Un tercio de los estadounidenses dice que no puede pagar la terapia mientras EE. UU. se enfrenta a la actual crisis de salud mental

El costo de vida es alto, las finanzas están ajustadas y los estadounidenses están recortando sus gastos. En algunos casos, eso significa saltarse el tratamiento de salud mental.

Un tercio de los estadounidenses han cancelado las sesiones de terapia debido a los gastos de bolsillo y el 39 % informó que ha reducido la frecuencia de las sesiones de terapia para ahorrar dinero, según una nueva encuesta sobre el costo de la terapia por Verywell Mind, una publicación de salud mental cuyos artículos son revisados ​​por médicos certificados por la junta y expertos en salud mental.

Alrededor del 31% de los encuestados informaron que habían pausado sus tratamientos de salud mental “para ahorrar dinero para otros gastos más grandes”.

Ocho de cada 10 personas dijeron que ir a terapia era una buena inversión, pero el 40% de los encuestados informaron que necesitaban apoyo financiero para asistir a la terapia, encontró la encuesta.

Aunque la mayoría (71 %) de los encuestados dijo que el seguro cubría al menos algunos de sus costos de salud mental, el 62 % dijo que aún tenía que pagar los gastos de bolsillo para el tratamiento. Los costos de desembolso promedio para el tratamiento totalizaron $178 por mes, encontró la encuesta.

Los hallazgos surgen en momentos en que la salud mental de los estadounidenses se ha deteriorado, especialmente entre gente joven. El presidente Joe Biden anunció pasos a principios de este año para abordar la “crisis de salud mental sin precedentes entre personas de todas las edades”, y señaló que dos de cada cinco adultos habían informado síntomas de depresión o ansiedad.

Pagar por el tratamiento de salud mental se ha vuelto más difícil en parte porque los costos indirectos relacionados con la terapia han aumentado, dijo Amy Morin, editora en jefe de Verywell Mind y trabajadora social clínica licenciada.

“El dinero de la gasolina que se necesita para ir a ver al terapeuta, el dinero para las niñeras ha aumentado”, dijo Morin. “Entonces, aunque alguien pueda decir, tengo un seguro que cubre mi sesión es caro, y tal vez tenga un copago de $ 20, el costo de ir a terapia aún puede ser realmente, y sin mencionar, personas que tienen que faltar al trabajo para poder ve a ver a su proveedor de tratamiento”.

La inflación alcanzó un máximo de 40 años en mayo, y los precios al consumidor aumentaron un 8,6% desde el año pasado. Los precios de la gasolina han aumentado en parte debido a la guerra en Ucrania, alcanzando un promedio nacional récord de $5,03 por galón el 16 de junio; bajaron a $4.80 por galón el miércoles. Al mismo tiempo, los costos del cuidado de los niños han aumentado como resultado del cierre masivo de las guarderías durante la pandemia y la escasez de mano de obra nacional, justo cuando muchos padres se preparan para volver a las oficinas.

Los estadounidenses están cambiando sus hábitos de gasto y su estilo de vida para adaptarse al aumento del costo de vida, incluso cambiando sus dietas incluir proteínas más baratas como los frijoles para evitar gastar dinero en carne.

Las luchas de los estadounidenses para pagar la atención de la salud mental llegan en un momento en que necesitan tratamiento más que nunca, dijo Rebecca Brendel, presidenta de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría.

“Los estadounidenses están más preocupados por su salud mental de lo que han estado en bastante tiempo, y el número de estadounidenses que muestran signos graves de crisis de salud mental es mayor”, dijo Brendel.

El país vio un número sin precedentes de sobredosis de drogas el año pasado, con Las muertes por sobredosis de drogas crecen casi un 30%según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Los estadounidenses buscan tratamiento de salud mental, pero a menudo no pueden encontrarlo, dijo Brendel, porque ha habido un aumento en la necesidad durante la pandemia y el COVID-19 interrumpió muchos de los recursos comunitarios que la gente usaba anteriormente.

Enfermedades mentales y trastornos por consumo de sustancias afectados alrededor de un tercio de los estadounidenses que no son ancianos en 2020, o alrededor de 64,5 millones de personas, según un estudio realizado por la Kaiser Family Foundation sin fines de lucro. Los problemas eran más frecuentes entre los blancos y los adolescentes. El informe señaló que las tasas más bajas de enfermedades mentales y trastornos por uso de sustancias entre las personas de color podrían ser el resultado de un diagnóstico insuficiente, probablemente debido a prejuicios raciales y falta de acceso a la atención.

Aunque ha habido una ley durante más de una década que requiere que las aseguradoras ofrezcan atención de salud mental al mismo costo que todos los demás tratamientos médicos, las aseguradoras han tenido problemas para cumplirla, dijo Brendel.

“En lo que realmente debemos centrarnos es en cómo podemos hacer que la atención de la salud mental de alta calidad, asequible y accesible, basada en la evidencia, sea algo a lo que todos los estadounidenses tengan acceso”, dijo Brendel.

Un portavoz de la Asociación Estadounidense de Psicología, una asociación nacional de psicólogos, dijo que alienta a los pacientes a trabajar con sus terapeutas para encontrar estrategias que hagan que la atención sea asequible. Las opciones incluyen considerar un curso de tratamiento más corto o centrarse en un subconjunto de objetivos.

Las sesiones de terapia en línea pueden ser una buena opción para quienes desean limitar los costos indirectos, como pagar la gasolina o el cuidado de los niños, dijo Morin. En lugar de conducir a la oficina de un terapeuta y potencialmente tener que encontrar una niñera para cuidar a sus hijos cuando están fuera, los padres pueden hacer las sesiones de terapia en la sala de estar en sus computadoras, dijo Morin. Las sesiones de telesalud también suelen ser más baratas que las presenciales, dijo.

Para aquellos que tienen problemas de presupuesto o no saben dónde buscar las mejores opciones, Morin dijo que recurrir al médico de atención primaria siempre es un buen lugar para comenzar.

“Hoy en día, algunos consultorios médicos tienen trabajadores sociales clínicos en el consultorio”, dijo Morin. “Pueden derivarte a alguien y si las finanzas son escasas y no estás seguro de cómo pagarlo, pueden ayudarte con los recursos de la comunidad local”. Los médicos también pueden conocer grupos de apoyo que son gratuitos o terapeutas que cobran según una escala móvil, lo que puede hacer que el tratamiento de salud mental sea mucho más asequible.

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