Tomar una clase de cocina puede mejorar su salud mental

Conclusiones clave

  • Un nuevo estudio sugiere que las clases de cocina pueden apoyar la salud mental al fomentar un sentido de comunidad y generar confianza en la cocina.
  • Incluso para los participantes que no hicieron ningún cambio en la dieta después del programa de cocina, informaron haber visto mejoras en la salud mental.
  • Cocinar en grupo, incluso si es a través de un salón de clases virtual, puede ayudar a aliviar los sentimientos de aislamiento.

Las clases de cocina pueden ofrecer más que comidas deliciosas. Un nuevo estudio encontró que los participantes de un programa de cocina de 7 semanas ganaron “confianza en la cocina” y mejoras en la salud mental.

Investigadores en Australia realizaron este estudio con 657 adultos, quienes tomaron el curso de cocina saludable y completaron una encuesta después del programa. Las personas que participaron en el programa vieron mejoras significativas en la salud general y la salud mental, en comparación con el grupo de control.

Los participantes también informaron un aumento en la confianza para cocinar, la capacidad de cambiar fácilmente los hábitos alimenticios y superar las barreras del estilo de vida.

“El objetivo del programa era ayudar a las personas a preparar alimentos sencillos, frescos y saludables de forma rápida y económica, en un entorno práctico y divertido”. Jo Rees, doctoradoautor principal del estudio, le dijo a Verywell.

Los investigadores sugirieron que los programas de cocina podrían mejorar los resultados del conocimiento nutricional al ofrecer sesiones informativas con profesionales de la nutrición para explicar por qué ciertos alimentos son más nutritivos que otros.

Pero incluso para las personas que no hicieron ningún cambio en la dieta después del curso de cocina, aún informaron mejoras en la salud mental. Rees y su equipo explicaron que no pudieron determinar si los beneficios para la salud mental estaban relacionados con desarrollar la confianza en la cocina o participar en actividades sociales grupales, pero los resultados son prometedores para los profesionales de la salud mental independientemente.

“Compartir y cuidarse unos a otros a través de la comida es común en muchas culturas y empodera”, dijo Rees.

¿Cómo pueden las clases de cocina mejorar la salud mental?

Algunos instructores culinarios y defensores de la salud pública también han observado beneficios similares para la salud mental al realizar sus propios cursos de cocina y nutrición.

Dayna Altman, MPHfundado Hornéalo hasta que lo hagas, una organización comunitaria en Boston, para normalizar las conversaciones sobre salud mental con talleres de cocina y demostraciones. Ella alienta a los estudiantes a hablar sobre algo incómodo o aterrador mientras hornean juntos, uno al lado del otro. La comida puede ser un “punto de entrada” hacia la curación, dijo.

“He tenido personas que vienen a talleres de cocina con interés en aprender una nueva receta y se van en busca de un terapeuta”, dijo Altman a Verywell. “También uso ingredientes como metáforas para hablar sobre emociones y sentimientos más complejos que pueden ser más difíciles de explicar”.

Elizabeth Lees, MS, RDN, dietista registrada con Embark Behavioral Health-Doorways en Phoenix, también usa lecciones de cocina y nutrición para ayudar a sus clientes en su “viaje de recuperación”.

Lees dirige cursos de nutrición semanales como parte de un programa ambulatorio de trastornos alimentarios, donde enseña a los participantes cómo aplicar los conocimientos nutricionales a su vida cotidiana.

“El simple hecho de proporcionar una lista de comidas a seguir en un día perjudica a esa persona, ya que no está aprendiendo los fundamentos de cómo combinar los alimentos de manera coherente para crear una comida equilibrada y sabrosa”, dijo Lees. “Y, por lo general, eso no honra el gusto único o las preferencias culturales de alguien”.

Dijo que las clases de cocina pueden ofrecer beneficios sociales y de salud mental, especialmente durante tiempos de aislamiento.

“COVID-19 fue un excelente ejemplo de cuán dañino puede ser el aislamiento social para la salud mental. Hemos visto algunas de las tasas más altas de depresión, pensamientos suicidas, trastornos alimentarios y otras afecciones de salud mental”, dijo Lees.

Organizar clases de cocina virtuales también es una forma de apoyar la salud mental durante la pandemia.

Diferencias de género en la confianza para cocinar

Además de estudiar los beneficios para la salud mental, Rees y los investigadores del estudio también compararon cómo los hombres y las mujeres diferían en sus respuestas a las preguntas sobre la confianza en la cocina.

Al comienzo del curso de cocina, el 77 % de las mujeres del estudio informaron que tenían confianza para cocinar, mientras que solo el 23 % de los hombres respondieron de manera similar.

Cocinar todavía se ve como una tarea altamente diferenciada por género. Un estudio realizado antes de la pandemia mostró que, a nivel mundial, las mujeres cocinan más comidas desde cero que los hombres. La falta de confianza en la cocina puede ser una de las razones por las que los hombres tienden a cocinar menos que las mujeres.

Sin embargo, Rees y su equipo encontraron que tanto los hombres como las mujeres del estudio mostraron niveles iguales de confianza en la cocina al final del programa de 7 semanas. Los investigadores sugieren que las intervenciones en la cocina podrían ayudar a lograr el “equilibrio de género” en la cocina casera.

Se necesita más investigación sobre cómo exactamente las clases de cocina pueden mejorar los resultados de salud mental. Rees está trabajando actualmente con otros investigadores para estudiar más a fondo la conexión entre el eje intestino-cerebrodieta y salud mental.

Lo que esto significa para ti

Cocinar puede ser una forma de apoyar su salud mental. Comuníquese con su banco de alimentos o centro comunitario local para ver si hay algún programa de cocina en su pueblo o ciudad. También puede buscar clases de cocina virtuales en línea. Sin embargo, si necesita apoyo de salud mental inmediato, comuníquese con su proveedor de atención médica para obtener ayuda.

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