Un historial médico de la cirugía de trasplante que no es para los aprensivos

PIEZAS DE REPUESTO
La historia de la medicina a través de la historia de la cirugía de trasplante
Por Paul Craddock

“Repuestos: la historia de la medicina a través de la historia de la cirugía de trasplante” de Paul Craddock comienza en medio de una operación, cuando se cose un órgano donante (“esta masa gris sin vida”, como la describe Craddock). Se sueltan las pinzas, el nuevo riñón cobra vida, o parece hacerlo. “Ante mis ojos, el cirujano extrajo estos dispositivos y en cuestión de segundos el riñón pasó de gris a rosado, luego casi rojo”, escribe Craddock. “Parecía como si la vida misma hubiera caído en cascada del cuerpo de un hombre al de otro”. La operación se describe como lo último en tecnología, pero Craddock, investigador asociado sénior en la división de cirugía y ciencias intervencionistas de la facultad de medicina del University College of London, se propone mostrar las antiguas raíces del trasplante. “La cirugía de trasplante está lejos de ser un fenómeno exclusivamente moderno”, escribe, “con una historia sorprendentemente larga y rica que se remonta hasta las pirámides”.

Y así nos embarcamos en un viaje emocionante ya menudo aterrador a través del trasplante y las teorías y técnicas que lo hicieron posible. Comienza en la Italia del Renacimiento, donde el impulso de la rinoplastia no provino de los reyes sino de la población en general, que había perfeccionado los injertos de piel mucho antes que la profesión médica europea, tal como era. (El “Sushruta Samhita”, un texto sánscrito del año 500 a. C. que cita Craddock, describía los injertos de piel, entre cientos de otras cirugías). aprendió una forma de injertar piel de un brazo a una nariz, enmascarando los colapsos del puente nasal causados ​​por la sífilis o las mutilaciones de los duelos, ambas comunes. “En Italia, el injerto de piel había evolucionado como una operación campesina, vinculada cultural y técnicamente al procedimiento de injerto de plantas del agricultor”.

El libro está ordenado cronológicamente por procedimiento: desde el injerto de piel del siglo XVI hasta las transfusiones de sangre del siglo XVII y los trasplantes de dientes del siglo XVIII. Se salta ligeramente el siglo XIX (y el desarrollo de la teoría de los gérmenes, la anestesia y la enfermería) y termina con los trasplantes de riñón y corazón del siglo XX. Craddock explica las teorías científicas que subyacen a cada nueva técnica y luego destaca una estrella, o varias. Además de la reparación de la nariz, Leonardo Fioravanti afirmó haber curado la lepra y descubierto los atributos antisépticos del aquavit y la orina; en la Bolonia del siglo XVI, orinó sobre pacientes (literalmente) mientras orinaba metafóricamente en un establecimiento médico que consideraba dedicado a textos clásicos moribundos. Como dice Craddock, “Fioravanti prefirió basar su propio sistema médico en la sabiduría colectiva e intuitiva de siglos, una tradición viva sin componente escrito, en lugar de una gran cantidad de conocimiento muerto aprendido en libros”.

El texto reinante fue de Galeno de Pérgamo, el filósofo griego del primer siglo, que guardó silencio sobre los injertos de piel (Aristóteles relacionó el órgano más grande del cuerpo con la corteza de una polenta), pero describió la salud en términos de los cuatro humores: sangre, bilis amarilla, flema y bilis negra, cuyo flujo se pensaba que estaba afectado por el estado de ánimo, la personalidad y las estrellas. La medicina era una cuestión de equilibrio humoral, a menudo regulada por el sangrado. Las descripciones anatómicas de Galeno, aunque todavía eran evangelio en el siglo XVI, se vieron obstaculizadas por una regla romana que prohibía la disección de humanos. Cuando Andreas Vesalius, un anatomista flamenco, publicó “Sobre la estructura del cuerpo humano” en 1543, basado en su propia disección de cadáveres, ayudó a resaltar la importancia de la observación científica y a reconcebir el corazón como una bomba. También enfatizó la idea de que la sangre era mejor dentro del cuerpo que fuera, lo que inspiró una serie de experimentos que hicieron que la vida en París y Londres fuera horrible para los perros. El corazón ahora se percibía como un gobernante o rey, “la sede y el órgano de todas las pasiones”, lo que provocó preguntas sobre los perros (“si un orgulloso Perro por ser a menudo nuevo abastecido con la sangre de un cobardemente Perro, puede que no sea más manso”) y luego los humanos. En 1667, médicos franceses infundieron sangre de ternera a un hombre en parte “para mejorar su carácter”. Las ovejas, dóciles en la Biblia, eran una opción para la transfusión humana, aunque un carnicero, infundido por miembros de una sociedad científica inglesa, irritó a los médicos cuando sacrificó y luego se comió a su donante. Hacia 1700, un vago decoro profesional, fortalecido por el ridículo público, cerró los experimentos.

Los intentos generalmente infructuosos de trasplantar dientes, argumenta Craddock, coincidieron con una visión del cuerpo como una máquina, completa con partes transferibles, lo que complica el trabajo de los filósofos y enriquece el de los vendedores. Ingrese al dentista, que ofrece consejos (¡haga gárgaras con orina!) y trasplantes de dientes privados a clientes elegantes desanimados por los tiradores de dientes públicos. Los nuevos dientes finalmente fueron proporcionados por bocas jóvenes y pobres: como señala Craddock, “la realidad distópica de la compra de cuerpos tiene un oscuro precedente en los dientes”. La búsqueda de lo que animaba a la máquina humana también condujo a teorías sobre los nervios y los trastornos asociados que se observó que afectaban particularmente a las clases altas más “desarrolladas”. El alma estaba atada al cuerpo, “una cosa material que latía a través de ella”.

Corte a 1901. La inmunología es una nueva disciplina, y los tipos de sangre anteriores (perro, gato, oveja, humano) se han convertido en nuestra iteración moderna, nombrada por el investigador vienés Karl Landsteiner. En el mismo año, Alexis Carrel, un joven cirujano francés cuya madre era propietaria de fábricas textiles, estudió con Marie-Anne Leroudier, una de las mejores bordadoras de Lyon (y una de las pocas mujeres que aparecen en “Spare Parts”). La destreza de Leroudier en el manejo de telas en descomposición “insondablemente complejas” le enseñó a la joven cirujana cómo unir vasos sanguíneos, haciendo posible los trasplantes de riñón y corazón, así como la cirugía de bypass, aunque Carrel y la mayor parte de la historia científica occidental minimizaron sus contribuciones. Después de ser expulsado de Europa, Carrel, cuyos experimentos hacen que el Dr. Frankenstein parezca un genio marcus welby, Aterrizó en la década de 1930 en Nueva York, donde su pasión por la eugenesia le valió la amistad de Charles Lindberg. Juntos, inventarían un dispositivo de perfusión para mantener un órgano viable fuera del cuerpo, todo en la búsqueda de eliminar a los débiles de la sociedad. El libro de Carrel, “Man, the Unknown”, fue un éxito de ventas en Estados Unidos en 1936; la edición alemana elogió el trabajo de eugenesia de los nazis.

Los primeros cirujanos de trasplante de corazón estaban menos orientados a la salud que al premio. Como dijo un médico: Prácticamente todos los pacientes sujetos al procedimiento murieron, “habiendo satisfecho las aspiraciones machistas de sus cirujanos”. Mientras tanto, cualquier éxito técnico tuvo más que ver con la comprensión comunitaria más profunda de la inmunología de la medicina (cómo abordar el rechazo de órganos) que con los avances quirúrgicos.

La conclusión de Craddock pretende ser esperanzadora: “Según colegas de UCL en Londres, la impresión de una parte de cuerpo de reemplazo completa podría tardar solo una década”. Pero no tranquiliza tanto como preocupa al lector, especialmente dado el caso de Paolo Macchiarini, el célebre cirujano afiliado a la UCL (no mencionado por Craddock) ampliamente alabado por realizar los primeros trasplantes de tráquea sintética del mundo usando células madre, pero actualmente en juicio en Suecia por asalto agravado contra sus pacientes. De hecho, lo que más esperanza inspira es lo que acaba pareciendo el subtexto accidental de “Repuestos”. Se relaciona con la forma en que los agricultores italianos del Renacimiento se veían a sí mismos en los árboles: árboles claramente individuales que, como señala Craddock, la ciencia se ha dado cuenta recientemente, están en comunicación entre sí, sin mencionarnos a nosotros. Si observamos con más atención el bosque, indica el pasado, es posible que nos reparemos a través de los árboles.

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