Tratamiento de la artrosis de rodilla sin cirugía

El Dr. Prakash Jayabalan se ha preguntado durante mucho tiempo por qué no hay más opciones de tratamiento no quirúrgico disponibles para los pacientes con osteoartritis (OA) de rodilla, particularmente porque es la causa más común de discapacidad en los EE. UU.

“Los médicos realizan aproximadamente 1 millón de reemplazos quirúrgicos de rodilla cada año”, dijo. “Por supuesto, una proporción de estas personas necesita cirugía. Sin embargo, siempre he sentido que muchos pacientes con artrosis se someten a reemplazos de rodilla mucho antes de lo necesario”.

El Dr. Jayabalan es el director médico científico del laboratorio de fuerza y ​​resistencia Nancy W. Knowles en el Shirley Ryan AbilityLab y profesor asistente de medicina física y rehabilitación en la Facultad de medicina Feinberg de la Universidad Northwestern.

La pregunta, cómo ayudar a los pacientes con artrosis de rodilla a sentirse mejor sin cirugía, ha dado lugar a dos estudios de investigación que dirige en Shirley Ryan AbilityLab. Una es una nueva prueba para identificar la OA antes. Y el otro es el novedoso uso de equipos para ayudar a los pacientes con OA a obtener todos los beneficios del ejercicio sin dolor.

Identificar antes la artrosis de rodilla

Mantenerse activo es la mejor manera para que un paciente evite que la OA empeore. Sin embargo, uno de los mayores desafíos de las prácticas actuales de tratamiento de la OA de rodilla es que el diagnóstico generalmente ocurre solo después de que un paciente tiene un dolor tan intenso que le dificulta la actividad.

“En este momento, puedo diagnosticar pacientes con artrosis de rodilla mediante una radiografía y enviarlos a fisioterapia, control del dolor y tal vez inyecciones”, dijo el Dr. Jayabalan. “Sin embargo, en ese punto, la OA ya está muy avanzada. No tengo nada que recetar que impida su progresión”.

Para ayudar a los médicos a diagnosticar la artrosis de rodilla mucho antes, el Dr. Jayabalan y su equipo de laboratorio están desarrollando un nuevo protocolo que él describe como una “prueba de estrés del cartílago”.

“Hacemos que el paciente haga ejercicio para ejercer presión sobre las articulaciones y luego medimos las respuestas del cuerpo a ese estrés observando biomarcadores sanguíneos o sinoviales”, dijo.

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Con un diagnóstico temprano, podríamos prescribir un programa de ejercicio preventivo individualizado”.

Dr. Prakash Jayabalan
Shirley Ryan AbilityLab

El diseño de la prueba de esfuerzo del cartílago se basa en dos aspectos novedosos para medir el estado metabólico de las articulaciones. En primer lugar, utiliza un enfoque en tiempo real. El equipo del Dr. Jayabalan extrae sangre durante intervalos periódicos utilizando una línea IV mientras el paciente camina en la cinta rodante, en lugar de depender de la sangre extraída antes y después de la evaluación.

En segundo lugar, la prueba utiliza una cinta rodante especial que proporciona una inclinación mediolateral de hasta 10 grados. Este ángulo crea cargas de tensión individualizadas en cada articulación.

Este nuevo protocolo podría conducir a planes de tratamiento individualizados para pacientes con riesgo de OA temprana, por ejemplo, después de la reconstrucción del ligamento cruzado anterior (LCA), mientras aún están relativamente saludables, años antes de que sus articulaciones comiencen a doler. Idealmente, la intervención temprana retrasará o incluso eliminará la necesidad de reemplazos articulares.

“Generalmente les decimos a los pacientes que caminen 30 minutos al día, cinco veces por semana”, dijo. “Mi objetivo es identificar una prescripción óptima para cada paciente que prevenga la progresión de la enfermedad. Con un diagnóstico temprano, podríamos prescribir un programa de ejercicio preventivo individualizado”.

Quitándose la carga

Para los pacientes con dolor articular causado por artrosis avanzada de rodilla, una prescripción de ejercicio que consiste incluso en las tareas más simples, como caminar durante 30 minutos, puede presentar un desafío abrumador. El laboratorio del Dr. Jayabalan está buscando una alternativa prometedora: el uso de una cinta de correr antigravedad que permita a los pacientes con artrosis de rodilla caminar más tiempo sin aumentar el dolor en las articulaciones y, al mismo tiempo, obtener todos los beneficios cardíacos.

Las cintas de correr antigravedad son cada vez más comunes en los regímenes de fisioterapia para pacientes que se recuperan de LCA y otras lesiones de rodilla. Estos dispositivos encierran la parte inferior del cuerpo del paciente en un vacío y permiten que el terapeuta varíe la carga de peso corporal que sienten los pacientes mientras caminan o corren en la caminadora.

En un estudio piloto, el equipo del Dr. Jayabalan observó a 30 pacientes con artrosis de rodilla en el transcurso de dos sesiones de 30 minutos. En una sesión, los sujetos de la investigación intentaron caminar durante 30 minutos en una cinta rodante con todo su peso corporal. En el segundo, intentaron el mismo objetivo en una cinta de correr antigravedad, configurada para reducir su peso corporal en un 50 por ciento. Los resultados del estudio fueron abrumadoramente positivos.

“Tuvimos sujetos que sintieron que no podían caminar 15 minutos sobre una superficie plana, pero cuando caminaban en la cinta antigravedad y redujimos su peso corporal, pudieron caminar los 30 minutos completos”, dijo. dicho. “La reducción del peso corporal les permitió caminar más tiempo debido a un dolor articular significativamente menor, y obtuvieron el beneficio cardiovascular completo de 30 minutos de ejercicio. Además, sus respuestas de biomarcadores indicaron una tensión significativamente menor en su cartílago y parámetros de marcha mejorados”.

Claramente, las cintas de correr antigravedad se muestran prometedoras para estos pacientes, pero son caras. La buena noticia, dijo el Dr. Jayabalan, es que existe una forma mucho más sencilla, económica y fácilmente disponible de reducir la carga en las articulaciones artríticas: la terapia acuática.

“Una piscina también puede quitarle peso al paciente”, dijo. “La flotabilidad ofrece importantes beneficios biológicos y biomecánicos que potencialmente podrían permitir que alguien con artrosis de rodilla camine sin dolor en las articulaciones durante más tiempo”.

El Shirley Ryan AbilityLab, anteriormente el Instituto de Rehabilitación de Chicago (RIC), es el líder mundial en medicina física y rehabilitación para adultos y niños con las condiciones más graves y complejas, desde lesiones traumáticas del cerebro y la médula espinal hasta accidentes cerebrovasculares, amputaciones y cáncer. deterioro relacionado. Ha sido designado el “No. 1 Hospital de Rehabilitación en América” por US News & World Report cada año desde 1991.

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