Un juez del condado de Yolo hace públicos sus problemas de salud mental – Daily Democrat

En 1972, solo 18 días después de haber sido seleccionado para postularse para vicepresidente con el senador demócrata. George McGovern, Thomas Eagleton se vio obligado a retirarse del boleto. ¿La cuestión? Años antes, Eagleton había sido hospitalizado y tratado con terapia de electroshock por depresión. La divulgación de su historial de salud mental fue un golpe del que el senador de Missouri no pudo recuperarse.

La candidatura torpedeada de Eagleton ha sido una advertencia para los funcionarios electos desde entonces, dice el juez de la Corte Superior de California, Tim Fall, que trabaja en el condado de Yolo. Pero en lugar de quedarse callado mientras se acercaba a su propia temporada de reelección el año pasado, Fall publicó un libro que detalla sus luchas de décadas contra la ansiedad y la depresión.

Al final resultó que, Fall no tuvo oposición para otro mandato de seis años en el cargo. Pero fue un desafío anterior para su asiento, en 2008, lo que desencadenó su pelea más difícil con la enfermedad mental. Esa campaña constituye el telón de fondo de “Postulándose para juez” que Fall dijo que escribió para demostrar que luchar contra una enfermedad mental no descalifica a las personas de profesiones de alta presión.

Fall, de 61 años, quien tiene un título en derecho de UC Davis, tenía 35 años cuando el entonces gobernador. Pete Wilson, republicano, lo nombró juez municipal en 1995. Tres años más tarde se convirtió en juez del Tribunal Superior del condado de Yolo; la elección de 2008 fue la única vez que se opuso. Fall también enseña ética judicial a otros jueces en todo el estado.

Habló con KHN en sus aposentos en Woodland. La entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

P: ¿Cuándo se dio cuenta de que tenía problemas para lidiar con el estrés?

R: Estuve en el banquillo cuatro o cinco años. Estaba saliendo de una reunión del comité en el Área de la Bahía para la Asociación de Jueces de California, llegué a mi auto y encendí el motor, y de repente mi hombro y brazo izquierdo estaban entumecidos. Mi primer pensamiento fue un ataque al corazón y mi segundo pensamiento fue un derrame cerebral, pero luego el entumecimiento disminuyó. El médico dijo que era estrés y yo dije: “¿Qué quieres decir con estrés?”. Él dijo: “No lo entiendes. Tu trabajo está a un nivel de estrés con el que la mayoría de la gente no se enfrenta, y no lo reconoces porque has estado lidiando con él durante algunos años”.

P: Esa conversación con su médico fue hace más de 20 años.

R: Correcto. Y llegó a un punto crítico cuando finalmente obtuve un diagnóstico médico sobre una enfermedad mental en 2008, luego de que un abogado decidiera presentarse en mi contra. El estrés pasó a 11 inmediatamente. Se construyó sobre sí mismo y finalmente llegó a donde me despertaba a la medianoche y luego permanecía despierto toda la noche, sintiéndome abrumado, sintiendo algo de depresión, sintiendo algo de ansiedad.

El juez del Tribunal Superior de Yolo, Tim Fall. (Archivos diarios de los demócratas)

P: ¿Fue la idea de tener que hacer campaña por ti mismo lo que te estresó?

R: Exactamente. Algunos jueces parecen prosperar si se les desafía, y me alegro por ellos. Hablo en público regularmente, pero hacerlo cuando estaba tratando de mantener mi trabajo era nuevo. El diagnóstico fundamental fue trastorno de ansiedad generalizada, con episodios depresivos. Encontramos un medicamento que funcionó para mí, y eso es importante, porque hay muchos medicamentos por ahí. Encontrar el correcto y la dosis correcta es clave.

P: Terminaste ganando las elecciones de 2008.

R: Fácilmente. Y el día después de las elecciones, dormí como un bebé y me desperté a la mañana siguiente sin ninguna ansiedad. Era la primera vez que tenía ese tipo de sueño nocturno y ese tipo de momento de despertar desde el primer día que alguien anunció que correría contra mí. Pero he tenido episodios recurrentes de ansiedad desde entonces, principalmente relacionados con la salud de mi padre. Volviendo a mi época en la universidad comunitaria, en realidad tuve un ataque de pánico durante un examen final de álgebra.

P: Su padre falleció en 2019. Luego, en 2020, llegó la pandemia.

R: Y el estrés pandémico es real. Tenemos reglas de pandemia vigentes, y es mi trabajo hacerlas cumplir en mi sala del tribunal. Todas las mañanas, les recuerdo a las personas cómo usar una máscara correctamente y realizo comparecencias remotas o en la corte. El nivel de atención que tengo que dar a las cosas que la gente diría que normalmente no son parte del trabajo de un juez es muy alto.

P: ¿Por qué decidiste hacer pública tu historia?

R: Las estadísticas comunes son que entre el 20 % y el 25 % de nuestra población tiene ansiedad o depresión, o ambas. Hay un poco más de 1700 jueces en el tribunal de California. Y lo que eso significa es que, estadísticamente, 400 de ellos tienen ansiedad o depresión o ambos. Pensé, alguien debería hablar sobre esto de una manera que comience a eliminar el estigma, que diga que esto es solo parte de estar en nuestra cultura, que la ansiedad y la depresión son problemas médicos reales. Las personas de todas las profesiones se ocupan de estas condiciones médicas: maestros, médicos, periodistas, empleados de supermercados, lo que sea. Yo trato con ellos, y no me inhabilita para estar en el banquillo.

P: Teniendo en cuenta la historia política y la experiencia de Thomas Eagleton, ¿vaciló, dado el potencial en juego?

R: Me tomé un momento para calcular el costo. El beneficio de publicar mi historia en un esfuerzo por alentar a otros, informar a familiares y amigos, y trabajar para desestigmatizar las enfermedades mentales superó con creces cualquier crítica que pudiera haber enfrentado en una campaña electoral.

P: ¿Emplea otras estrategias de salud mental además de la medicación?

R: Hago ejercicio seis días a la semana. Corro y levanto pesas y me mantengo al tanto de eso. Comiendo correctamente. No tomé cafeína durante los cinco o seis meses que estuve lidiando con lo peor de esto, y me encanta el café. También estoy muy lejos en el espectro hacia la introversión y necesito tener mi tiempo a solas para recargarme. Esa es otra herramienta que uso, especialmente cuando surgen cosas estresantes, lo que puede significar que digo que no a algunas cosas a las que normalmente diría que sí.

P: Una cosa que no cambió durante todo esto fue el trabajo. Continúas desempeñándote a un alto nivel en un trabajo de alto estrés, que es una de las cosas sobre las que escribes.

R: Digamos que un mecánico de automóviles tiene una lesión en el manguito de los rotadores que se convierte en una condición crónica. Esta persona necesita encontrar una manera de seguir haciendo su trabajo mientras se acomoda al hecho de que uno de sus hombros puede no ser tan fuerte o ágil como el otro. Nadie va al mecánico y le dice: “Estás descalificado para hacer tu trabajo. Vete a casa.” La enfermedad mental es lo mismo. Hay muchas maneras de hacer el trabajo si tiene ansiedad o depresión. Simplemente requiere ese mismo tipo de atención: Esta es mi condición. Este es mi trabajo. ¿Qué necesito para poder realizar mi trabajo de forma adecuada? Lo que no hace es descalificar.

Esta historia fue producida por KHNque publica Línea de salud de Californiaun servicio editorialmente independiente de la Fundación para el Cuidado de la Salud de California.

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