Tres extensos proyectos de ley que apuntan a la salud mental de los niños en Connecticut obtienen la aprobación final. Esto es lo que hacen. – Hartford Courant

La legislatura había aprobado por última vez tres medidas de gran alcance que ampliarían el acceso y aumentarían los recursos para la salud mental de los niños, y algunos legisladores lo calificaron como el tema definitorio de la sesión legislativa de Connecticut de 2022.

El Senado aprobó el Proyecto de Ley 5001 de la Cámara, una propuesta que se enfoca en los servicios en el sector médico y en la comunidad. La Cámara aprobó el Proyecto de Ley Senatorial 1, que incluye recursos para las escuelas, y el Proyecto de Ley Senatorial 2, que se concentra en las intervenciones en la primera infancia. Los tres ahora se dirigen al escritorio del gobernador para su firma.

La aprobación de los proyectos de ley fue un primer paso para enfrentar lo que los legisladores y los proveedores de salud han llamado una crisis en aumento en Connecticut y en otros lugares.

“Hay un dicho: No desperdicies una crisis. Connecticut ha estado desperdiciando una crisis tras otra en lo que respecta a la salud mental”, dijo el Sen. Derek Slap, demócrata de West Hartford.

“Cada vez que un niño se queda dormido en el pasillo del departamento de emergencias porque no hay camas, eso es una crisis”, dijo. “Cada vez que un niño muere por suicidio porque no recibió el apoyo y la ayuda que necesitaba, eso es una crisis. Cada vez que los niños sufren en sus cuartos, no van a la escuela y no funcionan, eso es una crisis. Y ha empeorado.

“Nuestros hijos han estado sufriendo durante mucho, mucho tiempo y nosotros hemos fallado. … Pienso [these bills are] va a arrojar algo de luz sobre nuestros hijos… darles algo de esperanza. Es lo más importante que vamos a hacer en esta sesión legislativa”.

Durante la pandemia, aumentó la cantidad de niños y adolescentes que esperaban en los departamentos de emergencia camas psiquiátricas para pacientes hospitalizados. En febrero, por ejemplo, ese número se duplicó con creces en Connecticut: de 26 a 56, según la Asociación de Hospitales de Connecticut. Un promedio de 38 niños esperaron atención en un día determinado durante ese tiempo. De esos 38, un promedio de 31 tenían entre 13 y 17 años, y siete tenían 12 años o menos.

El presidente provisional del Senado, Martin Looney, demócrata de New Haven, calificó los proyectos de ley como “logros importantes de esta sesión de la Asamblea General”.

“Esta es una movilización y un reconocimiento de que esta es un área que ha estado en crisis en nuestro estado durante algún tiempo”, dijo. “Es ahora, creo que finalmente, alcanzando el nivel de urgencia, la atención pública y la movilización de esta Asamblea General para tratarlo como deberíamos”.

Cada pieza de legislación aborda diferentes aspectos de un problema radical.

Proyecto de ley de la casa 5001 incluye 73 secciones diferentes con una gran cantidad de programas y financiamiento. Haría posible la reciprocidad de licencias para proveedores fuera del estado, especialmente aquellos que tratan a niños. También establecería un programa de subvenciones para juntas de educación locales y regionales para contratar especialistas adicionales en salud mental escolar, y crearía un segundo programa de subvenciones para juntas escolares y operadores de campamentos juveniles para ayudar a cubrir los servicios de salud mental para los estudiantes.

Según el proyecto de ley, ciertos planes de salud tendrían que ofrecer cobertura para dos exámenes de bienestar de salud mental por año realizados por un proveedor de salud mental con licencia y renunciar al requisito de autorización previa. La medida también exige que el defensor estatal de atención médica designe a un empleado para manejar servicios específicos para menores y lanza un programa de apoyo de salud mental entre pares.

La propuesta ganó la aprobación final unánime en el Senado con una votación de 36-0.

Proyecto de Ley del Senado 1, que reforzaría los programas de salud mental en las escuelas, aumentaría los salarios de los trabajadores de cuidado infantil y crearía un fondo de becas para maestros de minorías, entre otras prioridades, fue aprobada por la Cámara el martes con una votación de 138-10.

La medida reservaría $10 millones para subvenciones para ampliar los servicios en los centros de salud escolares. También crearía un programa de subvenciones para ayudar a las juntas de educación a contratar y retener trabajadores sociales, enfermeras, psicólogos y consejeros en las escuelas.

El proyecto de ley dedicaría $70 millones a subsidios de mejora salarial para trabajadores de cuidado infantil y educación de la primera infancia, y aumentaría la cantidad de espacios para bebés y niños pequeños en los centros de desarrollo infantil en todo el estado a 2,800 espacios, en lugar de 1,500.

Según la propuesta, las juntas escolares recibirían información sobre cómo adquirir antagonistas opioides sin costo como Narcan, y los empleados de las escuelas recibirían capacitación sobre su uso y manejo adecuados. La iniciativa de ley permitiría a los farmacéuticos y a los proveedores que recetan dispensar Narcan a las juntas escolares, y requeriría que las escuelas designen a un empleado para administrar el medicamento en caso de que no haya una enfermera escolar disponible.

El proyecto de ley también ordena al Departamento de Educación del estado que establezca estrategias de lema para simplificar y mejorar los caminos hacia la certificación de maestros, y crearía un grupo de trabajo para abordar la escasez y retención de maestros. Se reservaría un millón de dólares para un nuevo programa de becas para candidatos a maestros de minorías.

La propuesta también lanzaría un grupo de trabajo para ayudar a combatir el capacitismo, la discriminación o el prejuicio social contra las personas con discapacidad, en entornos escolares.

Proyecto de Ley del Senado 2, que incluye 46 secciones que apuntan a una variedad de iniciativas, aprobó la Cámara con una votación de 129-17. Dieciséis republicanos y un demócrata se opusieron a la medida. Reps. Catherine Abercrombie, D-Meriden, fue la única demócrata que votó en contra.

El proyecto de ley ampliaría el acceso a los centros de crisis móviles en todo el estado, haciéndolos disponibles los siete días de la semana, las 24 horas del día. También establecería un fondo para abordar los determinantes sociales de la salud mental, los factores, como la inestabilidad de la vivienda, la falta de acceso a alimentos saludables, la pobreza, la discriminación racial, el desempleo y las experiencias adversas en la vida temprana, que influyen en la salud mental de una persona. Las familias que enfrentan estos problemas podrían solicitar apoyo financiero.

La propuesta también requeriría que el comisionado de salud pública de Connecticut convoque a un grupo de trabajo para estudiar los métodos de reclutamiento y retención de proveedores de salud psiquiátrica y conductual, la perspectiva de un programa de condonación de préstamos para las personas que ingresan al campo y el efecto del seguro médico. panorama sobre la limitación del acceso a la atención, entre otros temas. El grupo debe informar sus hallazgos al estado a más tardar el 1 de enero. 1, 2024.

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Según el proyecto de ley, el estado se asociaría con la Escuela de Educación Neag de la Universidad de Connecticut para realizar un estudio sobre el impacto de las redes sociales y el uso de teléfonos móviles en la salud mental de los estudiantes K-12. El estudio examinará a los niños en la escuela primaria, secundaria y preparatoria. Los autores presentarán su informe al estado antes del 1 de enero. 1, 2024.

Durante el debate en la Cámara del Proyecto de Ley 2 del Senado, algunos republicanos discreparon con diferentes secciones de la propuesta. Reps. Gale Mastrofrancesco, R-Wolcott, cuestionó el valor de usar dinero de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense para financiar ciertas iniciativas. Los proyectos de ley incluyen respaldo financiero del fondo general del estado y del dinero de ARPA.

“Creo que las cosas están un poco, voy a ser franco, si se me permite, en mal estado”, dijo. “Elaboramos un plan… y estamos utilizando el dinero de ARPA. ¿No estamos pensando en cuáles van a ser las consecuencias cuando se acabe ese dinero? ¿No estamos sentados aquí pensando que, sabes qué, dentro de dos años o dentro de un año, ya no tenemos esa financiación? Vamos a tener que resolverlo”.

Los defensores de los proyectos de ley han dicho que el dinero de ARPA se usaría para apoyar iniciativas a corto plazo, mientras que el dinero del fondo general cubriría programas a más largo plazo. Por ejemplo, los fondos de ARPA podrían usarse para comprar una unidad móvil, un costo único, mientras que el personal que maneja esa unidad sería pagado del fondo general.

Otros expresaron su apoyo a la medida, calificándola como uno de los principales proyectos de ley de salud mental de la sesión.

“Es tan importante que sigamos recordando que tenemos tantas necesidades de salud mental con nuestros estudiantes”, dijo el representante. Cristin McCarthy Vahey, D-Fairfield. “Y este es un proyecto de ley que intenta analizarlos y ayudar de la mejor manera posible. … Creo que va a estar haciendo un muy buen trabajo”.

jenna carlesso es reportero de The Connecticut Mirror (https://ctmirror.org/ ). Copyright 2022 © El espejo de Connecticut.

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