¿Tomar vitaminas y suplementos te hace más saludable?

FDesde multivitaminas y melatonina hasta fibra y aceite de pescado, los estadounidenses que intentan mejorar su salud e inmunidad tienen una gran cantidad de suplementos para elegir. Año estimado El 58 % de los adultos estadounidenses mayores de 20 años toman suplementos dietéticos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., y la industria de los suplementos está valorado en más de $ 30 mil millones al año. El uso de suplementos ha crecido rápidamente en las últimas décadas junto con la industria del bienestar.

“La creencia popular es que un suplemento va a ser útil para promover la salud”, dice Fang Fang Zhang, profesor de la Facultad de Ciencias y Políticas de Nutrición Friedman de la Universidad de Tufts. Ella tiene encontrado que las personas que usan suplementos con más frecuencia también tienen más probabilidades de tener un mayor nivel de educación e ingresos, un estilo de vida más saludable y una mayor probabilidad de comer una dieta saludable y hacer ejercicio. “Entonces, aquellos que toman suplementos son más conscientes de la salud en general”, dice ella.

Pero si ya goza de buena salud, es posible que la mayoría de los suplementos no hagan mucho para mejorar su salud o evitar la muerte. “No hay evidencia clara que sugiera beneficios del uso de suplementos dietéticos para muchos resultados de salud populares o comunes”, dice Zhang.

En algunos casos, el uso de suplementos podría incluso ser perjudicial. Hasta 2015 estudio publicado en el Revista de medicina de Nueva Inglaterra encontró que hay un estimado de 23,000 visitas al departamento de emergencias cada año en los EE. UU. por eventos adversos relacionados con el uso de suplementos dietéticos, muchos relacionados con problemas cardiovasculares por pérdida de peso o productos energéticos. “Particularmente cuando usamos implementaciones de dosis muy altas, a veces podemos estar haciendo más daño que bien”, dice Eliseo Guallar, profesor de epidemiología y medicina en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg.

Algunos expertos han pedido una regulación federal más estricta para garantizar que los suplementos sean seguros y efectivos. Hasta entonces, los consumidores pueden querer proceder con cautela y hacer su debida diligencia antes de tomar suplementos.

¿Para qué sirven los suplementos?

Las vitaminas, los minerales y muchos otros micronutrientes son vitales para el funcionamiento del cuerpo y son una parte crucial de una buena dieta. Pero no es lo mismo ingerir nutrientes en los alimentos que tomarlos en forma de suplemento. “El uso de suplementos dietéticos no es un sustituto de una dieta sana y equilibrada”, dice Zhang.

Los suplementos de vitaminas y minerales pueden ser extremadamente útiles cuando se prescriben para personas con deficiencias nutricionales y ciertas enfermedades. “Los suplementos de alta calidad deben estar ampliamente disponibles y los necesitamos como parte del tratamiento médico”, dice el Dr. Pieter Cohen, profesor asociado de la Escuela de Medicina de Harvard e internista en Cambridge Health Alliance.

Sin embargo, gran parte de los alimentos envasados ​​en los EE. UU. ya están fortificados con nutrientes adicionales, lo que hace que las deficiencias nutricionales sean poco comunes en la población general. Para la mayoría de las personas, los suplementos pueden ofrecer un beneficio cuestionable.

en un análisis publicado en 2020 en el BMJZhang revisó los resultados de varios ensayos y no encontró pruebas claras de que los suplementos nutricionales, como las vitaminas y los minerales, sean útiles en las personas sanas para prevenir enfermedades crónicas como las enfermedades cardiovasculares o el cáncer.

La evidencia es aún más confusa para ciertos suplementos dietéticos derivados de plantas conocidos como botánicos, como la equinácea y el ginkgo. Los científicos han tratado de descifrar los efectos de muchos productos botánicos o suplementos nutricionales, pero el campo aún está plagado de resultados débiles o contradictorios. “Sabemos mucho”, dice Guallar. “El problema es que a veces las afirmaciones van más allá de lo que sabemos”.

Muchas de las declaraciones de propiedades saludables que las empresas colocan en las etiquetas de sus suplementos pueden extrapolar los resultados observados en animales a los humanos o dar demasiada importancia a lo que aún son hallazgos preliminares. “Estos productos no deben promocionarse como si tuvieran beneficios para nuestra salud cuando nunca se ha probado que funcionen en humanos”, dice Cohen.

Como resultado, es posible que los consumidores no sepan qué hacer con las declaraciones de suplementos y que se sientan confundidos acerca de qué suplementos son útiles. “Esto también se combina con la presión comercial para promover algunos de estos suplementos”, dice Guallar.

La forma en que se promocionan y anuncian los suplementos dietéticos es en sí misma una función de cómo están regulados por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA).


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Regulados como alimentos, no como drogas

Aunque muchas personas toman suplementos porque quieren mejorar su salud, la FDA no los regula como medicamentos sino como alimentos, bajo la Ley de Salud y Educación sobre Suplementos Dietéticos de 1994.

“Lo que sucedió en 1994 fue que todos estos productos, desde vitaminas, minerales y extractos botánicos, se convirtieron en subcategorías de alimentos”, explica Cohen. “También creó una estructura completamente diferente en términos de publicidad, como la capacidad de publicitar productos para decir cosas como ‘Esto estimulará su sistema inmunológico’, como código para ‘Esto evitará infecciones’”, dice.

Los fabricantes no están obligados a demostrar que sus suplementos son efectivos o seguros antes de comercializarlos. Y los suplementos no están sujetos a los mismos estándares de fabricación que los medicamentos, lo que puede dar lugar a productos adulterados o de calidad inferior. “Es básicamente muy difícil, si no imposible, separar los productos de mala calidad de los de mayor calidad en el mercado, al menos en la actualidad”, dice Cohen.

Parte de problema es que el sistema actual no hace un buen trabajo de seguimiento cuando los suplementos causan daño, dice Cohen. “Creo que debemos darnos cuenta de que para que el público tenga acceso a vitaminas, minerales y productos botánicos de alta calidad, necesitaremos reformar la ley”, dice.

Cohen ha cambios sugeridos a las regulaciones actuales, incluida la estandarización de los procesos de fabricación, la investigación cuidadosa de los nuevos ingredientes y la creación de estándares más altos para las afirmaciones que los fabricantes pueden hacer sobre sus suplementos.

Pero por ahora, los consumidores pueden tener en cuenta algunas cosas al decidir si tomar suplementos.

Navegando por el pasillo de suplementos

Al evaluar los suplementos, tenga cuidado con las afirmaciones extravagantes, ya que es poco probable que sean ciertas. También tenga en cuenta que algunos suplementos pueden contener una dosis mucho más alta en una sola pastilla o porción de lo que necesita. “A veces, estos suplementos se promocionan en dosis que son mucho más altas que las que obtendrías con la dieta”, dice Guallar.

En general, consulte a su médico sobre el uso de cualquier suplemento, ya que muchos suplementos pueden interactuar con los medicamentos que está tomando. Es posible que tampoco sea seguro tomarlos durante el embarazo o la lactancia, antes de una cirugía o durante el tratamiento del cáncer u otros tratamientos médicos.

Los consumidores también deben saber cómo detectar productos de mala calidad. “Mi consejo general para los pacientes es apegarse a los suplementos que enumeran solo un ingrediente y evitar una mezcla de cosas, con la excepción de las multivitaminas”, dice Cohen. Cita ciertas certificaciones, como USP oro NSF Internacionalcomo muestra de productos de mayor calidad.

Tenga cuidado con los suplementos para bajar de peso, los constructores de músculos y los potenciadores sexuales, que anteriormente investigaciones han encontrado son a veces adulterados con ingredientes ilegales o ocultos, como drogas farmacéuticas y productos químicos sintéticos. Estos tipos de suplementos pueden ser particularmente susceptibles de contener estos ingredientes no revelados.

Finalmente, los consumidores pueden buscar información sobre vitaminas, minerales y productos botánicos específicos en sitios confiables. sitios webincluidos los dirigidos por el Centro de Cáncer Memorial Sloan-Kettering y el Institutos Nacionales de Salud.

La línea de fondo

“No comemos un solo nutriente; comemos un alimento”, dice Zhang. “Es por eso que muchos suplementos no logran el mismo efecto que los nutrientes naturales provenientes de fuentes alimenticias”, dice ella.

Zhang señala que la evidencia científica siempre podría evolucionar a medida que los investigadores continúen estudiando los suplementos nutricionales. Pero por ahora, hay formas más confiables de mejorar la salud. “El uso de suplementos dietéticos no debe ser un sustituto de una dieta y un estilo de vida saludables”, dice Zhang. “No hay una píldora mágica, desafortunadamente”.

La verdad sobre los suplementos populares

Generalmente se considera útil

Ácido fólico durante el embarazo: La suplementación con ácido fólico durante el embarazo está bien establecida para ayudar a prevenir defectos de nacimiento. “Eso se considera una historia de éxito”, dice Guallar.

fibra: Los suplementos de fibra como el psyllium pueden ayudar a reducir el estreñimiento, prevenir enfermedades cardíacas y disminuir colesterol—aunque obtener fibra de su dieta también proporciona las vitaminas y los micronutrientes que se encuentran en los alimentos integrales.

Melatonina: Puede ayudar con el jet lag. Sin embargo, la evidencia de que ayuda con el insomnio o los trastornos del sueño no es particularmente fuerte.

Calcio y vitamina D después de la menopausia: Las mujeres posmenopáusicas pueden beneficiarse de tomar suplementos de calcio y vitamina D para prevenir la pérdida ósea.

Una mezcla de suplementos para adultos con degeneración macular relacionada con la edad: Una combinación de zinc, vitaminas C y E, cobre, luteína y zeaxantina puede ayudar a retardar la pérdida de visión en personas con esta enfermedad ocular.

Pruebas mixtas o sin evidencia de que ayuden

Multivitaminas: Son extremadamente comunes, aproximadamente un tercio de los adultos estadounidenses los toman, pero no hay evidencia clara de que ayuden a reducir la mortalidad o prevenir enfermedades crónicas importantes, como el cáncer o las enfermedades cardíacas, en personas sanas. Pero los expertos dicen que las multivitaminas probablemente tampoco le hagan daño.

Equinácea: Puede reducir levemente las posibilidades de contraer un resfriado, pero la evidencia es débil y hay pocas pruebas de que ayude a tratar los resfriados o las infecciones respiratorias.

Ginkgo biloba: Estudios han descubierto que este suplemento no parece mejorar el rendimiento cognitivo ni prevenir la enfermedad de Alzheimer o la demencia.

Glucosamina y condroitina: Hay evidencia contradictoria de que ayudan a aliviar los síntomas de la osteoartritis.

Vitamina D: A pesar del gran interés en sus muchos beneficios potenciales para la salud, aún no está claro si los suplementos de vitamina D hacen mucho por las personas sanas. Y en las personas que no tienen una deficiencia, Zhang descubrió que las dosis muy altas de vitamina D pueden aumentar el riesgo de mortalidad por cualquier causa y por cáncer.

Antioxidantes: Compuestos por vitaminas A, C y E, así como por selenio, betacaroteno y folato, los antioxidantes han sido promocionados por tener numerosos beneficios para la salud, pero hasta ahora no han estado a la altura de las expectativas. No parecen proteger contra enfermedades cardíacas, derrames cerebrales o cáncer, y algunos pueden ser dañinos en dosis altas.

Ácidos grasos omega-3Se ha demostrado que comer alimentos ricos en ácidos grasos omega-3, como el pescado, protege contra las enfermedades cardíacas, pero aún no está claro si ofrecen la misma protección cuando se consumen en forma de suplemento. Algunos estudios indican que pueden ayudar a proteger contra ciertas afecciones cardíacas, mientras que otros no mostró ningún beneficio.

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