Tiempo de pantalla y salud mental

Resultados de salud mental relacionados con la edad: niños y adolescentes
Resultados de salud mental relacionados con la edad: adultos
Tiempo de pantalla y salud mental en la era COVID-19
Referencias
Otras lecturas


El tiempo frente a la pantalla se refiere al tiempo que una persona pasa mirando la pantalla de un dispositivo, como un televisor, un teléfono inteligente, una computadora o una consola de juegos. Se han realizado abundantes investigaciones sobre el tiempo de pantalla y la salud mental, incluidos estudios longitudinales. Ha habido mucho enfoque, especialmente en cómo los niños y adolescentes se ven afectados. Los resultados son contradictorios, con muchos estudios que encuentran efectos negativos para la salud mental del uso de pantallas, como depresión, ansiedad y confusión mental. Algunos resultados más positivos incluyen creatividad, mayor bienestar y efectos psicosociales elevados del uso de las redes sociales en adultos.

Haber de imagen: eamesBot/Shutterstock.com

Resultados de salud mental relacionados con la edad: niños y adolescentes

Los problemas de salud mental afectan al 10-20% de los jóvenes en todo el mundo, y la adolescencia tardía es una edad problemática para la aparición de estos problemas. Esta es la edad en la que los jóvenes hacen la transición de la niñez a la edad adulta, y mudarse a la universidad puede ser un momento difícil para muchos.

En los últimos años, el uso de dispositivos electrónicos ha experimentado un aumento espectacular entre los jóvenes. Mientras tanto, el bienestar mental en los adolescentes ha disminuido drásticamente. El tiempo de pantalla excesivo se ha convertido en un comportamiento que puede afectar la salud mental. Estudios recientes han encontrado que muchos adolescentes incumplen regularmente las pautas recomendadas sobre el tiempo frente a la pantalla, que se recomienda ampliamente que se limite a dos horas por día.

La investigación ha demostrado que aumentar el tiempo de pantalla se asocia con un concepto negativo de sí mismo y un mayor riesgo de obesidad. Como era de esperar, la creciente prevalencia del tiempo de pantalla se ha correlacionado con niveles insuficientes de actividad física. Esto se ha traducido en una reducción del tiempo que se pasa al aire libre en contacto con la naturaleza. En otras palabras, el tiempo frente a la pantalla ha reemplazado al “tiempo verde”.

El uso de pantallas por parte de los adolescentes se ha asociado negativamente con una mala salud mental debido a los siguientes factores:

  • Acoso cibernético: acoso a través de mensajes de texto SMS y en línea, por ejemplo, a través de foros de chat, redes sociales o juegos en línea
  • Uso compulsivo de Internet: cuando los usuarios no pueden regular cuánto tiempo pasan accediendo a Internet.

Screen Time: Is It Really All Bad? | Florence Breslin | TEDxTysons

Any discussion of the negative effects of technology must be counterbalanced with debate about the positives. After all, the use of screens is frequently used for educational purposes. Besides this, research has shown that leisure time in front of the screen may encourage wellbeing in what is becoming an increasingly connected world.

Age-related mental health outcomes: Adults

The associations between increased screen-based activities and physical activity have also been examined in adults. In this context, screen time has been designated a marker of sedentary time. As well as obesity, increasing sedentary time is associated with type 2 diabetes. The effects on mental health are much harder to ascertain.

The link between physical health is important to triangulate with mental health and screen time. Studies have indicated that reducing screen time while increasing physical activity could be highly beneficial, especially in men. Of course, this may not always be possible in this increasingly high-tech world.

Many people are dependent upon technology at work. Imagine working in IT without a computer. Then again, there are positives here when it comes to work-life balance. The integral use of technology to earn a living enables many people to work remotely or from home. According to data from the Office for National Statistics from 2019, 53% of employees in the information and communication industry have taken advantage of homeworking, whereas only 10% of those working in the accommodation and food services industry have been able to do so.

Screen time and mental health in the COVID-19 era

When a global pandemic was declared in March 2020, the UK government put the population into a lockdown to drastically slow the transmission of the virus. The stay-at-home guidance issued to citizens at that time permitted them to leave home only for the essential purposes of shopping, healthcare, and a limited amount of physical exercise (30 minutes per day).

Image Credit: Cristian Dina/Shutterstock.com

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The impact of this imposed guidance on self-isolation has been investigated due to the increased incidence of screen time and thus effects on mental health and wellbeing. Overindulgence and overuse of digital devices have been shown to have a detrimental effect. But there is a lot to be said for a balanced approach. During periods of lockdown, using digital technologies was the only way for many people to remain socio-emotionally connected.

In conclusion, the positives and negatives of screen time are a source of ongoing debate. Overindulgence may lead to negative mental ill health effects.

References

Further Reading

 

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