‘Trabajé como prostituta para ingresar a la universidad’

Pasé años elaborando la solicitud de transferencia universitaria perfecta. Necesitaba llegar a una universidad de élite. Los maestros me dijeron que era la mejor manera de salir del barrio de bajos ingresos en el que había crecido. Entonces, trabajé en un laboratorio de investigación científica estudiando la malaria aviar y gané becas y subvenciones. Asistí a grandes rondas de dermatología en una de las mejores facultades de medicina. Los fines de semana, ayudaba a las enfermeras con pacientes rebeldes como voluntaria del hospital. Pero sabía que mi arduo trabajo no significaría nada si los consejeros de admisiones descubrían que era una prostituta.

Crecí en un apartamento de una habitación en el distrito de Tenderloin de San Francisco, notoriamente apodado el Skid Row de la ciudad. Mis padres no podían pagar mucho además de la cama tamaño queen que compartíamos. Mi hambre de escape crecía cada vez que un ratón se escurría sobre nuestra alfombra polvorienta. No podíamos permitirnos un exterminador. Ni siquiera podíamos darnos el lujo de conocer nuestros derechos a un apartamento seguro. Mi deseo de escapar solo aumentó cuando vi que mis padres y yo no estábamos en la misma sintonía sobre la sexualidad. Necesitaba una red de seguridad.

Podría haber trabajado en un trabajo de salario mínimo. Pero vi que mis amigos que trabajaban en locales de comida rápida todavía tenían problemas para pagar el alquiler. $15 por hora, o $2,400 por mes, no era suficiente para sobrevivir en una ciudad donde el apartamento promedio de una habitación cuesta $2,800.

Investigué otras opciones en línea. Supuestamente, podría ganar miles de dólares en unas pocas horas de trabajo a través de la prostitución. Esa era la única evidencia que necesitaba. Me permitiría pasar el resto de mi tiempo libre fortaleciendo mi solicitud para la universidad.

Conocía los peligros de la prostitución. Las prostitutas a menudo desaparecían y se convertían en víctimas de asesinos en serie. Sin embargo, corría el riesgo de acabar con amistades y lazos familiares si les decía que me estaba dedicando a la prostitución.

Incluso la policía era peligrosa. Organizaciones de derechos humanos han informado que cuando el trabajo sexual está criminalizado, la policía ha hostigado, sobornado y abusado de las trabajadoras sexuales. Y, si me atrapaban, me acusarían de un delito menor. La reincidencia, la probabilidad de una reincidencia criminal, era inevitable con lo que estaba haciendo: sexo de supervivencia. Mi delito menor podría ser promovido a un delito grave. No es inusual que las universidades soliciten los antecedentes penales de un solicitante. pude haber sido rechazado automáticamente de la mayoría de las universidades con un cargo de prostitución.

Pero las prostitutas ya no tenían que esperar en las calles para recoger clientes. Podría colocar un anuncio en un directorio de prostitución en línea y evaluar a los clientes a través de correos electrónicos o mensajes de texto.

La mayoría de mis clientes eran hombres mayores ricos. Siempre me presenté como un estudiante de pre-medicina con un GPA de 4.0. Creía que mis clientes me tomarían más en serio si supieran que tenía sueños más allá de la prostitución. Tal vez también necesitaba recordarme a mí mismo que la prostitución era solo una parada técnica.

Mi primer cliente fue un profesor e investigador de una prestigiosa universidad. Un día, paseamos por la universidad en la que trabajaba. Le dije que quería trasladarme allí. Él respondió: “sabes que tienes que ser inteligente para entrar, ¿verdad?” Contuve las lágrimas mientras mirábamos el horizonte de San Francisco.

Su comentario no fue sorprendente. Rara vez se piensa en las prostitutas en un contexto educativo. Quizás esto se deba a que los estadounidenses se enteran de las trabajadoras sexuales únicamente a través de películas como Mujer guapa, que a menudo nos retratan como objetos sexuales que carecen de habilidades de pensamiento crítico.

Danny Nguyen habla sobre sus experiencias de trabajo como prostituto para cambiar la percepción más amplia de las trabajadoras sexuales.
danny nguyen

Tuve conversaciones similares con otros clientes durante mis dos años en la prostitución. Con el tiempo, les creí. Me desplomé en mi silla durante horas durante mis turnos de voluntariado en el hospital. Solo realicé un par de experimentos cada semana en mi laboratorio de investigación. Mi investigador principal se dio cuenta y me echó del laboratorio. Pensó que yo era un flojo. No podría explicar. Hubiera sentido repulsión si le dijera que la prostitución me estaba quemando.

Mi solicitud perfecta para la universidad se estaba desmoronando. Afortunadamente, la temporada de aplicación comenzó antes de que se produjera un daño significativo. Además, había ahorrado suficiente dinero para sobrevivir en San Francisco en caso de que mis padres me echaran. Podría dejar la industria del sexo y reparar mi autoconfianza académica.

Sabía que el proceso de solicitud de ingreso a la universidad puede ser un juego amañado lleno de nepotismo y favoreciendo la riqueza, pero estaba decidido a ganar. Supuestamente, la resiliencia era un rasgo deseado en los solicitantes universitarios. Así que tuve la tentación de escribir sobre mi experiencia como prostituta en mis ensayos universitarios. Demostró que haría cualquier cosa para sobrevivir. Sin embargo, confesar un delito sexual era un suicidio del solicitante. Escribí sobre querer escapar de la pobreza y de mis padres en su lugar.

Los ensayos me ayudaron a entrar en algunas universidades de élite. Eventualmente, elegí la Universidad de Vanderbilt, que me dio una beca completa. Todavía estaba insatisfecho. Aparte de mí era invisible.

No puedo permanecer invisible. Entonces, las universidades permanecerán ignorantes de las barreras legales y educativas que perjudican a las trabajadoras sexuales. En Vanderbilt, he compartido mis experiencias en la prostitución con la mayor cantidad posible de estudiantes y profesores. Al hacerlo, espero plantar las semillas para discusiones sobre mejoras en el acceso a la educación para algunas de nuestras comunidades más marginadas.

Soy consciente de que es poco probable que convenza a los cuerpos estudiantiles extremadamente ricos de las universidades de élite para que apoyen a las trabajadoras sexuales en línea o en las protestas en persona. Y es desalentador ver que el interés de las personas en la defensa del trabajo sexual parece detenerse en las conversaciones. Escuchar las historias de las trabajadoras sexuales es una pérdida de tiempo si los oyentes no las vuelven a contar y abogan por cambios en las políticas.

Contar mi historia es un arma de doble filo. Puede costarme futuras oportunidades de empleo y aumentar mi riesgo de violencia dirigida. Acepto este riesgo con la esperanza de que mi historia pueda provocar un cambio.

Las prostitutas no son peces de colores. Muy pronto tendré títulos en biología molecular y celular y medicina, salud y sociedad de una universidad de élite. Sin embargo, técnicamente soy un criminal para el sistema legal y educativo. No quiero volver a la industria del sexo. Ya no lo encuentro gratificante ni entretenido. Pero estoy en una encrucijada. Incluso después de asistir a una universidad de élite, perfeccionar mis habilidades y realizar actividades extracurriculares impresionantes, tengo dificultades para ingresar al mercado laboral del periodismo. La mayoría de las otras carreras dentro de mi alcance notoriamente pagan menos por los puestos de nivel de entrada. Los costos de vida son altos en la ciudad. Puedo volver a regañadientes a la prostitución para complementar mis ingresos.

La óptica del trabajo sexual está cambiando lentamente. OnlyFans y otros medios para el trabajo sexual en línea han comenzado a normalizar el sexo transaccional. Hay más llamados para despenalizar la prostitución en todo el país y eliminar todas las leyes que involucran sexo transaccional. Esto podría resolver las barreras legales y educativas que reprimen a los estudiantes de prostitución. Pero la despenalización no puede darse sin la desestigmatización de las trabajadoras sexuales.

Para que esto suceda, primero debemos ser vistos. ¿Me ves?

Danny Nguyen es escritor y estudiante universitario en la Universidad de Vanderbilt con especialización en Biología Molecular y Celular y Medicina, Salud y Sociedad. Puedes seguirlo en Twitter @dannypropaganda.

Todas las opiniones expresadas en este artículo son del autor.

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