Un nuevo artículo pide nuevas ideas en la investigación de los PEID

perder un hijo es la pesadilla de todo padre. Pero mientras esta tragedia continúa con alarmante regularidad, tasas de mortalidad infantil afortunadamente han disminuido en comparación con las espantosas normas históricas.

Este éxito se debe en gran parte debido a la ciencia y la medicina, que nos han otorgado el conocimiento para comprender las enfermedades infantiles y las herramientas para desarrollar un medio para tratarlas, si no directamente prevenirlas. A su vez, la tecnología y la industria modernas nos han permitido escalar estos tratamientos a nivel mundial. En total, entre 1950 y 2015, niño fallecidos han disminuido cinco veces en todo el mundo.

Sin embargo, la ciencia permanece en la oscuridad con respecto a una causa terrible de mortalidad infantil: el síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL).

La escena es tan oscura como repentina. Los padres acuestan a un bebé aparentemente saludable por la noche. Por la mañana, el niño ha fallecido. Se desconoce el motivo y las investigaciones de seguimiento rara vez brindan respuestas definitivas. Y en 2019, esta pesadilla la soportó más de 27.000 familias en todo el mundo.

Un gráfico que muestra la caída vertiginosa de la mortalidad infantil en el siglo XXI. (Crédito: Nuestro mundo en datos)

SIDS está en declive, pero no ha desaparecido

Eso no quiere decir que el progreso se haya estancado. En 1990, casi 56 000 bebés murieron de SMSL en todo el mundo, lo que significa que ha habido una disminución del 50 % en solo 30 años. Algunos países han visto resultados aún mejores. Los casos de SMSL en EE. UU. se redujeron en un 75 % entre 1990 y 2019. En Australia, cayeron un 85%. Esas cifras representan a miles de familias que no han tenido que sufrir el horror del SIDS.

Es un logro que vale la pena celebrar, y este remedio surgió gracias al esfuerzo incansable de muchas personas. Primero están los investigadores que trabajaron arduamente para comprender mejor los factores de riesgo asociados con el SMSL, como dejar que los bebés duerman boca abajo, compartir la cama con otros o esmoquin en el hogar. Luego están los pediatras, funcionarios públicos y voluntarios que transmitieron esa información a los padres a través de campañas públicas, como De vuelta a dormir en los años 90

Pero aunque sabemos cómo reducir la probabilidad de SIDS, aún no sabemos qué lo causa. De acuerdo a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, alrededor del 28% de las muertes infantiles repentinas e inesperadas, un término general que cubre todas las muertes infantiles inesperadas, son causadas por asfixia accidental en la cuna. Se considera que el 72% restante es el resultado de SMSL o una causa desconocida; en efecto, dos formas diferentes de decir: “No sabemos por qué murió este niño”.

La investigación de los SIDS parece haber perdido el rumbo.

–Paul Goldwater

Una triple amenaza

En una reciente artículo publicado en Fronteras en Pediatría, Paul Goldwater, investigador sénior de la Facultad de Medicina de la Universidad de Adelaida, revisó la investigación actual de las principales publicaciones revisadas por pares. Investigador de SIDS durante los últimos 30 años y alguien que ha publicado sobre el tema mismo, las conclusiones de Goldwater fueron crudas.

“La investigación de los SIDS parece haber perdido el rumbo”, escribió. “Los hallazgos convencionales a menudo se basan en suposiciones cuestionables y dogmáticas que vuelven a fundar nociones como la hipótesis del triple riesgo y la afirmación de que los mecanismos subyacentes a los SIDS/SUID son de naturaleza heterogénea”.

La hipótesis del triple riesgo establece que es probable que el SIDS se produzca cuando tres factores se superponen en el desarrollo de un niño. Estos tres factores son (1) vulnerabilidad de una susceptibilidad subyacente (p. ej., prematuridad o anomalías del tronco encefálico); (2) un período de desarrollo crítico (p. ej., entre 2 y 4 meses de edad); y (3) y estresor externo (p. ej., sobrecalentamiento o infección).

Pero la investigación sobre esta hipótesis, señala Goldwater, no ha sido fructífera. A pesar de los “esfuerzos concertados”, no ha brindado una respuesta a la causa del SIDS porque solo nos ayuda a conceptualizarlo, no a comprenderlo.

Las enfermedades respiratorias, como estas nuevas partículas de coronavirus, pueden ser una causa de SMSL.

Una infección respiratoria, como estas nuevas partículas de coronavirus, puede ser una causa de SMSL. (Crédito: NIAID/Flickr)

¿Podría una infección causar SIDS?

Esto es un problema, explica Goldwater, porque centrarse en la hipótesis del triple riesgo ha llevado a los investigadores a dejar de lado otras vías de investigación o ignorar evidencia prometedora. Por ejemplo, su artículo cita varios estudios que encontraron que “más del 75 % de los bebés con SMSL presentaban infecciones del tracto respiratorio recientes o activas”. Los hallazgos de los informes de la autopsia también son consistentes con la infección e incluyen pulmones cargados de líquido, inflamación, temperatura elevada y sangre líquida en las cavidades del corazón.

“A pesar de estas pistas, la infección y la sepsis no se han examinado ampliamente en relación con la mayoría de los aspectos de la investigación de SIDS y a pesar de los hallazgos de quienes proponen el modelo de infección de SIDS”, escribe Goldwater.

Esto podría explicar por qué las campañas para dormir en decúbito supino han reducido las muertes por SIDS desde los años 90, incluso si no entendíamos la causa. No es que estar boca abajo desencadene la muerte súbita del bebé. Algunos casos de SIDS ocurren en bebés que duermen boca arriba y de lado. as de gol un estudio nórdico encontróaño respiratoria superior u otra enfermedad viral aumenta dramáticamente la posibilidad de SIDS cuando se combina con factores de riesgo como dormir boca abajo.

Goldwater llama a este modelo de “propensión más infección” un “punto ciego de casi dos décadas que puede haber mantenido en la oscuridad una solución al problema de SIDS”.

Resolviendo el misterio de SIDS

¿Goldwater afirma que la infección es la prueba irrefutable? De nada. Quedan muchas preguntas por responder. Estos incluyen por qué el SIDS ocurre con más frecuencia en bebés varones y en ciertas etnias, como los indios americanos y los aborígenes australianos. La genética o los factores socioeconómicos pueden ser parcialmente culpables.

Más bien, su esperanza declarada es resaltar estas áreas de investigación desatendidas y revitalizar el pensamiento fresco en el área de investigación de los SIDS. “Es preocupante que la ciencia médica del siglo XXI no haya proporcionado una respuesta al trágico enigma del SIDS”, escribe.

Y si podemos reducir el impacto del SIDS como lo hemos hecho con nuestro conocimiento limitado, imagine lo que podríamos hacer si finalmente resolviéramos este misterio médico moderno.

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