Un nuevo estudio vincula los alimentos ultraprocesados ​​y el cáncer colorrectal en los hombres

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Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

Para muchos estadounidenses, la conveniencia de las comidas precocinadas e instantáneas puede hacer que sea fácil pasar por alto la información nutricional menos que ideal, pero un equipo dirigido por investigadores de la Universidad de Tufts y la Universidad de Harvard espera que eso cambie después de descubrir recientemente un vínculo entre el alto consumo de alimentos ultraprocesados ​​y un mayor riesgo de cáncer colorrectal.

En un estudio publicado el 2 de agosto. 31 en el BMJlos investigadores encontraron que los hombres que consumían altas tasas de alimentos ultraprocesados ​​tenían un riesgo 29 % mayor de desarrollar cáncer colonrectal—el tercero más diagnosticado cáncer en los Estados Unidos—que los hombres que consumían cantidades mucho más pequeñas. No encontraron la misma asociación en las mujeres.

“Comenzamos pensando que el cáncer colorrectal podría ser el cáncer más afectado por la dieta en comparación con otros tipos de cáncer”, dijo Lu Wang, autor principal del estudio y becario postdoctoral en la Escuela Friedman de Ciencias y Políticas de Nutrición en Tufts. “Las carnes procesadas, la mayoría de las cuales pertenecen a la categoría de alimentos ultraprocesados, son un fuerte factor de riesgo para el cáncer colorrectal. Los alimentos ultraprocesados ​​también tienen un alto contenido de azúcares añadidos y un bajo contenido de fibra, lo que contribuye al aumento de peso y la obesidad, y la obesidad es un factor de riesgo establecido para el cáncer colorrectal”.

El estudio analizó las respuestas de más de 200 000 participantes (159 907 mujeres y 46 341 hombres) en tres grandes estudios prospectivos que evaluaron la ingesta dietética y se llevaron a cabo durante más de 25 años. A cada participante se le proporcionó un cuestionario de frecuencia de alimentos cada cuatro años y se le preguntó sobre la frecuencia de consumo de aproximadamente 130 alimentos.

Para el estudio en BMJ, la ingesta de alimentos ultraprocesados ​​de los participantes se clasificó en quintiles, con un valor que va desde el consumo más bajo hasta el más alto. Aquellos en el quintil más alto fueron identificados como los que tenían mayor riesgo de desarrollar cáncer colorrectal. Aunque se identificó un vínculo claro para los hombres, particularmente en los casos de cáncer colorrectal en el colon distal, el estudio no encontró un mayor riesgo general para las mujeres que consumían mayores cantidades de alimentos ultraprocesados.

Los impactos de los alimentos ultraprocesados

Los análisis revelaron diferencias en las formas en que hombres y mujeres consumen alimentos ultraprocesados ​​y el posible riesgo de cáncer asociado. De los 206 000 participantes seguidos durante más de 25 años, el equipo de investigación documentó 1294 casos de cáncer colorrectal entre hombres y 1922 casos entre mujeres.

El equipo encontró que la asociación más fuerte entre el cáncer colorrectal y los alimentos ultraprocesados ​​entre los hombres proviene de los productos listos para comer a base de carne, pollo o pescado. “Estos productos incluyen algunas carnes procesadas como salchichas, tocino, jamón y pasteles de pescado. Esto es consistente con nuestra hipótesis”, dijo Wang.

El equipo también encontró que un mayor consumo de bebidas azucaradas, como refrescos, bebidas a base de frutas y bebidas a base de leche azucarada, se asocia con un mayor riesgo de cáncer colorrectal en los hombres.

Sin embargo, no todos los alimentos ultraprocesados ​​son igualmente dañinos con respecto al riesgo de cáncer colorrectal. “Encontramos una asociación inversa entre los productos lácteos ultraprocesados ​​como el yogur y el riesgo de cáncer colorrectal entre las mujeres”, dijo el coautor principal Fang Fang Zhang, epidemiólogo del cáncer y presidente interino de la División de Nutrición, Epidemiología y Ciencia de Datos de la Escuela Friedman. .

En general, no hubo una relación entre el consumo de alimentos ultraprocesados ​​y el riesgo de cáncer colorrectal entre las mujeres. Es posible que la composición de los alimentos ultraprocesados ​​que consumen las mujeres sea diferente a la de los hombres.

“Los alimentos como el yogur pueden contrarrestar potencialmente los impactos nocivos de otros tipos de alimentos ultraprocesados ​​en las mujeres”, dijo Zhang.

Mingyang Song, coautor principal del estudio y profesor asistente de epidemiología clínica y nutrición en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, agregó que “se necesitarán más investigaciones para determinar si existe una verdadera diferencia de sexo en las asociaciones, o si los hallazgos nulos en las mujeres en este estudio se debieron simplemente al azar o a otros factores de confusión no controlados en las mujeres que mitigaron la asociación”.

Aunque los alimentos ultraprocesados ​​a menudo se asocian con una dieta de mala calidad, podría haber factores más allá de la mala calidad de la dieta de los alimentos ultraprocesados ​​que afectan el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal.

El papel potencial de los aditivos alimentarios en la alteración de la microbiota intestinal, la promoción de la inflamación y los contaminantes formados durante el procesamiento de los alimentos o migrados del empaque de los alimentos pueden promover el desarrollo del cáncer, anotó Zhang.

Analizando los datos

Con una tasa de seguimiento de más del 90 % de cada uno de los tres estudios, el equipo de investigación disponía de abundantes datos para procesar y revisar.

“El cáncer tarda años o incluso décadas en desarrollarse, y desde nuestro estudios epidemiológicoshemos demostrado el posible efecto de latencia: se necesitan años para ver un efecto de cierta exposición sobre el riesgo de cáncer”, dijo Song. “Debido a este largo proceso, es importante tener una exposición a largo plazo a los datos para evaluar mejor el riesgo de cáncer. “

Los estudios incluyeron:

Después de un proceso de exclusión por diagnósticos anteriores o encuestas incompletas, los investigadores se quedaron con datos prospectivos de 159 907 mujeres de ambos estudios del NHS y 46 341 hombres.

El equipo ajustó los posibles factores de confusión, como la raza, los antecedentes familiares de cáncer, los antecedentes de endoscopia, las horas de actividad física por semana, el tabaquismo, la ingesta total de alcohol y la ingesta calórica total, el uso regular de aspirina y el estado menopáusico.

Zhang es consciente de que, dado que todos los participantes en estos estudios trabajaron en el campo de la atención médica, es posible que los hallazgos para esta población no sean los mismos que para la población general, ya que los participantes pueden estar más inclinados a comer de manera más saludable y alejarse de alimentos ultraprocesados. Los datos también pueden estar sesgados porque el procesamiento ha cambiado en las últimas dos décadas.

“Pero estamos comparando dentro de esa población a los que consumen cantidades más altas con cantidades más bajas”, aseguró Zhang. “Así que esas comparaciones son válidas”.

Cambiar los patrones dietéticos

Wang y Zhang publicaron previamente un estudio que identificado una tendencia en el aumento del consumo de alimentos ultraprocesados ​​en niños y adolescentes estadounidenses. Ambos estudios subrayan la idea de que muchos grupos diferentes de personas pueden depender de los alimentos ultraprocesados ​​en sus dietas diarias.

“Gran parte de la dependencia de estos alimentos puede deberse a factores como el acceso a los alimentos y la conveniencia”, dijo Zhang, quien también es miembro del Instituto Tufts para la Investigación Global de la Obesidad. “Los alimentos procesados ​​químicamente pueden ayudar a prolongar la vida útil, pero muchos alimentos procesados ​​son menos saludables que las alternativas no procesadas. Necesitamos concienciar a los consumidores sobre los riesgos asociados con el consumo de alimentos no saludables en cantidad y hacer que las opciones más saludables sean más fáciles de elegir”.

Wang sabe que el cambio no ocurrirá de la noche a la mañana y espera que este estudio, entre otros, contribuya a cambios en las recomendaciones y regulaciones dietéticas.

“El cambio a largo plazo requerirá un enfoque de varios pasos”, agregó Wang. “Los investigadores continúan examinando cómo las políticas relacionadas con la nutrición, las recomendaciones dietéticas y los cambios en recetas y fórmulas, junto con otros hábitos de estilo de vida saludables, pueden mejorar la salud general y reducir la carga del cáncer. Será importante que sigamos estudiando el vínculo entre el cáncer y la dieta, así como las posibles intervenciones para mejorar los resultados”.


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Más información:
Lu Wang et al, Asociación del consumo de alimentos ultraprocesados ​​con el riesgo de cáncer colorrectal entre hombres y mujeres: resultados de tres estudios prospectivos de cohortes en EE. UU., BMJ (2022). DOI: 10.1136/bmj-2021-068921

Proporcionado por
Universidad de Tufts


Cotizar: Un nuevo estudio vincula los alimentos ultraprocesados ​​y el cáncer colorrectal en hombres (31 de agosto de 2022) consultado el 1 de septiembre de 2022 en https://medicalxpress.com/news/2022-08-links-ultra-processed-foods-colorrectal-cancer. html

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