Un nuevo caso judicial revela otra crisis más en el sistema de salud mental de Oregón

Un hombre al que se hace referencia en los registros judiciales como “RT” era bien conocido por los fiscales del condado de Lane cuando lo acusaron de amenazar a dos personas con un cuchillo en una calle de Eugene en noviembre pasado.

Desde 1986, RT, de 58 años, ha sido acusado de delitos al menos 34 veces. Los registros muestran que sufre una enfermedad mental grave y persistente.

RT se cargó tres veces solo en 2021. Los tres casos fueron desestimados por la misma razón: “El acusado no puede ayudar ni ayudar en su propia defensa”, escribió el juez de circuito del condado de Lane, Charles M. Zennache, el 24 de noviembre de 2021.

Los acusados ​​que se juzgan incapaces de ayudar y asistir en su propia defensa generalmente son enviados al Hospital Estatal de Oregón. Sin embargo, las 705 camas del hospital estatal siempre están llenas.

Con los cargos contra RT desestimados y sin camas en el hospital estatal, los funcionarios intentaron una táctica diferente para ayudarlo: un juez de circuito del condado de Lane lo condenó civilmente por 180 días.

Pero los funcionarios no pudieron encontrar un lugar en la comunidad, por lo que lo enviaron a la unidad psiquiátrica del hospital Eugene’s PeaceHealth. Los registros muestran que permaneció allí durante más de 100 días.

La escasez de camas en el hospital estatal y en los centros comunitarios de salud mental es un problema de larga data en Oregón, que explica por qué en un momento dado docenas de habitantes de Oregón que pueden representar un peligro para ellos mismos y para los demás son almacenados en hospitales mal equipados para servirles

Pero en el caso de RT, PeaceHealth decidió luchar. En un movimiento muy inusual, el hospital solicitó obligar al estado a hacerse responsable de él.

el feb. El 12 de febrero, un juez del condado de Lane encontró para PeaceHealth, citando la “omisión deliberada de la Autoridad de Salud de Oregón de tomar cualquier decisión de ubicación”.

La intervención de PeaceHealth y el fallo del juez parecen no tener precedentes en Oregón.

“Que yo sepa, eso nunca había sucedido antes”, dice Allison Knight, una defensora pública del condado de Lane que representó a RT en casos penales.

La decisión podría ofrecer una solución para docenas de habitantes de Oregón cada año que han sido internados civilmente y luego abandonados por las autoridades.

“La falta de traslado de personas dentro y fuera del hospital estatal es una gran parte de por qué el estado no cumple” con las órdenes judiciales, dice KC Lewis, abogado gerente del Proyecto de Derechos de Salud Mental para el grupo de vigilancia Disability Rights Oregon. “Lo que estamos viendo es el resultado de muchas partes del sistema que no funcionan correctamente”.

En 2002, la organización predecesora de Disability Rights Oregon (entonces conocida como Oregon Advocacy Center) demandó al hospital estatal por no aceptar a personas como RT de manera oportuna. Desde entonces, aquellos que no pueden ayudar en su propia defensa criminal no pueden ser retenidos en la cárcel por más de siete días mientras esperan una cama de hospital u otro lugar.

Para muchas personas que padecen enfermedades mentales, el resultado es una puerta giratoria: arresto, seguido de un breve período en la cárcel y liberación a las calles.

Después del tercer despido de RT, los funcionarios buscaron el compromiso civil. Ese es un proceso legal en el que un juez puede hacer que una persona sea responsable de la Autoridad de Salud de Oregón, que opera el Hospital Estatal de Oregón y supervisa el sistema de salud mental de Oregón. Pero sin camas libres en el hospital estatal o en entornos comunitarios, los pacientes internados por lo civil a menudo terminan en los hospitales.

Es por eso que RT aterrizó en PeaceHealth.

Su experiencia es relativamente común: los administradores de Providence Medical Group y del Unity Center for Behavioral Health en Portland dijeron recientemente a los legisladores que sus organizaciones se han visto forzadas de forma rutinaria a aceptar pacientes que son responsabilidad del estado. Eso ata las camas escasas y carga a las instituciones con costos sustanciales.

Melissa Eckstein, presidenta del Unity Center, que brinda servicios psiquiátricos para cuatro sistemas hospitalarios de Portland, dice que Unity está abrumado por los pacientes que deberían ser atendidos por la OHA.

“Unity Center continúa teniendo algunos de los números más altos de pacientes internados civilmente en nuestro estado”, dice Eckstein. WW. “Esta es una distinción importante, porque si bien los pacientes internados civilmente son el número más pequeño de nuestras admisiones, representan más del 50 % de nuestros días de cama”.

Los registros muestran que los tribunales de Oregón otorgan alrededor de 550 compromisos civiles cada año (de alrededor de 7500 solicitudes). Pero la admisión de pacientes internados civilmente en el hospital estatal se ha reducido drásticamente. (Hace cinco años, alrededor de un tercio de los pacientes de los hospitales estatales, o más de 200, fueron internados civilmente. El total actual es de 16).

En una moción de febrero para intervenir en el caso de internamiento civil de RT, PeaceHealth argumentó que la OHA tenía la obligación legal de que RT fuera “colocado inmediatamente en el Hospital Estatal de Oregón o en un centro de tratamiento residencial seguro”.

El juez de circuito del condado de Lane, R. Curtis Conover, estuvo de acuerdo en que almacenar RT en PeaceHealth no era “médicamente apropiado ni legalmente suficiente”.

“La Unidad de Salud Conductual de PeaceHealth es un hospital psiquiátrico de cuidados intensivos con una estadía promedio aproximada de 10 días”, escribió Conover en su decisión. “No está diseñado para que personas comprometidas civilmente vivan allí durante varios meses seguidos, y mucho menos 180 días, particularmente cuando hay una necesidad urgente de esas camas”.

El estado apeló el fallo de Conover ante la Corte de Apelaciones de Oregón. El 14 de marzo, ese tribunal confirmó su decisión.

Dos días después, Steve Allen, director de salud del comportamiento de la Autoridad de Salud de Oregón, ordenó a Salud del Comportamiento del Condado de Lane que buscara un lugar en la comunidad para la RT de inmediato.

El condado de Lane lo colocó en un centro de tratamiento residencial seguro en el condado de Multnomah.

PeaceHealth se negó a comentar sobre el caso de RT, pero dijo que la decisión del juez fue apropiada. “Nuestros centros médicos brindan atención aguda esencial para las comunidades a las que servimos, pero no son lugares para atención residencial a largo plazo de alta seguridad”, dice Alison Taylor, vocera de PeaceHealth.

El caso ya está repercutiendo en el sistema de salud mental de Oregón. Poco después de que PeaceHealth ganara su caso, Providence acudió a los tribunales y presentó con éxito argumentos similares para dos pacientes con compromiso civil a los que atendía.

Providence se negó a discutir esos casos, pero dijo en un comunicado que no se debe esperar que atienda a pacientes civilmente comprometidos con la atención estatal.

Los hospitales argumentan, y los tribunales están de acuerdo, que encontrar ubicaciones es responsabilidad legal del estado, y la OHA ahora tiene el dinero para avanzar.

La mayoría de las personas involucradas no creen que la respuesta sea una mayor capacidad en el hospital estatal. Los defensores se opusieron a la construcción del nuevo hospital estatal en Salem y su instalación satélite en Junction City hace una década, argumentando que eran más costosos y menos beneficiosos que los programas comunitarios. Hay 124 centros residenciales comunitarios de salud del comportamiento en el estado con 986 camas, pero casi siempre están llenos.

La financiación de dichos programas ha sido inadecuada durante mucho tiempo, parte de la razón por la cual Oregón se ubica entre los peores del país en términos de servicios de salud mental.

En febrero, los legisladores le preguntaron a Allen de la OHA sobre el atasco de pacientes. Atribuyó el problema a la falta de recursos de colocación en la comunidad.

Eso exaspera a Lewis, de Disability Rights Oregon, quien aplaudió la decisión de la Legislatura en 2021 de asignar más de 500 millones de dólares en nuevos gastos en servicios de salud mental, solo para ver que la OHA “lentamente” puso esos fondos a trabajar.

Lewis dice que Allen estaba, en efecto, culpando a las autoridades de salud mental del condado por no gastar el dinero que la OHA no les había dado.

“No tener los recursos no es una excusa para que el estado viole la constitución al no atender a los pacientes a tiempo”, dice Lewis. “Es increíblemente frustrante que no se haya gastado el dinero cuando hay docenas de personas languideciendo en la cárcel esperando servicios de salud mental”.

Gobierno El portavoz de Kate Brown, Charles Boyle, dice que ella quiere el dinero en la calle. “Es una prioridad para el gobernador. Brown para implementar estos programas con la mayor urgencia posible, y ella y nuestra oficina participan de cerca en este proceso”, dice Boyle.

El 26 de mayo, la OHA anunció un cronograma para la distribución de los fondos, algunos de los cuales saldrán de inmediato. El director de la OHA, Pat Allen, atribuye la demora a la necesidad de contratar a 700 nuevos empleados y crear sistemas para que el dinero se pueda gastar de la manera más eficaz. Allen dice que es demasiado pronto para saber cuántas nuevas camas comunitarias creará la financiación, pero es optimista: “Las inversiones que hizo la Legislatura cambiarán las reglas del juego”.

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