos no resuelve el problema, solo elimina los síntomas temporalmente. En cambio, las familias deben centrarse primero en las intervenciones conductuales y agregar medicamentos solo si es necesario”.

Las intervenciones conductuales y académicas que mejoran significativamente el deterioro funcional a largo plazo para los jóvenes con TDAH incluyen capacitación para padres y herramientas de gestión en el aula, como un boleta de calificaciones diariay servicios escolares específicos para el rendimiento académico, como los planes 504 [accommodations provided under Section 504 of the Rehabilitation Act of 1973] y planes de educación individualizados (IEP) de educación especial.

Los investigadores señalan que el estudio se llevó a cabo en un ambiente controlado similar a una escuela de verano y que los resultados pueden ser diferentes en un salón de clases regular. Les gustaría replicar este estudio en un ambiente de salón de clases natural utilizando planes de estudios académicos durante un año escolar para evaluar más a fondo el impacto de la medicación en el aprendizaje.

Referencia: “El efecto de la medicación estimulante en el aprendizaje de los currículos académicos en niños con TDAH: un estudio cruzado aleatorizado” por Pelham, WE III, Altszuler, AR, Merrill, BM, Raiker, JS, Macphee, FL, Ramos, M. , Gnagy, EM, Greiner, AR, Coles, EK, Connor, CM, Lonigan, CJ, Burger, L., Morrow, AS, Zhao, X., Swanson, JM, Waxmonsky, JG y Pelham, WE, Jr. , 23 de mayo de 2022, Revista de Consultoría y Psicología Clínica.
DOI: 10.1037/ccp0000725

Este estudio fue publicado en el Journal of Consulting and Clinical Psychology y fue financiado por el Instituto Nacional de Salud Mental.

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