Una mirada a las disposiciones sanitarias en la nueva ley

La ley de seguridad de armas forjada a través de tensas conversaciones bipartidistas en el Senado el mes pasado ha sido anunciada como la primera legislación federal en 30 años para combatir la creciente violencia armada. Pero lo que a menudo pasa desapercibido es el enfoque de la nueva ley en mejorar los servicios de salud mental.

La cobertura de noticias se ha centrado en gran medida en las disposiciones de la ley para mejorar las verificaciones de antecedentes de los compradores más jóvenes y alentar a los estados a implementar las suyas propias.leyes de bandera rojay cierra el “escapatoria del novioSe ha prestado menos atención a los programas de salud mental a los que se destina la mayor parte de los 13.000 millones de dólares estimados.

“Es una especie de proyecto de ley de seguridad de armas envuelto en un proyecto de ley de salud mental”, dijo jeffrey swansonprofesor de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke que estudia la intersección de la violencia armada y la enfermedad mental.

La combinación de estas iniciativas en la legislación encabezada por un pequeño grupo de senadores después del tiroteo en la escuela del 24 de mayo en Uvalde, Texas, fue el resultado de la insistencia de los republicanos de que cualquier esfuerzo de reforma de armas también debe abordar la salud mental, incluso cuando los demócratas rechazaron una conexión. entre las dos preocupaciones.

“No creemos que se pueda resolver la epidemia de violencia armada en Estados Unidos a través del prisma de la salud mental. Pero si tenemos un acuerdo entre demócratas y republicanos para gastar miles de millones de dólares adicionales en tratamientos de salud mental, especialmente para comunidades vulnerables, aprovechemos esa oportunidad. “dijo el senador Chris Murphy (D-Conn.), un negociador clave, mientras establecer el marco del proyecto de ley en una conferencia de prensa el 13 de junio.

Si bien los defensores de la salud mental están felices de que el Congreso autorice nuevos fondos para su causa, también expresaron su preocupación de que continuaría perpetuando la idea de que las personas con trastornos de salud mental son en gran parte responsables de la violencia armada, aunque la investigación muestra que ese no es el caso. Solo del 3% al 5% de los actos violentos son cometidos por personas con una enfermedad mental grave, como esquizofrenia, trastorno bipolar o depresión mayor. Las personas que viven con una enfermedad mental tienen más probabilidades de ser víctimas de la violencia que los miembros de la población general.

“Es con emociones muy encontradas cuando pensamos en agrupar estos juntos”, dijo Hannah Wesolowski, director de defensa de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales. “Necesitamos inversiones en salud mental, pero sabemos que la salud mental no es la causa directa de que una persona sea violenta”.

Una pregunta central sobre este elevado nivel de inversión es si puede marcar una diferencia en la lucha de la nación para combatir la violencia armada. He aquí un vistazo a los aspectos clave de salud mental en la nueva ley.

¿Qué hay en la legislación?

La Oficina de Presupuesto del Congreso estimó el costo total de la nueva ley en $ 13 mil millones, una gran parte de los cuales se utilizará para aumentar los fondos para expandir los programas de servicios de salud mental y seguridad escolar existentes, incluidos $ 1 mil millones durante cinco años para dos programas para aumentar la cantidad de consejeros de salud mental en las escuelas.

Otras asignaciones incluyen:

  • $80 millones durante cuatro años para un programa de acceso a la atención de salud mental pediátrica, que permite a los pediatras brindar servicios de salud mental a través de telesalud. Se destinan $60 millones adicionales durante cuatro años a la capacitación de médicos de atención primaria para brindar servicios de salud mental a los jóvenes.
  • $250 millones durante cuatro años para aumentar los Servicios Comunitarios de Salud Mental subvenciones en bloque a los estados para ayudar a llenar los espacios en blanco en el sistema de salud mental de un estado, como la creación de programas de atención para adultos y niños con enfermedades mentales graves o trastornos emocionales.
  • Se agregarían $240 millones durante cuatro años a Proyecto AWARE, que proporciona subvenciones a organizaciones de salud mental y conductual, grupos comunitarios y escuelas para aumentar la conciencia de los estudiantes y conectarlos con los servicios de salud mental en las escuelas.
  • $150 millones este año para el nuevo 988 Línea Nacional de Prevención del Suicidioque se lanza a mediados de julio.

La nueva ley también proporciona hasta $8600 millones en fondos durante 10 años para apoyar la creación de clínicas comunitarias certificadas de salud conductual en todos los estados de los EE. UU. Este tipo de clínicas, que ya existen en 10 estados como parte de un programa piloto de Medicaid , están obligados a ver a las personas independientemente de su cobertura de seguro y tratarlas por problemas de salud mental o uso de sustancias. Los estados tendrían que presentar una solicitud para participar en el programa, que comenzaría en 2024.

Tiempo informes anuales presentados al Congreso sobre el programa piloto muestran que los resultados de salud conductual variaron según el estado, otros datos muestran que las clínicas han ahorrado dinero y obtuvieron buenos puntajes en medidas tales como hacer que los pacientes se adhieran a la medicación antidepresiva o participen en un tratamiento para la dependencia del alcohol. Sin embargo, un Oficina de Responsabilidad Gubernamental 2021 El informe encontró que los datos sobre estas clínicas estaban incompletos, lo que dificultaba la evaluación de su eficacia para mejorar la salud del comportamiento.

¿Qué tan útiles son estos programas de salud mental y cuándo comenzarán?

Es difícil saber qué tan efectivos serán los nuevos gastos para mejorar la salud mental, dijo marisa dominoeconomista y director del Centro de Información e Investigación de la Salud de la Universidad Estatal de Arizona, porque no se ha evaluado la eficacia de todos los programas que obtienen fondos adicionales o se pueden evaluar.

“Hay muchas pequeñas oportunidades en este proyecto de ley, pero es difícil decir en su conjunto” si será útil para mejorar la salud mental, dijo Domino.

Parte de la financiación comenzará este año y continuará durante cuatro o cinco años. Es posible que otros flujos de gastos no comiencen hasta 2024. Eso es típico, ya que la financiación del gobierno debe planificarse con años de anticipación. Pero plantea dudas sobre la rapidez con la que se pueden reforzar los programas de salud mental.

Aún así, los defensores e investigadores enfatizaron que es probable que más dinero destinado a la salud mental sea beneficioso, ya que los programas tienen una financiación insuficiente en todo EE. UU.

¿Detendrá la violencia armada?

Depende de cómo se defina la violencia armada, dijo Swanson.

Más de la mitad de las muertes por armas en los EE. UU. son los suicidios, y es posible que esta legislación ayude a reducir esas muertes.

La nueva ley también proporciona fondos para los estados, que pueden usarse para implementar leyes de bandera roja, que han demostrado reducir las tasas de suicidio. Este tipo de leyes, ahora en los libros en 19 estados y el Distrito de Columbia, permiten que los miembros de la familia, la policía o los médicos soliciten a un tribunal que solicite retirar temporalmente las armas por hasta un año a las personas que temen que puedan estar en peligro. riesgo de hacerse daño a sí mismo o a los demás.

Por ejemplo, Swanson dirigió un proyecto de investigación analizando cómo una política de bandera roja trabajó en Connecticut, donde su equipo estimó que por cada 10 a 20 armas retiradas, se evitó un suicidio.

Pero los expertos reconocen que el gasto en salud mental puede no hacer tanto para detener la violencia armada que se manifiesta a través de tiroteos masivos, como en Uvalde, en un supermercado en Buffalo, Nueva York, en mayo, y durante un desfile del 4 de julio en Highland. Parque, enfermo

“La gran mayoría de las personas con enfermedades mentales no son violentas”, dijo Swanson.

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista que no está afiliada a Kaiser Permanente.

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