¿Tienes mucho covid? La experiencia médica es vital, y las personas mayores deben prepararse para ir despacio

Los adultos mayores que han sobrevivido al covid-19 tienen más probabilidades que los pacientes más jóvenes de tener síntomas persistentes como fatiga, dificultad para respirar, dolores musculares, palpitaciones cardíacas, dolores de cabeza, dolor en las articulaciones y dificultad con la memoria y la concentración, problemas relacionados con largo covid.

Pero puede ser difícil distinguir los efectos secundarios persistentes de covid de las condiciones comunes en los adultos mayores, como la enfermedad pulmonar, la enfermedad cardíaca y el deterioro cognitivo leve. No existen pruebas de diagnóstico ni tratamientos recomendados para la covid prolongada, y los mecanismos biológicos que subyacen a sus efectos siguen sin comprenderse bien.

“Identificar la covid prolongada en adultos mayores con otras afecciones médicas es complicado”, dijo Dr. Nathan Erdmann, profesor asistente de enfermedades infecciosas en la facultad de medicina de la Universidad de Alabama-Birmingham. No hacerlo significa sobrevivientes mayores de covid podría no recibir la atención adecuada.

¿Qué deben hacer los adultos mayores si no se sienten bien semanas después de enfermarse con el virus? Le pedí consejo a una docena de expertos. Esto es lo que sugieren.

Busque atención médica. “Si una persona mayor o su cuidador se dan cuenta de que han pasado uno o dos meses desde que covid y algo no está bien (ha perdido mucho peso o está extremadamente débil u olvidadizo), vale la pena acudir a una evaluación ,” dijo Dra. Liron Sinvanidirector del servicio hospitalario geriátrico de Northwell Health, un gran sistema de salud en Nueva York.

Pero tenga cuidado: muchos médicos de atención primaria no saben cómo identificar y manejar el covid prolongado. Si no recibe mucha ayuda de su médico, considere obtener una remisión a un especialista que atienda a pacientes con covid prolongado o una clínica de covid prolongada. Además, esté preparado para ser paciente: las esperas para las citas son largas.

Al menos 66 hospitales o sistemas de salud han creado clínicas interdisciplinarias, según Becker’s Hospital Review, una publicación de la industria. Para las personas que no viven cerca de uno de esos, a menudo hay consultas virtuales disponibles. Para referencias de especialistas, pregunte si el médico tiene experiencia con pacientes covid largos.

También, más de 80 centros médicos en más de 30 estados están inscribiendo pacientes en un estudio de cuatro años y $ 1.15 mil millones de covid prolongado que está siendo financiado por los Institutos Nacionales de Salud y se conoce como RECOVER (Researching COVID to Enhance Recovery). Los adultos mayores que decidan participar recibirán atención médica continua.

Perseguir la atención integral. En la Universidad del Sur de California clinica de recuperacion covid, los médicos comienzan por asegurarse de que cualquier afección médica subyacente que tengan los pacientes mayores, por ejemplo, insuficiencia cardíaca o enfermedad pulmonar obstructiva crónica, esté bien controlada. Además, verifican nuevas condiciones que pueden haber surgido después de una infección por covid.

Si las condiciones preexistentes y nuevas se manejan adecuadamente y las pruebas adicionales resultan negativas, “probablemente haya un elemento de covid prolongado”, dijo Dra. Caitlin McAuleyuno de los dos médicos de la clínica de la Escuela de Medicina Keck.

En ese momento, el enfoque se convierte en ayudar a los adultos mayores a recuperar la capacidad de manejar las tareas diarias, como ducharse, vestirse, moverse por la casa y hacer las compras. Por lo general, se prescriben varios meses de fisioterapia, terapia ocupacional o rehabilitación cognitiva.

La Dra. Erica Spatz, profesora asociada de cardiología en la Facultad de medicina de Yale, busca evidencia de daño en los órganos, como cambios en el músculo cardíaco, en pacientes mayores. Si eso se detecta, existen tratamientos bien establecidos que se pueden probar. “Cuanto mayor es una persona, más probable es que encontremos una lesión en un órgano”, dijo Spatz.

En el Shirley Ryan AbilityLab en Chicago, un hospital de rehabilitación, los expertos han descubierto que una cantidad significativa de pacientes con problemas respiratorios tienen atrofia en el diafragma, un músculo que es esencial para respirar, dijo Dr. Colin Franz, un médico-científico. Una vez que la inflamación está bajo control, los ejercicios de respiración ayudan a los pacientes a reconstruir el músculo, dijo.

Para los adultos mayores preocupados por su cognición después del covid, McAuley recomienda un examen neuropsicológico. “Muchos pacientes mayores que han tenido covid sienten que ahora tienen demencia. Pero cuando hacen la prueba, todo su funcionamiento cognitivo de nivel superior está intacto, y son cosas como la atención o la fluidez cognitiva las que se ven afectadas”, dijo. “Es importante entender dónde están los déficits para que podamos dirigir la terapia de manera adecuada”.

Actívese gradualmente. Los pacientes mayores tienden a perder fuerza y ​​estado físico después de una enfermedad grave, un fenómeno conocido como “desacondicionamiento”, y su volumen de sangre y los músculos del corazón comenzarán a reducirse en unas pocas semanas si se acuestan en la cama o tienen poca actividad, dijo Spatz. Eso puede causar mareos o latidos cardíacos acelerados al ponerse de pie.

En consonancia con los recientes recomendaciones del Colegio Americano de CardiologíaSpatz aconseja a los pacientes que han desarrollado estos síntomas después del covid que beban más líquidos, consuman más sal y usen medias de compresión y fajas abdominales.

“A menudo escucho que salir a caminar se siente horrible”, dijo Spatz. Cuando vuelva a hacer ejercicio, “comience con cinco a diez minutos en una bicicleta reclinada o en un remo, y agregue un par de minutos cada semana”, sugirió. Después de un mes, muévase a una posición semirrecostada en una bicicleta estándar. Luego, después de otro mes, intente caminar, una distancia corta al principio y luego distancias más largas con el tiempo.

Este consejo de “ir despacio” también se aplica a los adultos mayores con problemas cognitivos después del covid. Franz dijo que a menudo recomienda restringir el tiempo dedicado a tareas cognitivamente exigentes, junto con ejercicios, para la salud del cerebro y la memoria. Al menos al principio, “las personas necesitan menos actividad y más descanso cognitivo”, anotó.

Restablecer expectativas. Los adultos mayores suelen tener más dificultades para recuperarse de una enfermedad grave, incluido el covid. Pero incluso las personas mayores que tuvieron reacciones leves o moderadas al virus pueden encontrarse luchando semanas o meses después.

El mensaje más importante que los pacientes mayores deben escuchar es “dése tiempo para recuperarse”, dijo Dr. Greg Vanichkachorn, director del Programa de Rehabilitación de la Actividad Covid de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota. En general, los adultos mayores parecen tardar más en recuperarse de una covid prolongada que los adultos más jóvenes o de mediana edad, anotó.

Aprender a establecer prioridades y no hacer demasiado demasiado rápido es esencial. “En esta población de pacientes, descubrimos que hacer que los pacientes aprieten los dientes y se esfuercen en realidad los empeorará”, un fenómeno conocido como “malestar post-esfuerzodijo Vanichkachorn.

En cambio, las personas necesitan aprender a controlar su propio ritmo.

“Cualquier evento de salud significativo obliga a las personas a reexaminar sus expectativas y sus prioridades, y el covid durante mucho tiempo realmente ha acelerado eso”, dijo. jamie wilcox, profesor asociado de terapia ocupacional clínica en la Escuela de Medicina Keck. “Todos los que veo sienten que ha acelerado su proceso de envejecimiento”.

Considere las vulnerabilidades. Los adultos mayores que han tenido covid y que son pobres, frágiles, discapacitados física o cognitivamente y socialmente aislados son motivo de gran preocupación. Es más probable que este grupo experimente efectos graves de covid, y es posible que los que sobrevivieron no accedan fácilmente a los servicios de atención médica.

“Todos compartimos la preocupación por las personas mayores marginadas con acceso limitado a la atención médica y un estado de salud general más deficiente”, dijo Erdmann, de la UAB. “Espolvorea una nueva patología peligrosa que no se comprende bien encima de eso, y tienes una receta para mayores disparidades en la atención”.

“Muchos mayores [long covid] los pacientes con los que tratamos no son acusados ​​de pedir ayuda, y ellos piensan, tal vez, que es un poco vergonzoso estar necesitado”, dijo james jacksondirector de resultados a largo plazo en el Centro de Enfermedades Críticas, Disfunción Cerebral y Supervivencia del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee.

Las implicaciones son significativas, no solo para los pacientes sino también para los proveedores de atención médica, los amigos y la familia. “Realmente tienes que consultar con las personas mayores y vulnerables y que han tenido covid y no solo hacer suposiciones de que están bien solo porque te dicen que lo están”, dijo Jackson. “Necesitamos ser más proactivos para involucrarlos y descubrir, realmente, cómo son”.

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Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista que no está afiliada a Kaiser Permanente.

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