Un estudio muestra que las tasas de amputación y hospitalización cayeron entre las minorías luego de la expansión de Medicaid

Las tasas de hospitalización y amputaciones importantes entre adultos de minorías raciales y étnicas con úlceras del pie diabético disminuyeron en los estados que adoptaron la expansión de Medicaid en virtud de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA), según investigadores del Ciencias de la Salud de la Universidad de Arizona.

La ulceración y la amputación del pie diabético tienen graves implicaciones financieras y de salud, y la tasa desproporcionada a la que se produce entre los pacientes de grupos socioeconómicos más bajos es un problema ampliamente reconocido en los campos de la medicina y la cirugía vascular. El estudio es uno de los pocos que explora la política de atención médica y examina los resultados de los pacientes relacionados con un mayor acceso a la cobertura de seguro, según el autor principal Tze-Woei Tan, MBBS, MPH, FACSprofesor asociado de cirugía en el UAFacultad de Medicina de Arizona – Tucson.

“Hay muchas razones que conducen a elevar la tasa de amputación para las poblaciones vulnerables y desatendidas, una de las cuales es la cobertura de seguro médico”, dijo el Dr. Tan, cirujano vascular y endovascular del Departamento de Cirugía. “Nuestros datos sugieren que si amplía la cobertura de seguro a quienes la necesitan, podrían recibir una mejor atención y obtener mejores resultados”.

El papel, “Tasas de amputaciones mayores relacionadas con la diabetes entre adultos de minorías raciales y étnicas luego de la expansión de Medicaid bajo la Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud a Bajo Precio”, fue publicado en el Revista de la Red de la Asociación Médica Estadounidense Abierta.

El estudio examinó 115,071 hospitalizaciones por ulceraciones del pie diabético entre adultos de minorías raciales y étnicas de 20 a 64 años: afroamericanos, asiáticos e isleños del Pacífico, indios americanos o nativos de Alaska, hispanos y adultos de otra identificación racial o étnica. Los investigadores compararon las tasas de amputación en áreas seleccionadas de adopción temprana donde Medicaid se amplió antes de 2014 (12 estados y Washington DC) con las tasas de amputación en siete estados que no ampliaron Medicaid en ese momento.

Descubrieron que desde enero de 2013 hasta septiembre de 2015, las hospitalizaciones entre adultos de minorías aumentaron un 3 % en los estados de adopción temprana y un 8 % en los estados sin adopción. Para los adultos de minorías sin seguro, las tasas de hospitalización disminuyeron un 35 % después de la expansión en los estados de adopción temprana y aumentaron un 26 % en los estados sin adopción.

No hubo un aumento en las tasas de amputación entre los adultos minoritarios después de la expansión en los estados de adopción temprana, mientras que los estados sin adopción registraron un aumento del 9 % en las amputaciones. La tasa de amputación para adultos de minorías con Medicaid o sin seguro disminuyó en un 33 % en los estados de adopción temprana sin cambios en los estados sin adopción.

“El documento sugiere que la implementación temprana de ACA se asoció con una disminución de la amputación de piernas relacionada con la diabetes entre los adultos minoritarios desatendidos”, dijo el Dr. Tan.

Las ulceraciones del pie diabético y las amputaciones que las acompañan son una de las principales causas de mortalidad de los pacientes con diabetes y conllevan una pesada carga financiera para los pacientes y el sistema de atención de la salud.

En 2017, las tasas de mortalidad a cinco años por ulceraciones y amputaciones menores y mayores fueron del 30,5 %, 46,2 % y 56,6 %, respectivamente, según una investigación anterior del autor principal David G. Armstrong, profesor de cirugía en la Escuela de Medicina Keck de USC y cirujano podólogo con Keck Medicine of USC. En comparación, la mortalidad agrupada de cinco años por cáncer fue del 31 %.

Hasta un tercio de las personas con diabetes tendrán una ulceración en el pie en algún momento de su vida. Más de la mitad de estos tardan más de nueve meses en sanar y se convierten en ulceraciones diabéticas crónicas que representan el 80% de las amputaciones entre las personas con diabetes, dijo el Dr. Tan.

Además, los adultos de minorías raciales y étnicas con diabetes son más propensos que los adultos blancos a retrasar la atención hasta que tengan una infección del pie más avanzada y comorbilidades extensas. La ulceración y amputación del pie diabético conduce a una reducción de la función física, una menor calidad de vida, disminución de la movilidad y un aumento de la hospitalización y la mortalidad.

“Hay una ventana en la que podemos intervenir antes de la amputación, y es por eso que debemos concentrarnos en tratar a los pacientes antes de que alcancen un estado avanzado”, dijo el Dr. Tan. “Nuestros hallazgos sugieren que la ampliación del acceso a la cobertura de seguros va acompañada de una mejora general en la atención de salvamento de extremidades”.

Los coautores de la Universidad de Arizona incluyen Shannon Knapp de El Instituto BIO5Laboratorio de Consultoría Estadística de; Wei Zhou, MDprofesor y jefe de la División de Cirugía Vascular del Departamento de Cirugía; adelina carrilestudiante de medicina en la Facultad de Medicina – Tucson; Dr. David Marreroprofesor en la UArizona Mel and Enid Zuckerman College of Public Health y director del Centro de Ciencias de la Salud de Arizona para la Investigación de Disparidades en la Salud; y Dr. Kent Kwohprofesor de la Facultad de Medicina de Tucson, director de la Centro de artritis de Arizona y jefe de la División de Reumatología. Otros coautores son David Armstrong, PhD, DPM, profesor de cirugía en la Facultad de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California y fundador y codirector de Southwestern Academic Limb Salvage Alliance; y Elizabeth Calhoun, PhD, MEd, decana asociada y profesora de salud de la población en el Centro Médico de la Universidad de Kansas.

Esta investigación fue financiada en parte por el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Renales del Instituto Nacional de Salud (1K23DK122126, 1R011124789).

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