Trabajadores estresados ​​de restaurantes de Michigan encuentran ayuda de salud mental en el menú

En enero de 2020, justo antes de la pandemia, la industria del ocio y la hospitalidad de Michigan empleaba a unos 434 000 trabajadores. Eso cayó hasta 193,500 en abril de ese año cuando los restaurantes cerraron en todo el estado para cenar en persona durante el gobierno. La orden de quedarse en casa de Gretchen Whitmer. A diciembre, esa fuerza laboral se situó en unos 378.000 ─ una caída de 56.000 trabajadores desde su nivel previo a la pandemia. Winslow estimó que 3.000 restaurantes de Michigan cerraron durante la pandemia.

Sitio web de empleo Indeed recientemente incluido en la lista más de 13,000 puestos de trabajo abiertos en restaurantes en todo Michigan, desde lavaplatos y personal de cocina a tarifas publicadas de $ 14 a $ 18 por hora hasta servidores con ganancias en algunos casos que figuran en $ 150 por día y más.

Dada la brecha de personal, Winslow dijo que los problemas de salud mental que enfrentan los trabajadores de restaurantes y alojamiento son de importancia “primordial” para una industria que generaba alrededor de $ 40 mil millones en ingresos anuales antes de la pandemia.

“Para los trabajadores, es una combinación de agotamiento, de tratar de llenar turnos extra”, dijo. “Es una frustración tratar con una base de clientes de clientes de restaurantes que han sido menos tolerantes con la fuerza laboral y desquitarse con los trabajadores del restaurante”.

Winslow dijo que no está seguro de cuántos restaurantes de Michigan brindan asesoramiento sobre salud mental, aunque señaló que la MRLA ofrece enlaces a recursos gratuitos que incluyen grupos de apoyo y técnicas de afrontamiento de salud mental.

Pero en The Mitten, Cameron Thompson está agradecido de trabajar en un restaurante donde el asesoramiento es una opción.

En los últimos cuatro años, Thompson, de 28 años, ha ascendido de cocinero de línea a gerente de cocina, donde hace malabarismos con múltiples tareas y supervisa a más de una docena de trabajadores.

La pandemia trajo nuevas tensiones a su trabajo, tratando de sacar más provecho de un personal reducido, la preocupación por la exposición al coronavirus, además de los problemas personales, mientras lidiaba con la muerte de su madre y su padre. A veces, sentía que las exigencias de su trabajo eclipsaban el resto de su vida.

Así que Thompson aceptó la oferta de asesoramiento del restaurante, donde dijo que encontró “un mejor equilibrio entre la vida y el trabajo”.

Al igual que otros en el restaurante, Thompson dijo que también lo hizo sentir más valorado como empleado, algo que ha escuchado de otros.

“Las personas que han ido (a la consejería) están realmente dedicadas a este lugar”, dijo. “Hace que las personas se sientan más comprometidas”.

Incluso antes de la pandemia, los trabajadores de la industria de restaurantes y alojamiento estaban en la cima o cerca de la cima entre los principales sectores de empleo por problemas de salud conductual, como un 2015 análisis encontró que los trabajadores estadounidenses en la industria de alojamiento y servicios de alimentos tenían las tasas más altas de trastorno por uso de sustancias, con un 16,9 por ciento, y uso de drogas ilícitas, con un 19,1 por ciento.

La pandemia, seguida de cierres de restaurantes, despidos, aperturas parciales y reglas de distanciamiento social, y tensos intercambios con los clientes, solo añadido a la presión sobre los trabajadores de restaurantes.

En un restaurante de comida rápida Chick-fil-A de propiedad local en Grand Rapids, los trabajadores de la gerencia escucharon un redoble de preocupaciones durante el año pasado de parte de su personal de línea, muchos de ellos trabajadores en edad de escuela secundaria que representan el 60 por ciento de empleados allí.

“Ya estaban sintiendo el estrés de la pandemia, la incertidumbre de la escuela”, dijo a Bridge Jordan Beute, director de talentos del restaurante.

“Tuvimos varias conversaciones que surgieron durante unos meses sobre problemas de salud mental (y) miembros del equipo que tuvieron que tomarse un descanso debido al estrés y la ansiedad”.

A fines del año pasado, el restaurante contrató a Pine Rest Christian Mental Health Services, una agencia de salud mental con sede en el condado de Kent, para brindar asesoramiento a sus trabajadores bajo una cobertura conocida como Plan de asistencia para empleados. Brinda a los trabajadores cinco sesiones de asesoramiento gratuitas al año para un problema de salud mental determinado, además de una sesión gratuita para consulta legal y para problemas de cuidado de ancianos.

“El recibimiento ha sido bueno. Saben que hay alguien con quien hablar”, dijo Beute.

Pine Rest también ofrece manejo de crisis de salud mental para los empleadores participantes, como relató un funcionario en una sesión reciente en un restaurante de Grand Rapids.

“Me senté y me puse a disposición”, recordó Joel Arnold, gerente del programa Pine Rest.

“Entraron, uno tras otro. Había estrés financiero: una persona dijo que yo ganaba $1,000 a la semana y ahora gano $300. Había ansiedad por los conflictos con los clientes y por el consumo de alcohol: la gente decía: ‘¿Estoy bebiendo demasiado?’”

Arnold dijo que la sesión duró seis horas.

“No podían creer que al restaurante le importara lo suficiente como para hacer eso”, dijo Arnold.

En The Mitten, nueve de sus 75 empleados aceptaron la oferta de asesoramiento gratuito del restaurante en 2021, dijo Brendan Kelly, propietario de The Well Being, un centro de salud mental de Grand Rapids que brinda asesoramiento a sus trabajadores.

Kelly dijo que esos trabajadores traen muchas de las mismas preocupaciones que los de cualquier ocupación. Pero dijo que algunos también están lidiando con conflictos únicos en su trabajo hoy.

“Si bien la mayoría de los clientes de The Mitten son excelentes, a veces se encuentran con personas que son bastante desagradables. He oído informes de personal escupido”, dijo. “Es horrible, hay un segmento de nuestra población que está bastante enojado”.

Para que sea asequible para el restaurante, Kelly dijo que accedió a brindar sesiones de asesoramiento al costo.

“No ganamos dinero con The Mitten. Cada dólar que ingresa va directamente a nuestros terapeutas. Estoy feliz de hacerlo”, dijo.

Pero Kelly conoce muy pocos restaurantes independientes en Michigan con planes similares a The Mitten.

“Creo que es extremadamente inusual”, dijo.

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