Trabajando para llevar la terapia con gusanos a un uso más amplio

The use of blow fly larvae to clean and heal serious wounds is a valuable but underused medical treatment. Physician and entomologist Ronald Sherman, M.D., leads a nonprofit foundation to support patient care, education and research in maggot therapy. Shown here are larvae, or maggots, of the fly Lucilia sericata. (Photo by Joseph Berger, Bugwood.org)

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The use of blow fly larvae to clean and heal serious wounds is a valuable but underused medical treatment. Physician and entomologist Ronald Sherman, M.D., leads a nonprofit foundation to support patient care, education and research in maggot therapy. Shown here are larvae, or maggots, of the fly Lucilia sericata. (Photo by Joseph Berger, Bugwood.org)

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El uso de larvas de mosca azul para limpiar y curar heridas graves es un tratamiento médico valioso pero infrautilizado. El médico y entomólogo Ronald Sherman, MD, dirige una fundación sin fines de lucro para apoyar la atención al paciente, la educación y la investigación en la terapia con gusanos. Aquí se muestran larvas o gusanos de la mosca lucilia sericata. (Foto de Joseph Berger, Bugwood.org)

Por Jacqueline Kerth

Uno de mis simposios favoritos de la Reunión Anual 2020 de la Sociedad Entomológica de América (ESA) fue la sesión titulada “Buscando errores en todos los lugares equivocados: encontrando entomología donde menos lo esperas, organizada por Laura Higgins, Ph.D., BCE-Emeritus, y Susan Moser, Ph.D. Esa sesión contó con un grupo diverso de profesionales, en su mayoría no entomólogos, que usan insectos o modelos de insectos en su trabajo. Recientemente tuve la suerte de trabajar con una de esas personas, un médico que ha pasado más de 40 años estudiando el uso de lucilia sericata volar larvas de moscas como tratamiento médico para heridas graves, una práctica conocida como terapia con gusanos.

Ronald Sherman, MD, M.Sc., DTM&H, ve la medicina a través de la lente de la entomología. Recibió su BS en entomología de la Universidad de California, Riverside y su MD de UCLA, y completó su pasantía y residencia en medicina interna en UC San Francisco-Mt. Zion y UC Davis, respectivamente. Sherman luego estudió medicina tropical clínica en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. A su regreso a los EE. UU., completó una beca posdoctoral en enfermedades infecciosas en UC Irvine. Fue durante esta beca que comenzó sus estudios clínicos en terapia con gusanos.

Sherman continuó con la investigación de ciencias básicas y clínicas en la terapia con gusanos como miembro de la facultad en el campus de UC Irvine hasta que se jubiló en 2008. Hoy, Sherman es director de la organización sin fines de lucro Bioterapéutica, Educación e Investigación (BTER) Foundation y cofundadora de Monarch Labs, un laboratorio comercial regulado por la FDA dedicado a hacer que los animales medicinales estén disponibles para todos los que los necesitan. El término “bioterapia” aquí se refiere al uso de animales vivos como tratamientos o intervenciones médicas.

A continuación, se incluye una sesión de preguntas y respuestas con Sherman sobre los conceptos básicos de la terapia con gusanos, cómo se involucró en esta intersección de la entomología y la medicina, y qué podría deparar el futuro para la adopción de este tratamiento.

Kerth: ¿Cómo definiría la “terapia con gusanos”?

sherman: La terapia con gusanos es simplemente una miasis terapéutica controlada. La miasis es el nombre de la condición en la que los gusanos infestan a un huésped vertebrado vivo. Por lo general, pensamos que los gusanos se alimentan de un animal muerto, y esa es la norma para muchos tipos de larvas de moscas, especialmente las moscas azules (Calliphoridae). Pero a veces las moscas no pueden diferenciar entre un animal muerto y el tejido muerto de un animal vivo.

La mosca hembra adulta es atraída por el olor de la carne en descomposición, lo que los profesionales médicos llaman tejido necrótico, y el resto de nosotros llamamos gangrena, y la mosca deposita allí sus huevos o larvas. Las larvas excretan sus jugos digestivos, disuelven el tejido infectado muerto, succionan ese tejido licuado y maduran rápidamente. Una vez saciados, o cuando se les acaba la comida, dejan al huésped.

Como decía, cuando esto ocurre en un huésped vertebrado vivo, se le llama miasis. Al controlar la miasis de manera que se optimice la seguridad y la eficacia, se puede garantizar una herida muy limpia de la que se ha eliminado todo el tejido infectado muerto, mientras que el tejido sano permanece intacto. Esa miasis terapéutica controlada es lo que entendemos por terapia con gusanos.

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