Traduciendo lecciones del huracán María a la facultad de medicina

Natalia Calzada Jorge, candidata a Doctora en Medicina (MD) 2022, nació y creció en Puerto Rico. Asistió a la Universidad de Puerto Rico para su educación universitaria, estudió biología molecular celular y se graduó summa cum laude en 2018.

En 2015, Calzada Jorge asistió a la Programa de experiencia de investigación de pregrado de verano (SURE) en Emory, trabajando en ensayos clínicos de fibrosis quística. Ese verano en Atlanta fue definitorio para ella como estudiante.

“Emory fue muy solidario y acogedor, y la ciudad fue increíble para experimentar en el verano”, dice ella. “El día de mi entrevista para la escuela de medicina, Emory realmente me sentí como en casa, un lugar tan diferente de lo que estoy acostumbrado pero al mismo tiempo tan similar. Tuve la suerte de ser admitido en la Escuela de Medicina de Emory y estaba extasiado de recibir el Beca Robert W. Woodruff.”

En 2017, el huracán María aterrizó en Puerto Rico cuando Calzada Jorge aún era estudiante universitario. La forma en que eso influyó en su decisión de seguir la escuela de medicina se ilustra en su declaración personal para la residencia:

La crisis no discrimina, pero requiere una atención especial a los más afectados. Lo que se suponía que iba a ser un gran nivelador, resultó ser solo un daño temporal para algunas familias y una devastación absoluta para aquellas que ya navegaban por la escasez y la pobreza: barreras para el privilegio de la recuperación. La tormenta de categoría 4 afectó desproporcionadamente la salud y el bienestar de las mujeres en la isla, convirtiendo los ya limitados servicios de salud en un lujo inaccesible.

En los EE. UU., he visto estas mismas disparidades en ausencia de un ciclón tropical, mujeres sin seguro a merced de un sistema que prefiere tratar un problema que prevenirlo. Su ubicación geográfica determina el tipo de atención que reciben y, a menudo, las mujeres deben viajar de manera inconveniente a hospitales lejanos para atender embarazos de alto riesgo. Estas madres con demasiada frecuencia se parecen a la mía, lo que me da una perspectiva especial y una motivación para brindar claridad pacientemente en cada minuto de interacción con mis pacientes, independientemente de su patria o lengua.

Calzada Jorge quería completar su residencia en una institución académica que valora la equidad y la inclusión y brinda atención reproductiva integral y de alta calidad a todos en su comunidad.

“Mi experiencia en Emory, especialmente el privilegio de trabajar en Grady, ha definido mi futura carrera”, dice. “Estar cara a cara con las barreras para la atención, sortear creativamente los obstáculos establecidos por el mismo sistema para el que trabajamos e ir más allá de los pacientes me enseñó cómo defender a mi gente y me inspiró a defender las necesidades de mis pacientes. más allá del hospital. Llevaré estas experiencias conmigo y trataré de hacer que dondequiera que aterrice sea un poco mejor para nuestros pacientes”.

El día del partido, se enteró de que era compatible para una residencia en Emory en obstetricia y ginecología.

Educar a otros y abordar las disparidades de salud

Durante el tiempo de Calzada Jorge en Emory, la Escuela de Medicina (SOM) restableció su capítulo de la Asociación Latina de Estudiantes de Medicina (LMSA). En ese momento, la clase tenía la cohorte más grande de estudiantes de medicina subrepresentados, y LMSA y el La Oficina de Educación Médica y Asuntos Estudiantiles aumentó la representación latinx en clases futuras y brindó apoyo a los que ya estaban inscritos.

Calzada Jorge organizó actividades que reflejaron la misión de la asociación de abordar las disparidades de salud dentro de la comunidad Latinx. Como parte del Grupo de Interés Médico en Español y coordinadora clínica de Portal de Salud (una clínica gratuita para pacientes de habla hispana), tradujo historias completas de pacientes y dirigió talleres sobre cómo tomar historias de pacientes en español.

También se desempeñó como copresidenta de Familias Saludables, coordinando, programando, diseñando y enseñando clases semanales a familias sobre modificaciones de estilos de vida saludables.

“Mis recuerdos favoritos son ver a mis colegas salir de su zona de confort e intentar dar las clases en español conmigo solo interviniendo en las partes críticas”, dice. “Apoyarlos fue muy significativo, ya que sé que serán fantásticos médicos en el futuro y podrán asesorar a sus pacientes de habla hispana de manera adecuada”.

“Mis maravillosos pacientes en Grady me enseñaron más de lo que jamás podría imaginar, y me convertí en intérprete certificada de español para ser una defensora activa de mis pacientes en ese entorno”, agrega. “Desde ser invitados a ‘la barbacoa’ hasta un profundo abrazo por mantener a su familia informada, demuestra que, pase lo que pase, nuestros pacientes merecen lo mejor”.

En 2020, Calzada Jorge ganó la Oficina de Asuntos Multiculturales de la SOM’ Involucrar, asesorar, preparar, defender, cultivar y enseñar (EMPACT) Premio Mentor Extraordinario.

“Fui mentora de estudiantes de cursos inferiores a los míos y brindé la tutoría y los consejos que desearía que alguien me hubiera dado cuando estaba en su lugar. Este viaje toma un pueblo y, a veces, debe ser creado por nosotros”, dice Calzada Jorge.

También fue elegida para servir como presidenta de Alpha Omega Alpha, una sociedad médica de honores profesionales que reconoce y aboga por la excelencia en la erudición y los más altos ideales en la profesión médica.

“Mis compañeros de clase y ahora amigos de toda la vida hicieron que mi tiempo en Emory fuera memorable. Desde estresarse por la anatomía, hasta pausas para bailar en medio del salón de clases, viajes a medianoche a Dunkin’ Donuts después de un largo día de estudio, llorar después de un mal resultado y reír hasta que nos duela la barriga debido a un juego de palabras nerd: estos son los recuerdos. Me llevo de la facultad de medicina”.

“Algunos de los momentos más difíciles de mi vida ocurrieron mientras estaba aquí”, agrega. “La vida no se detiene por ser estudiante, pero el apoyo que recibí de la administración y de mis compañeros hizo que el camino fuera menos arduo. Y por eso estaré eternamente agradecido”.

Calzada Jorge también reflexiona sobre asistir a la escuela de medicina durante una pandemia.

“Experimentar la segunda mitad de nuestra educación médica durante una pandemia estuvo regida principalmente por la incertidumbre”, dice ella. “Nuestra educación clínica fue la que más se vio afectada; sin embargo, creo que la escuela se aseguró de brindarnos la mejor experiencia clínica posible teniendo en cuenta lo desconocido”.

Reservando su más profundo agradecimiento para sus compañeros, Calzada Jorge continúa: “Mis compañeros de clase fueron increíbles durante este tiempo, y estoy muy feliz de poder celebrar todo nuestro arduo trabajo juntos (¡y en persona!) este año. Son personas verdaderamente maravillosas y serán fantásticos médicos dondequiera que vayan. Muy orgulloso de ti, Clase de 2022, ¡lo logramos!”.

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