Texas no está listo para apoyar a más padres e hijos en un mundo posterior a Roe, advierten los defensores

Con una prohibición casi total del aborto que se avecina en Texas, los defensores y expertos dicen que los sistemas de apoyo del estado para madres y niños de bajos ingresos ya son insuficientes, y no soportarán fácilmente un aumento en la necesidad.

“Cuando dices ‘red de seguridad social’ en Texas, suena como una broma”, dijo D’Andra Willis del Afiya Center, un grupo de justicia reproductiva del norte de Texas. “Todo lo que podrían haber establecido o aumentado para proteger a las personas si realmente les importara, no lo están haciendo aquí”.

Las mujeres embarazadas en Texas tienen más probabilidades de no tener seguro y menos probabilidades de buscar atención prenatal temprana que en el resto del país. Darán a luz en uno de los peores estados de mortalidad y morbilidad materna. Y los nuevos padres de bajos ingresos dejarán de recibir Medicaid antes que en muchos otros estados.

Esto haría que muchos tejanos quisieran evitar el embarazo por completo. Pero aprender sobre métodos anticonceptivos, y mucho menos acceder a ellos, puede ser un desafío en un estado que no requiere educación sexual y ha reducido las opciones de planificación familiar en los últimos años.

Los legisladores republicanos, muchos de los cuales se han centrado en restringir el acceso al aborto en los últimos años, han dicho fortalecer la red de seguridad social del estado ahora se convertirá en una prioridad principal. Pero los defensores que han estado trabajando en estos temas durante años dicen que cualquier ayuda probablemente será demasiado poca y demasiado tarde.

“La gente no se da cuenta de que esto es más grande que el acceso al aborto”, dijo Willis. “Vamos a preparar a la gente para la pobreza generacional”.

Mortalidad materna en Texas

Texas constantemente se ubica en el 10 peores estados de mortalidad materna, en un país que ya está peor clasificado que sus pares en esa categoría.

La mortalidad y morbilidad materna (muerte o enfermedad o lesión grave) afecta de manera desproporcionada a las mujeres negras. Los Estados Comité de Revisión de Mortalidad y Morbilidad Materna encontró que las mujeres negras constituían el 31% de las muertes relacionadas con el embarazo, pero solo el 11% de los nacidos vivos.

La tasa de morbilidad materna grave para las mujeres negras en Texas es casi el doble que la de las mujeres blancas, según un estudio de la Universidad de Texas.

“Este es el peor lugar y el lugar más peligroso para tener un bebé”, dijo Willis. “Es más seguro abortar en Texas que tener un bebé en Texas”.

Willis también se preocupa por un posible aumento de las muertes y lesiones relacionadas con el embarazo, ya que las mujeres desesperadas recurren a la atención del aborto autogestionada.

Una de las causas de las cifras de mortalidad materna de Texas, según expertos y defensores, es la asombrosa tasa de residentes sin seguro del estado. Texas es uno de los 12 estados que no ha ampliado Medicaid y tiene uno de los estándares de elegibilidad más bajos del país: un padre soltero con tres hijos tendría que ganar menos de $400 al mes para calificar para Medicaid.

Como resultado, en 2019, casi 1 de cada 5 tejanos no tenía seguro médico, el doble del promedio nacional. Y las estadísticas son peores para las mujeres en edad fértil: en 2017, más de una cuarta parte no tenía seguro médico. la tasa más alta del país.

Texas también tiene la tasa más baja de mujeres que acceden a la atención prenatal en el primer trimestre, según una investigación de ProPublica y Vox. Los bebés tienen cinco veces más probabilidades de morir si sus madres no accedieron a la atención prenatal, según la Oficina de Salud de la Mujer de EE. UU..

Las tejanas embarazadas pueden calificar para Medicaid con un nivel de ingresos mucho más alto: hasta $4,579 al mes para un padre soltero de tres hijos. Como resultado, la mitad de todos los nacimientos en el estado son financiados por Medicaid, entre las tarifas más altas de la nación.

Durante años, ese programa cubrió a las mujeres durante el embarazo y dos meses después del parto. Pero el año pasado, como parte del Plan de rescate estadounidenseel gobierno federal permitió que los estados ampliaran fácilmente la cobertura durante los primeros 12 meses posteriores al parto.

Por recomendación del estado grupo de trabajo sobre mortalidad materna, Legisladores de la Cámara de Representantes de Texas aprobó un proyecto de ley que amplió la cobertura a 12 meses después del nacimiento.

“Fue la primera vez que hubo tanto apoyo bipartidista para el tema”, dijo Diana Forester, directora de política de salud del grupo de defensa Texans Care for Children. “Fue increíble. Estábamos tan emocionados”.

Pero luego el Senado estatal lo revirtió a seis meses posparto. Si bien los federales aprobaron automáticamente los estados que extendieron la cobertura a 12 meses, el nuevo plan de seis meses requerirá que Texas pase por el largo y engorroso proceso de exención.

Texas aún no ha presentado la solicitud de exención, según la directora de Texas Medicaid, Stephanie Stephens, en una audiencia el jueves pasado. Si bien el estado espera comenzar a ofrecer seis meses de cobertura de Medicaid posparto en octubre, dependerá de cuándo se apruebe su exención.

Ella dijo que el gobierno federal tiene al menos 120 días para revisar la exención “pero hemos visto exenciones en las que no han actuado por mucho más tiempo que eso”.

En este momento, debido a la emergencia de salud pública federal, nadie será retirado de Medicaid cuando expire su elegibilidad. Esa declaración finalizará en julio, aunque podría extenderse, como ya lo ha hecho varias veces.

La elección de aprobar solo seis meses de expansión de Medicaid posparto fue una gran decepción para los defensores de la salud materna.

“Si quieres bebés saludables, debes tener mamás saludables”, dijo Forester. “¿Cómo se tienen mamis sanas? Usted les proporciona cobertura”.

Acceso a métodos anticonceptivos, educación sexual

Los tejanos sin seguro y de bajos ingresos que preferirían no quedar embarazadas también enfrentan desafíos para acceder a la anticoncepción y la atención de la salud reproductiva.

A partir de 2011, Texas inició un esfuerzo de un año para “desfinanciar” a Planned Parenthood, en parte recortando el presupuesto para la atención médica de la mujer y la planificación familiar.

Para 2014, más de un cuarto de las clínicas de planificación familiar en Texas habían cerrado, la mayoría de las cuales no estaban afiliadas a Planned Parenthood. Si bien algunos han reabierto, el acceso a la anticoncepción, las pruebas de detección de cáncer, las pruebas de ITS y otra atención de salud sexual sigue siendo mucho más escaso de lo que era antes.

Las clínicas restantes que reciben fondos de planificación familiar del estado luchan por mantenerse al día con la demanda de servicios.

“Este programa nunca ha dejado dinero sobre la mesa”, dijo Erika Ramírez, directora de políticas y defensa de la Coalición de Atención Médica de Mujeres de Texas. “Realmente queremos asegurarnos de que los legisladores sepan que nuestros programas de salud de la mujer… actualmente no satisfacen esa necesidad, y esa necesidad solo va a aumentar”.

Los programas de atención de la salud reproductiva del estado se amplían aún más, dijo Ramírez, porque Texas es uno de los dos estados que no cubren la anticoncepción en su Programa de Seguro Médico para Niños. Los adolescentes en este programa que quieren acceder a la anticoncepción tienen que pasar por las clínicas del Programa de Planificación Familiar financiado por el estado.

“Es una solución fácil”, dijo Ramírez. “En realidad, hay evidencia de que esto produciría ahorros de costos para el estado y, presumiblemente, si CHIP cubre la atención integral, poder acceder a algo tan esencial como la anticoncepción debería considerarse atención integral”.

Texas tiene una de las tasas más altas de embarazo adolescente en el país, y la tasa más alta de nacimientos adolescentes repetidos — adolescentes que tienen varios hijos antes de cumplir 18 años. Texas no requiere que los estudiantes de secundaria tomen educación sexual para graduarse.

“No podemos obtener control de la natalidad. No podemos obtener una atención médica adecuada. No recibimos educación sexual integral, por lo que no nos educan sobre el control de la natalidad o la prevención natural del embarazo, y ahora no se puede abortar”, dijo Willis. “Quitas todo esto… y no tienes ningún plan en marcha”.

Los legisladores y los opositores al aborto han argumentado que el plan, por así decirlo, se basa en el programa Alternativas al aborto, en el que el estado ha invertido más de $100 millones en los últimos años. El programa financia una red de organizaciones sin fines de lucro destinadas a ayudar a las personas a continuar con sus embarazos, a menudo con poca supervisión del gobierno.

Pero incluso algunos de estos programas dicen que no están preparados para soportar la afluencia de necesidad.

Vincent DiCaro, director de divulgación de Care Net, le dijo al Texas Tribune la semana pasada que los 82 centros de embarazo en crisis de Texas del grupo no han podido satisfacer la demanda desde que el estado prohibió los abortos después de unas seis semanas de embarazo.

“Creemos que los centros de embarazo en crisis son increíbles, por supuesto”, dijo. “Pero si esa es la única solución, no vamos a tener suficiente mano de obra para ayudar a todas las personas que van a necesitar ayuda si Roe v. Wade es volcado”.

Otras barreras para los nuevos padres

Por lo general, estos centros solo ofrecen apoyo material, asesoramiento o clases para padres durante los primeros meses de vida del bebé. Pero un embarazo no planificado puede tener consecuencias de por vida para la madre y el niño.

Y muchos de los cambios más significativos por los que abogan los defensores tendrán que venir a través de futuras acciones legislativas.

Texas no requiere que los empleadores ofrezcan tiempo libre remunerado de ningún tipo, aunque las regulaciones federales exigen que los empleados calificados reciban 12 semanas de protección laboral no remunerada que se ofrece en virtud de la Ley federal de licencia médica y familiar.

A diferencia del vecino Nuevo México, que acaba de estrenar un programa que ofrece un año gratuito de cuidado infantil a la mayoría de las familias, Texas ofrece un programa limitado de becas de cuidado infantil para niños de padres de bajos ingresos que trabajan o estudian.

Y si el estado decide que uno de los padres no puede cuidar adecuadamente al bebé que tuvo como resultado de un embarazo no planeado, interviene el sistema de crianza temporal. El estado se encuentra en medio de un demanda de una década por su incapacidad para cuidar adecuadamente a los niños en el sistema de acogida, a menudo con consecuencias perturbadoras.

Willis, del Centro Afiya, dijo que los niños a menudo terminan en el sistema de crianza temporal debido a circunstancias que escapan a su control, o al control de sus padres. Y ya sea que esos niños estén en hogares de crianza o en casa con sus padres, muchos de esos factores solo empeorarán.

“Hay mujeres jóvenes que no tienen control de sus cuerpos ni siquiera para acceder al control de la natalidad”, dijo. “Y luego, estas mismas mujeres viven en áreas que son desiertos alimentarios, que se ven muy afectadas por la calidad del aire y los problemas ambientales, que se enfrentan a sistemas escolares deficientes”.

Cuando piensa en los sistemas existentes para apoyar a las tejanas de bajos ingresos que tendrán que llevar a término sus embarazos como resultado de las próximas prohibiciones del aborto, dice que se siente desesperanzada.

“Las mujeres negras en Texas nunca han tenido la esperanza de que esto suceda”, dijo. “Y ahora parece que casi hemos regresado al punto de partida”.

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Este artículo apareció originalmente en El Tribuno de Texas hizo https://www.texatribune.org/2022/05/09/texas-abortion-law-medicaid-contraception/.

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