Tomando en serio la salud mental en la distribución

Uno de los aspectos más destacados de la Cumbre Ejecutiva 2022 de NAW a fines de enero fue un panel de discusión entre los líderes de cuatro importantes empresas de distribución: la presidenta y directora ejecutiva de Graybar, Kathy Mazzarella, el presidente de Motion, Randy Breaux, el director gerente de Benco Dental, Chuck Cohen, y el presidente y director ejecutivo de ORS/Medco. Kevin corto.

Mazzarella moderó el panel sobre una serie de cuestiones operativas, pero me alegró especialmente que los cuatro discutidos fueran sobre salud mental. Es algo que creo que los directores ejecutivos de distribución, otros ejecutivos y consultores mencionan con moderación en los eventos de la industria, pero que merece mucha más atención.

Después de que el grupo discutiera las formas en que la tecnología ha impactado su negocio, el tema pasó a la cultura y cómo esos ejecutivos han manejado la moral de la empresa en medio de los impactos duraderos de la pandemia de COVID-19 y el caos de la cadena de suministro.

Al enfatizar los desafíos de verificar el bienestar de los empleados en medio de tantos de ellos que trabajan de forma remota, Cohen mencionó que es más fácil detectar señales cuando se trabaja junto a alguien todos los días o cada dos días, pero es mucho más difícil cuando solo ve a los empleados a través de llamadas de Zoom.

“Podrían estar bebiendo en exceso las otras 23 horas del día, y es difícil darse cuenta de eso”, anotó Cohen.

Ese comentario provocó algunas risas en la multitud de NAW, ya que estoy seguro de que asumieron que Cohen estaba bromeando con exageración. Eso fue hasta que siguió reconociendo “Tuvimos eso, da mucho miedo. Tenía un socio clave que básicamente se bebió hasta morir durante COVID. Fue… fue horrible.

El salón de baile rápidamente se quedó en silencio, y la audiencia se dio cuenta de la seriedad del tema en ese momento. E ilustró una dura realidad: los directores ejecutivos no saben lo que no saben sobre sus empleados y, en general, solo tienen una visión superficial de cómo les está yendo a su fuerza laboral desde una perspectiva de salud mental.

De izquierda a derecha: Kathy Mazzarella, presidenta y directora ejecutiva de Graybar, Randy Breaux, presidente de Motion, Chuck Cohen, director general de Benco Dental, y Kevin Short, presidente y director ejecutivo de ORS/Medco, participan en un panel de discusión durante la Cumbre Ejecutiva 2022 de NAW el 1 de enero de 2022.  26 en Washington, DCDe izquierda a derecha: Kathy Mazzarella, presidenta y directora ejecutiva de Graybar, Randy Breaux, presidente de Motion, Chuck Cohen, director general de Benco Dental, y Kevin Short, presidente y director ejecutivo de ORS/Medco, participan en un panel de discusión durante la Cumbre Ejecutiva 2022 de NAW el 1 de enero de 2022. 26 en Washington, DC

Un poco más tarde, Breaux detalló cómo, mientras Motion navegaba sobre cómo comunicarse regularmente con sus empleados en los primeros días de la pandemia, comenzó a producir videos regulares de 5 a 7 minutos para los empleados de Motion con el propósito de “solo establecer el nivel con todos sobre qué está pasando, qué vamos a hacer y cómo lo vamos a hacer. La gente quería saber”.

Randy BreauxRandy BreauxBreaux estableció el estándar de que si al menos un empleado proporcionaba comentarios sobre un video, seguiría produciéndolos. A fines de enero, había producido un video de este tipo todos los meses desde marzo de 2020. Dijo que resonó mucho entre la fuerza laboral de Motion, ayudándolos a sentir que lo conocían a él y la misión y los valores de la empresa.

Volviendo al ejemplo que mencionó Cohen, Breaux señaló cómo a principios de diciembre de 2020, su último video abordaba cómo “si algún empleado tiene dificultades en este momento, comuníquese con alguien”.

“Me volvería loco si uno de nuestros empleados no se acercara y dijera: ‘Estoy luchando. No sé cómo mis hijos van a tener una Navidad. No sé si quiero vivir para ver la Navidad. Pudimos comunicarnos y brindarle ayuda a esa persona. Poco sabíamos, él era veterinario, tenía PTSD, había dejado de ir a su consejería y demás. Y no sé qué habría hecho si no hubiera tenido las agallas de acercarse a mí cuando le hice la oferta”.

El asunto de la salud mental es real, y realmente depende de todos nosotros sumergirnos en eso”, concluyó Breaux.

Breaux tiene toda la razón en que se necesitan agallas para que las personas que luchan contra la salud mental busquen salud, y mucho menos sus superiores en el lugar de trabajo. Y seamos realistas, en un campo dominado por hombres como la distribución industrial, la terquedad humana puede ser un rasgo negativo a la hora de pedir ayuda.

mandril cohenmandril cohenCohen explicó cómo, a principios de enero, Benco Dental declaró internamente 2022 como el año de la salud mental, dándole tanta prioridad como la salud general de los empleados. El distribuidor de productos dentales actualmente está capacitando a todos sus líderes sobre cómo identificar y reconocer los desafíos de salud mental para que puedan tener las conversaciones necesarias de manera profesional. Dijo que el objetivo no es convertir a esos líderes en psiquiatras, sino asegurarse de que se sientan cómodos teniendo una conversación desafiante con uno de sus empleados que puede desviarse hacia el área de la salud mental.

“Creo que lo más importante es hacer que todos se sientan cómodos con lo que solía ser una conversación incómoda”, dijo Cohen. “Cómo tenerlo es importante. Para muchos de nuestros gerentes, la idea de incluso hablar sobre problemas de salud mental o el equilibrio entre el trabajo y la vida o beber demasiado es una conversación aterradora, y creo que, hasta este momento, la hemos evitado. Entonces, realmente se trata de asegurarse de captar esas pistas, y asegurarse de llevar a la persona al lugar correcto y definir la salud mental de la manera en que la define la persona al otro lado de la conversación”.

Kathy MazzarellaKathy MazzarellaMazzarella agregó un punto valioso de que a medida que avanza en la escala corporativa, es fácil perder el contacto con el lado personal de sus empleados. Hizo hincapié en que, si bien proyectar fortaleza siempre es importante para los altos ejecutivos, mostrar la vulnerabilidad humana puede contribuir en gran medida a ser identificable, especialmente en tiempos de disrupción como la pandemia que ha proporcionado durante dos años.

“Comparto en exceso que los empleados sabían que yo también estaba bajo estrés”, el líder de Graybar. “No sentir lástima por mí mismo, sino simplemente decir, ya sabes, ‘Me siento solo. Me preocupo. Tengo plena confianza en que lo superaremos, pero estamos todos juntos en esto’. Así que mostrar tu humanidad como líder creo que también ayuda a las personas a entender que está bien hablar sobre los temas que te preocupan y buscar ayuda”.

Fue muy refrescante ver a estos destacados ejecutivos de distribución hablar extensamente sobre un tema que todavía conlleva el estigma de ser incómodo al hablar. A los ejecutivos de todas las industrias les encanta hablar sobre cultura, pero, en general, no suelen mencionar la salud mental y cómo ayudar de manera proactiva a sus empleados con ella. Ciertamente no soy un experto en el tema, pero sé que promover una buena salud mental no es lo mismo que dar bonos a los trabajadores, permitir ropa de trabajo informal o pedir pizza para el almuerzo. Como dijo Breaux, se trata de honestidad.

“Creo que la transparencia con tus empleados brinda estabilidad en la salud mental. Si saben cuál es la verdad y saben lo que está pasando y cómo planeas lidiar con eso, pueden resolverlo mentalmente”, dijo. “Somos muy transparentes en nuestra organización para que todos puedan lidiar con la verdad. Una vez me dijeron: ‘Diles la verdad, ellos pueden manejar eso. Lo que no pueden manejar es no saber cuál es la verdad’”.

La sesión completa del panel se puede ver a continuación, publicada por NAW en su canal de YouTube:

Leave a Comment

Your email address will not be published.