Una comunidad en crisis: Darien BOE busca abordar la salud mental

DARIEN, CT — A medida que la comunidad de Darien continúa en duelo por la muerte repentina de un tercer estudiante de Darien High School en los últimos dos meses, la junta de educación del distrito está tratando de encontrar soluciones sobre cómo abordar la salud mental a corto plazo. y hacia el futuro.

El 21 de mayo, Hayden Thorsen, un estudiante de segundo año de 16 años en DHS murió inesperadamente. El 31 de marzo, 17 años Mateo McEvoy también murió repentinamente. Las autoridades escolares dijeron que ambos niños se suicidaron.

El 12 de abril, 16 años henry granjero murió por complicaciones médicas.

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La Junta de Educación de Darien celebró su reunión programada regularmente el martes y discutió cómo avanzar.

“Nuestra comunidad ha sido sacudida por estas tragedias hasta la médula, y al hablar con profesionales, amigos y profesionales médicos, debemos darnos cuenta de que somos una comunidad en crisis”, dijo el presidente de la Junta de Educación, David Dineen. “Tenemos una necesidad inmediata de nuestros estudiantes, familias y personal. Desarrollaremos un plan en torno a eso y para el final del año escolar que se acerca rápidamente”.

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“Analizaremos cuáles son nuestras necesidades para los estudiantes y la comunidad durante el verano y definiremos un plan para el nuevo año escolar”, agregó Dineen. “El comienzo del año escolar tiene que verse diferente de lo que tradicionalmente ha sido antes”.

Se han realizado reuniones con el primer concejal, el departamento de salud de la ciudad, los servicios de emergencia, los líderes religiosos, los líderes empresariales y comunitarios y también las organizaciones comunitarias, señaló Dineen.

Además, los miembros del Departamento de Niños y Familias de Connecticut, el Departamento de Educación y el Departamento de Servicios de Salud Mental y Adicciones se han reunido con funcionarios de Darien esta semana para ofrecer orientación sobre los próximos pasos.

Dineen dijo que ser el número uno en el estado en lo académico o en los deportes, o ser reconocido como líder en la música y el teatro, “no significa nada si la ansiedad, el estrés, la presión y la cultura de competir y ganar constantemente conducen a un colapso mental y salud física de nuestros estudiantes y conduce a los suicidios.

“Esa es una palabra difícil de escuchar”, agregó Dineen. “Esa es una palabra difícil de entender”.

Algunos estudiantes que hablaron durante la reunión dijeron que sintieron que la respuesta del distrito a la última tragedia fue mediocre cuando se reanudaron las clases el lunes y que no existen los sistemas de apoyo adecuados para ayudar a los estudiantes a seguir adelante.

Olivia Punihill, representante estudiantil ante la junta de educación, le dijo a la junta que escuchó de varios estudiantes que “temían tener que poner sus emociones en un segundo plano para prepararse para los exámenes”.

Punishill dijo que la prioridad y la presión de tener un buen desempeño académico ahora ha llevado a los estudiantes a no priorizar su propia salud mental. También dijo que los maestros y entrenadores no estaban preparados sobre cómo abordar la situación el lunes y que no hubo un enfoque general.

“Los estudiantes sintieron que estaban rebotando de una experiencia a otra sin consistencia, y esa es parte de la razón por la que no se sintieron reconfortados durante el día”, dijo Punihill. “La mayoría de los estudiantes no están viendo estas reuniones. La mayoría de los estudiantes no ven el proceso tras bambalinas, y todas las consideraciones que intervienen en cómo se les asesora. Solo ven el producto, y lo que saben en este momento es que el el producto no es suficiente y no los reconforta”.

Miller Ward, estudiante de décimo grado, dijo que la muerte de cada estudiante ha tenido un “efecto agravante” en su salud mental.

“Necesitamos más recursos y medios, que sean el tejido de nuestra cultura, no complementos”, dijo. “Matthew y Hayden merecían más de lo que la escuela nos ha brindado para la salud mental, y todos los que conocieron a Matthew, Henry y Hayden necesitan los recursos que no pudimos brindarles a esos niños ahora más que nunca. Desde lo que hemos estado haciendo hasta la fecha no funcionó para ellos, no funcionará para futuros estudiantes”.

El Dr. Scott McCarthy, administrador de servicios especiales y educación especial en el distrito que tiene experiencia como psicólogo, dijo que el distrito está experimentando un “grupo de muertes por suicidio”.

“Como profesionales de la salud mental, sabemos que un factor de riesgo importante en una comunidad para una segunda muerte por suicidio es la finalización de la primera”, explicó McCarthy. “Estudiantes vulnerables que observan a otro estudiante y su dolor y una muerte por suicidio tiene el potencial de generar los mismos pensamientos en otro estudiante que sufre”.

Como resultado, McCarthy dijo que la guía para abordar los grupos es “mucho más compleja y matizada”.

La Dra. Jessica Welt, directora ejecutiva y directora clínica de Child Guidance Center of Southern Connecticut, dijo que es normal después de una muerte inexplicable y un suicidio juvenil querer respuestas y querer que se les llame a la acción.

Recomendó a la junta que el distrito priorice brindar estructura y normalidad a los estudiantes en la fase posterior a la intervención para el final del año escolar y durante el verano, mientras inicia y planifica un programa de prevención del suicidio más integral a largo plazo.

Welt también sugirió la creación de un “centro de salud en la escuela”, que brindaría a los estudiantes servicios de terapia durante su jornada escolar.

El superintendente de las Escuelas Públicas de Darien, Alan Addley, mencionó la creación de un grupo de trabajo para ayudar a supervisar problemas más importantes relacionados con la salud mental.

La primera concejal, Monica McNally, dijo que ya se han realizado reuniones con varias partes interesadas de la comunidad sobre la idea.

“Creo que la posvención es importante, pero la planificación en el futuro, no queremos seguir en el mismo lugar”, dijo McNally.

La miembro de la junta Tara Wurm dijo que estaba frustrada por la falta de recursos para los estudiantes.

“Me di cuenta de que estamos en modo de crisis, y odio que estemos en modo de crisis. Pero también tenemos que ver una vez que superamos el modo de crisis, cuáles son los recursos disponibles para los estudiantes porque nos están diciendo no son suficientes”, dijo Wurm. “Si miramos a otros pueblos, no estamos haciendo lo que ellos están haciendo”.

Wurm dijo que esperaba que el distrito no “deje caer la pelota” sobre este tema.

“[I want to] asegurarnos de que estamos haciendo lo que debemos hacer por nuestros estudiantes y nuestra comunidad”, dijo.

Puede ver la reunión de la junta de educación del martes aquí.


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