Un abogado dice que el hombre de Georgia que iba a ser ejecutado debería ser perdonado | Salud, Medicina y Fitness

Por KATE BRUMBACK-Associated Press

ATLANTA (AP) — La vida de un hombre de Georgia programado para ser ejecutado el martes por matar a una niña de 8 años debería ser perdonado, argumenta su abogado, explicando que su cliente tiene deficiencias cognitivas significativas que probablemente contribuyeron a sus crímenes y ha sufrido horribles abusos en prisión.

Virgil Delano Presnell Jr., de 68 años, mató a la niña de 8 años y violó a su amiga de 10 años después de secuestrarlos mientras caminaban a casa desde la escuela en el condado de Cobb, en las afueras de Atlanta, el 4 de mayo de 1976. Fue condenado en agosto de 1976 por cargos que incluían homicidio doloso, secuestro y violación y fue condenado a muerte. Su sentencia de muerte fue anulada en 1992, pero se restableció en marzo de 1999.

“Antes de que la sociedad haga que un hombre pague el precio final de un crimen, debe determinar si su culpabilidad justifica el costo. En el caso de Virgil, simplemente no es así. Virgil Presnell está profundamente discapacitado”, escribió su abogado Monet Brewerton-Palmer en una solicitud de clemencia que fue desclasificada el viernes por la Junta Estatal de Indultos y Libertad Condicional.

La solicitud reconoce la gravedad de lo que hizo Presnell y dice que está “profunda y profundamente apenado” por las familias de las dos niñas. Pide a la junta de libertad condicional que posponga su ejecución por 90 días para que la junta pueda revisar su solicitud y luego conmutar su sentencia por cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

La junta de libertad condicional de cinco miembros, que es la única autoridad en Georgia que puede conmutar una sentencia de muerte, programó una audiencia de clemencia a puertas cerradas para el lunes para considerar su caso.

La madre de Presnell bebió grandes cantidades de alcohol mientras estaba embarazada de él, y un historial de graves discapacidades del desarrollo está bien documentado en sus registros escolares, escribió Brewerton-Palmer, y agregó que creció en un “ambiente abusivo e inestable” y el abuso sexual era “endémico” en su familia.

Incluso cuando fue arrestado, sus importantes limitaciones cognitivas estaban a la vista, dice la solicitud de clemencia. Al ser interrogado por la policía, confesó todos los delitos abiertos contra niños en el condado.

En la solicitud se cita una carta de Adele Grubbs, la abogada litigante de Presnell que luego se convirtió en jueza de un tribunal superior: “Virgil siempre fue claro en cuanto a que no tenía la intención de dañar a ninguna de las niñas. El efecto sobre ellos de ser secuestrados estaba más allá de su comprensión. Pensó que pasarían un rato agradable”.

La solicitud de clemencia reconoce que eso parece increíble, pero argumenta que “eso no significa falso”.

“Si parece tan increíble, entonces debemos preguntarnos por qué alguien lo creería. Y la respuesta es simple: Virgil tiene un daño cerebral profundo”, escribió Brewerton-Palmer.

Presnell sufrió daño cerebral prenatal y probablemente sufre un trastorno del espectro alcohólico fetal, pero ese no era un diagnóstico disponible en el momento de su juicio hace casi 46 años, dice la solicitud de clemencia.

“No sabíamos mejor en 1976. Pero sabemos mejor hoy. Una sociedad justa no ejecuta a los discapacitados del desarrollo”, dice.

Durante casi medio siglo en prisión, Presnell ha cumplido “tiempos difíciles”, dice la solicitud de clemencia: “Su crimen fue el peor de los peores, y también lo ha sido su sentencia”.

Particularmente durante sus primeros años en el corredor de la muerte, Presnell fue “rutinariamente violada, golpeada y privada”, soportó inviernos sin calefacción ni agua caliente y, a veces, pasó varios años sin poner un pie al aire libre, dice la solicitud de clemencia. Pero a pesar de esas dificultades, “tiene un historial disciplinario impecable y ha sido un preso modelo”.

En la solicitud de clemencia se cita a un miembro del jurado de su juicio de nueva sentencia de 1999 diciendo que creía que al menos seis de los miembros del jurado, incluido él mismo, habrían apoyado una cadena perpetua sin libertad condicional si hubiera sido una opción.

Presnell secuestró a las dos niñas mientras caminaban a casa por un sendero boscoso desde una escuela primaria del condado de Cobb el 4 de mayo de 1976. Las llevó a un área boscosa aislada, las hizo desnudar y violó a la niña mayor, según la evidencia en el juicio descrita en un fallo de la Corte Suprema de Georgia. La niña más joven trató de correr, pero Presnell la atrapó y la ahogó en un arroyo, dice el fallo.

Encerró a la niña de 10 años en la cajuela de su automóvil y luego la dejó en un área boscosa cuando se pinchó una llanta, diciendo que regresaría. Corrió a una gasolinera cercana y describió a Presnell y su automóvil con una rueda pinchada a la policía.

Los oficiales lo encontraron cambiando su llanta en su complejo de apartamentos. Negó todo al principio, pero luego llevó a la policía al cuerpo de la niña de 8 años y confesó, dice el fallo.

Presnell sería la primera persona ejecutada por Georgia este año y la séptima a nivel nacional.

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