Un plan de acción para combatir la inflamación no saludable

Una gran flecha amarilla que despeja un camino en una pizarra empujando a través de muchas flechas blancas más pequeñas que vienen de la otra dirección;  el concepto está tomando acción

Aunque la inflamación cumple una función vital en los sistemas de defensa y reparación del cuerpo, crónico la inflamación puede causar más daño que bien. Y eso puede hacer que te preguntes: ¿qué puedo hacer al respecto?

De hecho, hay muchas cosas que puedes hacer. Y es posible que ya lo estés haciendo. Esto se debe a que algunas de las formas más importantes de combatir la inflamación son medidas que debe tomar de forma rutinaria.

Echemos un vistazo a los elementos clave para combatir la inflamación crónica: prevención, detección y tratamiento.

Seis maneras de prevenir la inflamación nociva

Seis de las formas más efectivas de prevenir la inflamación son:

  • Elija una dieta saludable. Los alimentos individuales tienen un impacto bastante pequeño en la inflamación de todo el cuerpo, por lo que no, es probable que comer más col rizada no ayude mucho. Pero asegurarse de comer muchas frutas y verduras, cereales integrales, grasas saludables y legumbres (a veces denominada dieta antiinflamatoria) puede reducir la inflamación y reducir el riesgo de enfermedades crónicas como la diabetes y las enfermedades cardíacas. Estas dietas no solo pueden ayudar a reducir la inflamación por sí solas, sino que reemplazan los alimentos que incrementar la inflamación (como las bebidas azucaradas y los alimentos altamente procesados) también beneficia a su cuerpo.
  • Hacer ejercicio regularmente. La actividad física puede ayudar a contrarrestar algunos tipos de inflamación a través de la regulación del sistema inmunológico. Por ejemplo, el ejercicio tiene efectos antiinflamatorios sobre los glóbulos blancos y los mensajeros químicos llamados citocinas.
  • Mantener un peso saludable. Porque el exceso de grasa en las células estimula la inflamación en todo el cuerpo, evitar el exceso de peso es una forma importante de prevenir la inflamación relacionada con la grasa. Mantener su peso bajo control también reduce el riesgo de diabetes tipo 2, una condición que en sí misma causa inflamación crónica.
  • Manejar el estrés. Las hormonas del estrés provocadas repetidamente contribuyen a la inflamación crónica. El yoga, la respiración profunda, las prácticas de atención plena y otras formas de relajación pueden ayudar a calmar su sistema nervioso.
  • No fume. Toxinas inhaladas en el humo del cigarrillo desencadenar inflamación en las vías respiratorias, dañar el tejido pulmonar y aumentar el riesgo de cáncer de pulmón y otros problemas de salud.
  • Trate de prevenir condiciones inflamatorias, como
    • Infección: Tome medidas para evitar infecciones que puedan causar inflamación crónica. El VIH, la hepatitis C y la COVID-19 son ejemplos. Practicar sexo más seguro, no compartir agujas y obtener vacunas de rutina son ejemplos de medidas preventivas eficaces.
    • Cáncer: Obtener la detección del cáncer en el horario recomendado por sus médicos. Por ejemplo, la colonoscopia puede detectar y extirpar pólipos que luego podrían volverse cancerosos.
    • Alergias: al evitar los desencadenantes del asma, el eccema o las reacciones alérgicas, puede reducir la carga de inflamación en su cuerpo.

¿Necesita pruebas para detectar la inflamación?

Si bien las pruebas de inflamación no se recomiendan de forma rutinaria, pueden ser útiles en algunas situaciones. Por ejemplo, las pruebas de inflamación pueden ayudar a diagnosticar ciertas afecciones (como arteritis temporal) o monitorear qué tan bien el tratamiento está controlando una condición inflamatoria (como la enfermedad de Crohn o Artritis Reumatoide).

Sin embargo, no existen pruebas perfectas para la inflamación. Y la mejor manera de saber si la inflamación está presente es tener atención médica de rutina. Ver a un médico de atención primaria, revisar su historial médico y cualquier síntoma que tenga, hacerse un examen físico y someterse a algunas pruebas médicas básicas son puntos de partida razonables. Dicha atención de rutina no suele incluir pruebas de inflamación.

¿Cómo se trata la inflamación?

A primera vista, tratar la inflamación crónica no saludable puede parecer simple: toma medicamentos antiinflamatorios, ¿verdad? En realidad, hay mucho más que eso.

Medicamentos antiinflamatorios puede ser útil para tratar una condición inflamatoria. Y tenemos numerosas opciones aprobadas por la FDA que están ampliamente disponibles, muchas en versiones genéricas económicas. Además, estos medicamentos existen desde hace décadas.

  • Los corticosteroides, como la prednisona, son el estándar de oro. Estos poderosos medicamentos antiinflamatorios pueden salvar vidas en una variedad de condiciones, que van desde el asma hasta las reacciones alérgicas.
  • Otros medicamentos antiinflamatorios también pueden ser bastante efectivos para las afecciones inflamatorias. El ibuprofeno, el naproxeno y la aspirina, que posiblemente ya estén en su botiquín, se encuentran entre los 20 o más medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (NSAID, por sus siglas en inglés) que vienen en forma de píldoras, tabletas, líquidos orales, productos aplicados a la piel, inyecciones y incluso supositorios.

Sin embargo, confiar solo en medicamentos antiinflamatorios para la inflamación crónica a menudo es no La mejor decision. Esto se debe a que es posible que estos medicamentos deban tomarse durante períodos prolongados y, a menudo, causan efectos secundarios inaceptables. Es mucho mejor buscar y tratar el causa de inflamación Adoptar este enfoque puede curar o contener muchos tipos de inflamación crónica. También puede eliminar la necesidad de otros tratamientos antiinflamatorios.

Por ejemplo, la inflamación crónica del hígado debido a la infección por hepatitis C puede provocar cicatrices en el hígado, cirrosis y, finalmente, insuficiencia hepática. Los medicamentos para reducir la inflamación no resuelven el problema, no son particularmente efectivos y pueden causar efectos secundarios intolerables. Sin embargo, los tratamientos disponibles ahora pueden curar la mayoría de los casos de hepatitis C crónica. Una vez completados, no hay necesidad de un tratamiento antiinflamatorio.

De manera similar, entre las personas con artritis reumatoide, los medicamentos antiinflamatorios como el ibuprofeno o los esteroides pueden ser un enfoque a corto plazo que ayude a aliviar los síntomas, aunque el daño articular puede progresar sin cesar. Controlar la afección subyacente con medicamentos como metotrexato o etanercept puede proteger las articulaciones y eliminar la necesidad de otros medicamentos antiinflamatorios.

La línea de fondo

Aunque sabemos que la inflamación crónica está estrechamente relacionada con una serie de enfermedades crónicas, anular la inflamación no es el único enfoque, ni el mejor, en todos los casos.

Afortunadamente, puede tomar medidas para combatir o incluso prevenir la inflamación nociva. Vivir una “vida antiinflamatoria” no siempre es fácil. Pero si puede hacerlo, hay una ventaja adicional: las medidas que se consideran antiinflamatorias generalmente son buenas para su salud, con beneficios que van mucho más allá de la reducción de la inflamación.

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