Un panel de expertos ha recomendado no tomar suplementos de vitamina E o betacaroteno para la prevención del cáncer y las enfermedades cardiovasculares. He aquí por qué

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. emitió una declaración de recomendación en junio de 2022 sobre el uso de suplementos vitamínicos de venta libre. Con base en la revisión de su panel independiente de expertos de la evidencia científica existente, el grupo de trabajo recomendó no usar suplementos de betacaroteno o vitamina E para la prevención del cáncer y las enfermedades cardiovasculares, las dos causas principales de mortalidad en los EE. UU.

La nueva declaración del grupo de trabajo es una actualización de su recomendación de 2014, que llegó a la misma conclusión. En el análisis más reciente, el panel de expertos analizó seis ensayos controlados aleatorios adicionales para el betacaroteno y nueve para la vitamina E.

The Conversation le pidió a Katherine Basbaum, dietista clínica especializada en enfermedades cardiovasculares, que explicara qué significa esta recomendación para el público en general, en particular para aquellos que actualmente están tomando suplementos dietéticos para la prevención del cáncer y las enfermedades cardiovasculares, o que están considerando tomarlos. En nuestra sesión de preguntas y respuestas con Basbaum, ella interpreta los datos detrás de la conclusión del grupo de trabajo.

1. ¿Cuál fue la base de la recomendación del grupo de trabajo?

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. evaluó y promedió los resultados de múltiples estudios que analizaron los resultados de salud asociados con los suplementos de betacaroteno y vitamina E. El betacaroteno es un fitonutriente -o químico vegetal- con un pigmento rojo anaranjado; Tanto el betacaroteno como la vitamina E se encuentran en muchas frutas y verduras, como zanahorias, batatas, col rizada, espinacas, acelgas y aguacates, por nombrar algunas.

El panel de expertos concluyó que, con respecto a la prevención de enfermedades cardiovasculares o cáncer, los daños de la suplementación con betacaroteno superan los beneficios y que no existe un beneficio neto de la suplementación con vitamina E para esos fines. Su recomendación se aplica a los adultos que no están embarazadas y excluye a los que tienen enfermedades crónicas, están hospitalizados o tienen una deficiencia nutricional conocida.

El betacaroteno y la vitamina E son poderosos antioxidantes, sustancias que pueden prevenir o retrasar el daño celular. Se toman comúnmente como suplementos dietéticos por sus posibles beneficios para la salud y el envejecimiento, como para combatir la pérdida de visión relacionada con la edad y la inflamación asociada con enfermedades crónicas. También se ha demostrado que la vitamina E ayudar a apoyar el sistema inmunológico.

Nuestros cuerpos requieren beta caroteno y varios nutrientes para una variedad de procesos, como el crecimiento celular, la visión, la función inmunitaria, la reproducción y la formación y el mantenimiento normales de los órganos. Pero es importante señalar que más del 95% de la población estadounidense recibe niveles adecuados de vitamina A, vitamina E y betacaroteno a través de los alimentos que consumen. Por lo tanto, es probable que el adulto saludable promedio no necesite suplementos adicionales para respaldar los procesos mencionados anteriormente.

El grupo de trabajo no se centró en otros beneficios potenciales de la suplementación con vitaminas. Señaló que “puede haber otros beneficios de algunos suplementos que no se cubrieron en esta revisión debido a su enfoque en la prevención de las enfermedades cardiovasculares y el cáncer”.

El consumo de alimentos ricos en betacaroteno y vitamina E se considera preferible a la toma de suplementos.
Roy Morsch/El banco de imágenes a través de Getty Images

2. ¿Qué riesgos señaló el grupo de trabajo?

Con base en su revisión de la evidencia, el panel de expertos concluyó que la suplementación con betacaroteno probablemente aumenta el riesgo de incidencia de cáncer de pulmón, particularmente en aquellos con alto riesgo de cáncer de pulmón, como las personas que fuman o que tienen exposición ocupacional al asbesto. También encontró una estadísticamente significativa mayor riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular asociado con la suplementación con betacaroteno.

En uno de los ensayos clínicos revisados ​​por el grupo de trabajo para su declaración de recomendación, las personas que fumaban o tenían exposición al asbesto en el lugar de trabajo estaban en mayor riesgo de cáncer de pulmón o muerte por enfermedad cardíaca a dosis de 20 y 30 miligramos diarios de betacaroteno. Esta dosis es más alta que la recomendación estándar para la suplementación con betacaroteno, que varía de 6 a 15 miligramos por día.

3. ¿Por qué estos suplementos históricamente se consideraban beneficiosos?

Los antioxidantes como el betacaroteno y la vitamina E pueden ayudar a combatir la inflamación y el estrés oxidativo, dos de los principales contribuyentes al desarrollo de cánceres y enfermedades cardíacas. El estrés oxidativo puede desencadenar daño celular; cuando esto sucede, las células pueden volverse cancerosas.

Dado que el cáncer y las enfermedades cardiovasculares son las dos causas principales de muerte en los EE. UU., es natural que tantas personas opten por buscar suplementos dietéticos para agregar potencialmente un impulso de prevención. Además, dado que sólo 1 de cada 10 estadounidenses cumple con la recomendación federal para la ingesta de frutas y verduras (1,5 a 2 tazas de fruta y 2-3 tazas de verduras al día), las personas a menudo recurren a suplementos dietéticos para compensar esa deficiencia.

Existe fuerte evidencia de que una dieta rico en frutas y verduras es beneficioso para la salud general y la prevención de enfermedades. Los investigadores también sugieren que esto puede deberse en gran parte a su alto contenido de antioxidantes. La dosis de antioxidantes recibida al comer una gran cantidad de alimentos ricos en betacaroteno y vitamina E no es tan alta como las dosis disponibles en forma de suplemento.

4. ¿Debería la gente preocuparse por tomar cualquier tipo de suplemento dietético?

Se requieren pruebas rigurosas antes de que la Administración de Alimentos y Medicamentos apruebe un medicamento. Sin embargo, ese no es el caso de los suplementos dietéticos, que están regulados como un alimento, no como un medicamento. Por lo tanto, la FDA no no tener la autoridad aprobar la seguridad y la eficacia de los suplementos dietéticos, o aprobar su etiquetado, antes de que los suplementos se vendan al público.

El tamaño del mercado mundial de suplementos dietéticos fue valorado en US $ 151.9 mil millones en 2021. Según los datos de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición de 2017-2018, se estima que el 60 % de los adultos estadounidenses tomaban algún tipo de suplemento dietético, incluidas vitaminas, minerales, multivitaminas, productos botánicos y hierbas, probióticos, polvos nutricionales y más.

Los consumidores deben tenga cuidado al comprar y consumir suplementos dietéticos, ya que pueden contener ingredientes que podrían interactuar negativamente con un medicamento recetado o una condición médica. También vale la pena señalar que los productos que contienen drogas ocultas a veces también se comercializan falsamente como “suplementos dietéticos”, lo que puede poner aún más en riesgo a los consumidores.

Este año, la FDA comenzó a trabajar para fortalecer la regulación de los suplementos dietéticos y ha redactó una propuesta modificar sus políticas actuales.

Leave a Comment

Your email address will not be published.