Un experto médico de NJ advierte sobre el aumento de superbacterias | Opinión

Por Keith Kaye

Como médico de enfermedades infecciosas en la Escuela de Medicina Robert Wood Johnson de Rutgers, he estado observando la propagación de Candida auris con gran preocupación.

Este hongo puede causar infecciones graves, dolor, sufrimiento e incluso la muerte, y las personas con sistemas inmunitarios débiles corren un riesgo particularmente alto. Ha causado brotes en los centros de salud de todo el país. Vimos 61 casos en Nueva Jersey el año pasado, más que en estados más poblados como Pensilvania, Ohio y Texas. Se reportaron más de 1,000 casos a nivel nacional.

Teniendo en cuenta la pandemia de COVID-19, puede que no parezca mucho, pero la Candida auris está en aumento. No hubo casos antes de 2009 y, en los últimos años, se ha observado que es altamente resistente a los medicamentos antimicóticos. En muchos casos, quedan pocas terapias que puedan tratarla con éxito, y algunas cepas son resistentes a todos los tratamientos disponibles.

La aparición y propagación de C. auris es parte de una crisis más amplia conocida como resistencia a los antimicrobianos o AMR. Al igual que otros organismos, las bacterias y los hongos que causan enfermedades evolucionan para volverse cada vez más resistentes a las terapias disponibles. Cuando se exponen a un medicamento eficaz, la mayoría de los patógenos mueren, pero algunos se resisten. Estos sobrevivientes pueden convertirse en “superbacterias” resistentes a los medicamentos y pueden transmitir su resistencia a su descendencia de próxima generación.

Los medicamentos antimicrobianos son los cimientos de la medicina moderna, pero las grietas profundas están causando que esos cimientos se desmoronen. Las superbacterias acabaron con al menos 1,27 millones de vidas en todo el mundo en 2019, superando las estimaciones anteriores.

En algunos casos, no podemos proporcionar trasplantes de órganos que se necesitan de manera crítica porque carecemos de antibióticos efectivos. Dado que los pacientes trasplantados deben tener su sistema inmunológico suprimido para que no rechacen los órganos trasplantados, sus sistemas inmunológicos comprometidos a menudo no pueden defenderse de las superbacterias sin antimicrobianos efectivos.

Si no fortalecemos el desarrollo de nuevos tratamientos, será cada vez más difícil brindar de manera segura muchos tipos de cirugías porque el riesgo de infección intratable resistente a los antimicrobianos será demasiado alto. La tubería para nuevos antimicrobianos ya es inadecuada para abordar las amenazas actuales, y mucho menos las futuras superbacterias que seguramente surgirán.

Además, la resistencia a los antimicrobianos y la pandemia se han exacerbado mutuamente. En medio de las primeras oleadas de COVID-19, mientras las unidades de cuidados intensivos se llenaban de pacientes en estado crítico con ventiladores, me encontré tratando infecciones multirresistentes con más frecuencia que nunca. Las infecciones bacterianas secundarias provocaron enfermedades graves y la muerte en una parte significativa de los pacientes con COVID-19.

¿Cómo afrontamos esta crisis?

Por lo general, cuanto más se usa un fármaco antimicrobiano, menos eficaz puede llegar a ser. Estos medicamentos deben usarse con moderación, especialmente los más nuevos. Como resultado, es un desafío para las empresas invertir miles de millones de dólares en el desarrollo de un nuevo medicamento, solo para descubrir que no pueden generar un retorno de la inversión viable.

Es por eso que la mayoría de las principales empresas biofarmacéuticas han abandonado sus programas de desarrollo de antibióticos. Y varias empresas emergentes que desarrollaron con éxito antibióticos aprobados por la FDA han cerrado por falta de ventas. Por ejemplo, Achaogen creó un nuevo medicamento para combatir las Enterobacterales resistentes a los carbapenem (CRE), superbacterias consideradas urgentes por los CDC, pero quebró en 2019.

Necesitamos urgentemente cambiar esta situación para asegurarnos de que podemos tratar con éxito a los pacientes ahora y en el futuro.

Una solución sería que los legisladores mejoraran la dinámica del mercado de los antimicrobianos. Tradicionalmente, los medicamentos se pagan en función del volumen de productos adquiridos. En su lugar, necesitamos un modelo de pago que compense a los desarrolladores por los antimicrobianos que tratan las infecciones más peligrosas, independientemente de cuántas dosis se utilicen.

Piense en ello como Netflix para antibióticos. Por una tarifa fija, podría haber acceso a tanto o tan poco como sea necesario. el bipartidista Ley PASTOR, a consideración del Congreso, establecería este modelo. Al desvincular el retorno de la inversión de las ventas del medicamento, se crearía una nueva estructura de incentivos para los antibióticos que satisfaría mejor las necesidades de salud pública.

Si esperamos mucho más para arreglar el mercado roto de nuevos antimicrobianos, aumentaremos la posibilidad de que más estadounidenses mueran innecesariamente a causa de las superbacterias. Candida auris aún no es un nombre familiar como COVID-19. Mantengámoslo de esa manera.

Keith Kaye, MD, MPH, es médico de enfermedades infecciosas, profesor de medicina y jefe de la División de Alergias, Inmunología y Enfermedades Infecciosas de la Facultad de Medicina Robert Wood Johnson de la Universidad de Rutgers.

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