Un estudio de vinculación multicéntrico transversal de los ingresos hospitalarios y la mortalidad debido al envenenamiento por metanol en adultos iraníes durante la pandemia de COVID-19

En este estudio, informamos sobre 795 pacientes adultos que fueron hospitalizados por intoxicación con metanol en trece centros de toxicología de referencia iraníes, de los cuales 84 pacientes fallecieron.

En el envenenamiento por metanol, el resultado generalmente se define por el nivel de conciencia al llegar, la gravedad de la acidosis y también la capacidad de compensación respiratoria de la acidosis metabólica. Viceversa, la falta de capacidad para hiperventilar cuando la acidosis se ha demostrado como un factor de mal pronóstico15,17,18.

Nuestros hallazgos son inesperados porque muestran una diferencia en el resultado entre los grupos de edad y sugieren que el ingreso temprano se asoció con un desenlace fatal. Los pacientes mayores eran más propensos a complicaciones tardías y muerte, posiblemente debido a la renuencia a buscar ayuda médica o debido a enfermedades de fondo.

Paradójicamente, las víctimas mortales de nuestro estudio llegaron antes que los supervivientes (24 h frente a 45-48 h). La muerte por envenenamiento con metanol requiere el metabolismo y la acumulación de formiato, y lleva tiempo alcanzar niveles fatales. Una posible explicación es que los casos muertos consumieron metanol puro en mayor medida, mientras que los sobrevivientes podrían haber ingerido una mezcla de etanol y metanol (lo que puede haber causado que se deterioren y busquen atención médica más tarde). Sin embargo, debido a la falta de confirmación de laboratorio de etanol, metanol y subproductos, no podemos probar esta hipótesis en este estudio, y cualquier interpretación sigue siendo especulativa.

Los datos actuales muestran cómo la intoxicación por metanol afecta a pacientes desde los veinte años que, si sobreviven con secuelas, se enfrentarán a muchos años de discapacidad debido a la discapacidad visual (ver Tabla 3). Además, la alta tasa de letalidad (aproximadamente 10%) y el hecho de que seis de las muertes estaban completamente alertas al ingreso, ilustra las dificultades de las estrategias diagnósticas y terapéuticas del envenenamiento por metanol. Las instalaciones limitadas para tratar el envenenamiento por metanol durante la pandemia de COVID-19 pueden haber empeorado la situación, y las limitaciones en las instalaciones de diagnóstico pueden haber aumentado aún más el alto número de muertes.8.12. Además, los temores de los pacientes a la infección por COVID-19 en el entorno hospitalario pueden haber llevado a presentaciones tardías.

Irán es uno de los países donde las intoxicaciones masivas por metanol ocurren con frecuencia, probablemente debido al acceso limitado al alcohol legal. Esto se ha convertido en un importante problema de salud en los últimos años.14.15. La disponibilidad de alcohol en Irán se ha complicado aún más después de que el precio de las bebidas alcohólicas fabricadas estándar aumentara significativamente debido a las sanciones económicas contra el país introducidas por la administración de EE. UU. en 2017.19,20,21.22. Previamente se habían informado brotes importantes en Irán, por ejemplo, en 2013 y 2018, este último con 768 pacientes y 96 muertes en 21 provincias.21. En ninguno de los brotes anteriores a la COVID-19, los desinfectantes para manos desempeñaron un papel como fuente de intoxicación por metanol.

Desde el comienzo de la pandemia de COVID-19, se han publicado muchos informes que advierten sobre los peligros del contenido de metanol en los desinfectantes para manos y en el alcohol de contrabando vendido para consumo en Irán.8,13,22. Sin embargo, las complicaciones clínicas por beber desinfectantes para manos son un desafío global, incluidos los países asiáticos y los EE. UU.23ya que las falsas creencias sobre la prevención de la infección por COVID-19 mediante la ingestión de desinfectantes de manos alcohólicos se han cobrado numerosas vidas humanas24.25.

Con acceso limitado a bebidas alcohólicas estándar y desinfectantes para manos, los países musulmanes como Irán, Malasia e Indonesia son más vulnerables a estos productos de calidad inferior.25. Informes mundiales de brotes de metanol durante la pandemia (https://msf.no/mpiconsultado el 29 de septiembre de 2021) debería impulsar una acción urgente para abordar el problema.

El 5 de abril de 2020, la OMS emitió una advertencia sobre los efectos peligrosos de la ingestión de lejía y desinfectantes de manos alcohólicos.26. Sin embargo, se justifican más esfuerzos para prevenir el envenenamiento por metanol por ingestión de alcoholes no estándar en todo el mundo.

La carga sanitaria de la intoxicación por metanol se vuelve especialmente evidente durante las intoxicaciones masivas con un alto volumen de pacientes remitidos con un posible diagnóstico de intoxicación por metanol. El sistema puede entonces volverse ineficiente o incluso colapsar.15. La falta de acceso a antídotos (etanol o fomepizol) y otras instalaciones de tratamiento (incluidas las capacidades de hemodiálisis y UCI) son otras preocupaciones que deben abordarse para garantizar una mejor preparación para eventos futuros. Un enfoque más fuerte en la “búsqueda activa de casos” a través de los medios tradicionales y sociales27 es probable que resulte beneficioso en la mayoría de los casos. El tratamiento debe iniciarse lo antes posible para reducir el riesgo de secuelas y muerte.

Restricciones

Las tasas de mortalidad informadas se basan en los datos registrados en trece hospitales de referencia de toxicología que aceptaron participar en este estudio. Estos datos de pacientes no son exhaustivos, ya que los hospitales solo representan once de las 31 provincias de Irán. Como resultado, el tamaño de nuestra muestra (n = 795 pacientes) es solo una fracción del recuento total de 5876 hospitalizaciones por intoxicación con metanol durante el primer trimestre de COVID-19 que informamos en una publicación anterior.20.

Las muertes por envenenamiento con metanol pueden haber ocurrido sin la derivación del paciente a un centro de referencia toxicológica, lo que sugiere que la tasa de mortalidad presentada en este estudio es una estimación conservadora. Además, algunos de los pacientes intoxicados con metanol tenían una infección concomitante por COVID-19 y, si morían, sus cuerpos no se enviaban a LMO para la autopsia debido a la infección. Su certificado de defunción sería emitido por las autoridades de atención médica y, por lo tanto, no se ingresaría en los datos del LMO.

La falta de análisis de metanol, etanol y ácido fórmico en el estudio actual puede reducir la validez interna de los datos. Además, el momento de la admisión se basó en el autoinforme del paciente (o miembro de la familia) y, por lo tanto, probablemente sujeto a sesgos de recuerdo y deseabilidad social. Del mismo modo, el tiempo de ingreso no es igual al tiempo de tratamiento en la mayoría de los casos (especialmente para HD). Finalmente, las posibles variaciones en las prácticas de tratamiento y recolección de datos entre las once provincias significan que las comparaciones directas pueden no ser factibles.

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