Un Vínculo Inquebrantable | Sala de prensa de la URMC

Una amistad especial entre compañeros de enfermería ha soportado casi 70 años de amor y pérdida.

Dolores Keefer Seward ’56N y Colina de Jane Strother ’56N siempre han sido más parecidos que diferentes.

Ambos crecieron en pueblos pequeños y pasaron períodos significativos de sus vidas en granjas familiares al suroeste de Rochester. Estimulados por un deseo innato de ayudar a los demás, se matricularon en 1953 en la Escuela de Enfermería de la Universidad de Rochester, donde se conocieron y luego se convirtieron en compañeros de cuarto. Ambos se graduaron, se casaron, consiguieron trabajos, se mudaron, criaron hijos y nietos, regresaron a sus lugares de origen y experimentaron el dolor indescriptible de perder a un hijo. A través de todos los altibajos, su amistad ha perdurado durante casi 70 años.

Era una amistad que casi no iba a ser.

Recordando a Seward en el otoño de 2021 en su casa en Rochester, Hill dijo que inicialmente se le negó la admisión al programa de enfermería de UR.

“Acabo de recibir una carta que dice que no me aceptaron. No volví a pensar en ello hasta que me encontré con mi consejero vocacional y me dijo que había cuatro de nosotros que solicitamos de Avon y que los otros tres fueron aceptados”, dijo Hill. “Él no podía entenderlo porque, académicamente, yo estaba mejor en mi clase”.

Foto de graduación de Jane Hill de la Escuela de Enfermería de la UR.

Hill dijo que la carta no proporcionó una razón para la negativa, pero cree que se debió a su raza.

Hill era una estudiante condecorada que era miembro de la Sociedad Nacional de Honor y animadora en la Escuela Secundaria Avon. Cuando decidió seguir una carrera en enfermería, eligió la Universidad de Rochester porque pensó que tenía el mejor programa de enfermería. Hill recuerda que un vecino le advirtió a su madre que estaba cometiendo un error porque la escuela no aceptaba estudiantes negros.

“Tuve una vida maravillosa mientras crecía y tuve padres muy fuertes”, dijo Hill. “Mi papá era agricultor y mi mamá no quería escuchar nunca que no puedo hacer algo. Ella dijo: ‘Si ahí es donde quieres ir, ahí es donde vas a postularte’”.

Poco tiempo después de recibir su carta inicial, Hill fue invitada a regresar al campus donde posteriormente fue admitida. Sin que ella lo supiera en ese momento, el consejero de Hill, el Sr. Billies, había ido a ver al director de enfermería de la escuela, ruth miller brody.

“Él fue a verla en persona. No tengo idea de cuál fue la conversación. Todo lo que sé es que me pidieron que fuera a otra entrevista después de que él interviniera”, dijo Hill.

“Hasta donde sé, fui el primer afroamericano en ser admitido. Nunca lo revisé, pero me dijeron que era el primero”.

Décadas después del hecho, es difícil decir definitivamente qué estudiantes han logrado algunas de las “primicias” históricas de la escuela, ya que muchas personas y registros de la época se han perdido en la historia. Claramente, Hill fue uno de los primeros, si no primero, estudiante negro para inscribirse en el programa de enfermería. E igual de evidente fue que Hill tuvo una experiencia abrumadoramente positiva en la escuela. Dijo que sentía que la gente la apoyaba para que tuviera éxito.

“Una vez que estuve allí, no recuerdo haber tenido ninguna experiencia negativa”, recordó. “Nunca experimenté ningún tipo de problema racial que se me ocurra. Fue realmente una experiencia maravillosa.”

Aproximadamente 120 estudiantes se inscribieron en el programa de enfermería Clase del ’56, de los cuales unos 75 se graduaron. Eran un grupo muy unido cuando eran estudiantes, se unían en sus viviendas compartidas bajo la estricta vigilancia de una madre de familia en Helen Wood Hall, y momentos memorables en su educación, como el momento en que fueron llamados para cuidar a los enfermos. pacientes en Strong Hospital durante una fuerte tormenta de nieve. Muchos se quedaron cerca después de graduarse. Las cartas rotatorias circularon entre compañeros de clase durante más de 60 años, y docenas se reunían ocasionalmente para vacaciones grupales.

Hill y Seward estaban entre ese grupo, pero también compartían su propio vínculo.

“Gravitamos el uno al otro”, dijo Seward.

Dolores Seward

Dolores Seward, fotografiada como estudiante de enfermería de UR

Al igual que Hill, Seward creció en una pequeña comunidad en las afueras de Rochester, donde su padre comenzó su carrera docente en una escuela rural de un salón. Cuando identificó la enfermería como su vocación, solicitó ingreso a la Universidad de Rochester. “Era la mejor escuela que yo conocía. Quería ir allí”, dijo.

En su tercer año, Seward y Hill decidieron que compartirían una suite juntos. Después de graduarse, cuando Hill trabajaba en Strong y Seward era jefe de enfermería en pediatría en el Hospital Batavia, volvieron a ser compañeros de cuarto, compartiendo una casa en Linden Street con media docena de otros compañeros de clase. Todos se turnaron para cocinar, limpiar y hacer las compras.

Entonces la vida comenzó en serio, y uno por uno, los compañeros de cuarto se fueron por caminos separados. Seward, quien se casó con su esposo Gordon solo siete días después de completar sus requisitos educativos, lo siguió a Cornell, donde trabajó en la enfermería y luego en el hospital del condado de Tompkins. Cuando Gordon completó su carrera, la pareja regresó a Bergen y a la granja lechera de la familia Seward.

Hill, mientras tanto, recibió una llamada telefónica una mañana de otro compañero de casa que estaba fuera y la persona que llamó al otro lado de la línea le preguntó si ella también era enfermera. Cuando ella dijo que sí, él le ofreció un lugar como enfermera en un campamento de niños en Maine durante el verano. Hill se ausentó para trabajar en el campamento y nunca regresó a Strong.

En el camino de regreso de Maine, se detuvo en Connecticut para una entrevista de trabajo en pediatría en el Hospital Stamford, donde conoció a su esposo, Sidney. Se casaron en 1959 y se quedaron en Connecticut hasta 1974, cuando Hill regresó a Avon y se unió al centro de enfermería especializada del condado de Livingston. Se desempeñó como directora de servicios de enfermería desde 1981 hasta su jubilación en 1993.

“Nunca tuve problemas para conseguir un trabajo”, dijo Hill, y señaló que el nombre de la Universidad de Rochester a menudo tenía un gran peso entre los gerentes de contratación. “Cuando fui a una entrevista fue como, ‘¿Cuándo puedes empezar? ¿El dia de ayer? ¿Puedes empezar ayer?’”

Seward trabajó a tiempo parcial durante varios años en el Hospital de Batavia hasta que las responsabilidades de la familia y la granja la obligaron a irse.

Foto del día actual de Dolores Seward y Jane Hill

A través de todos los altibajos de la vida, la amistad entre Dolores Seward (izquierda) y Jane Hill (derecha) que comenzó en la escuela de enfermería ha perdurado durante casi 70 años.

“Aunque el tiempo que pasé como enfermera fue breve, fue invaluable en mi vida”, dijo Seward. “Me alegro de haber tenido eso”.

Mientras hacían malabarismos con la vida matrimonial y sus carreras florecientes, tanto Hill como Seward comenzaron a criar sus propios hijos. Seward tuvo tres niñas; Hill tuvo un niño y una niña. Ambos sufrieron la desgarradora pérdida de un hijo cuando eran adultos. El hijo de Hill tenía 24 años cuando murió. La hija menor de Seward acababa de completar su segundo año en Cornell.

“Compartimos una terrible queja”, dijo Seward. “Pero nuestra amistad nos ayudó. Creo que nuestras experiencias por las que pasamos conllevaron una gran responsabilidad, y nos alentamos y ayudamos mutuamente”.

Ahora, con más de 80 años, Hill y Seward permanecen cerrados. Se ponen al día con la vida de los niños, algunos de los cuales ahora están a punto de jubilarse, y de sus queridos nietos. Recuerdan a viejos compañeros de clase, malas citas y días que pasaron juntos con sus familias en la granja de Seward. Y recuerdan con cariño sus días en la Universidad de Rochester, donde se sintieron bendecidos por haber recibido una excelente educación y construido tantas relaciones importantes y duraderas.

“Nuestras amistades son muy importantes para nosotros”, dijo Seward. “No pensamos en nuestras diferencias ni entonces ni ahora. Simplemente nos amábamos”.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.