Tarsha Wiggins, la ‘terapeuta de la trampa’, organiza sesiones públicas para niños que combinan música y salud mental

Tarsha Wiggins habla a la multitud en un evento de Trap Therapy el 4 de mayo en el Sherman Phoenix. (Foto por Matt Martínez)

Por Matt Martínez

Esta historia fue publicada originalmente por Milwaukee Neighborhood News Service, donde puede encontrar otras historias que informan sobre quince vecindarios de la ciudad de Milwaukee. Visitar milwaukeenns.org.

Mientras los niños y las familias llegaban al Sherman Phoenix una noche de mayo, había un DJ esperándolos para saludarlos.

La música estruendosa, el ambiente al aire libre y el buen rollo fueron solo un adelanto del evento principal: “Trap Therapy”, una sesión que combina música urbana con mensajes de salud mental.

Tarsha Wiggins, fundadora de Speak Wellness Behavioral Health and Consulting y trabajadora social clínica con licencia, ha estado dirigiendo sesiones de Trap Therapy desde el año pasado. El objetivo es hacer que los participantes se sientan más cómodos hablando de salud mental.

Esta fue la primera sesión de Trap Therapy para niños que estuvo abierta al público, dijo. Al adaptar sus lecciones de las sesiones de terapia para adultos, Wiggins dijo que los ajustes fueron menores.

“Las lecciones no necesariamente cambian”, dijo Wiggins, quien también se asocia con la Oficina de Prevención de la Violencia.

“Se trata del mismo contenido, pero asegurándose de que esté desglosado de manera que los niños puedan entenderlo. Todavía estamos hablando del poder de nuestros pensamientos. Todavía estamos hablando de qué es el trauma y cómo se ve y cómo lo superamos; solo estamos usando diferentes ejemplos y analogías para los niños”.

En la sesión, Wiggins abordó temas como la identidad, la positividad y el trauma entre los jóvenes. Wiggins dijo que un fuerte sentido de identidad y de sí mismo podría ayudar a las personas en tiempos difíciles.

Habló con franqueza sobre la prevalencia del trauma, especialmente en los “códigos postales más difíciles” de donde procedían muchos de los asistentes. Habló sobre el trauma dentro de la familia y las amistades, pero también sobre la experiencia traumática de las comunidades debido a la violencia, la pobreza y el estigma.

Enseñó a los asistentes cómo reformular los pensamientos negativos y las inseguridades. Ella enfatizó la importancia de hablar y abordar los problemas en lugar de internalizarlos y encontrar personas confiables con quienes compartir sentimientos.

Con cada una de estas lecciones vino una canción y un desafío para Wiggins. Tratar de llegar a un público más joven significaba encontrar canciones más nuevas con las que los participantes tuvieran una conexión emocional.

Elegir la música adecuada puede hacer o deshacer toda la experiencia. Para De’Anthony Butler, un estudiante de 16 años de la escuela secundaria Nathan Hale, la música fue efectiva para bajar la guardia.

“Esperaba algunas de estas canciones, pero estaban haciendo trampa”, dijo De’Anthony. “Estaban usando arriba-abajo-izquierda-derecha para algunos de estos códigos de trucos. Ni siquiera se suponía que debía estar cantando, de verdad”.

Wiggins termina cada lección con una canción a juego. Shawn Butler, un estudiante de 16 años de la escuela secundaria Nathan Hale y hermano de De’Anthony, dijo que las transiciones entre sesiones eran una buena manera de transmitir las lecciones a través de las letras.

“Me gustó la forma en que incorporó las canciones con sus lecciones”, dijo Shawn.

Algunas de las lecciones llegaron a casa para miembros de la audiencia como De’Anthony.

“Sentí las palabras que estaba diciendo en mi corazón”, dijo De’Anthony. “Pensé: ‘Esto realmente tiene sentido para mí’”.

Wiggins dijo que parte del contenido de la sesión también era para los padres de la audiencia.

Semma McCrary estaba en la sesión con su hija de 10 años, Chloe. La combinación de música y terapia fue un gran atractivo.

“En nuestra comunidad, relacionamos todo con la música, así que pensé que era una excelente manera para que Chloe se expusiera a más terapia”, dijo McCrary.

Durante la pandemia, McCrary prestó mucha atención a los problemas de salud mental entre los niños. Quería asegurarse de que Chloe, hija única, no sintiera los efectos del aislamiento.

Entonces comenzaron a caminar todos los días tanto como podían y a salir más. Incluso comenzaron a jugar Pokémon Go, un juego para teléfono que permite a los jugadores atrapar criaturas digitales en áreas de la vida real, para pasar el tiempo. También comenzó a practicar técnicas de visualización con Chloe.

En la sesión de Trap Therapy, McCrary dijo que fue bueno escuchar a Wiggins analizar conceptos difíciles y llevarlos al nivel de los niños.

“Creo que sus habilidades clínicas son bastante sorprendentes para este grupo”, dijo McCrary. “Rompe su trauma y les permite saber que tienen a alguien con quien pueden hablar en un nivel más cultural”.

Wiggins dijo que es importante llegar a la mayor cantidad de personas posible con estos mensajes porque los problemas de salud mental a menudo se ocultan a simple vista.

“Está más cerca de lo que piensas”, dijo Wiggins. “Creo que a veces lo percibimos como: ‘Oh, ese es alguien más’. Pero la realidad es que esto está afectando a tu mejor amigo, a tus amigos, a tu vecino, a tu compañero de trabajo”.

Wiggins dijo que una vez que nos demos cuenta de cuánto nos afecta la salud mental, podremos hacer un cambio real y ayudar a los demás, y a nosotros mismos, de manera más efectiva.

“Cuando abordamos la enfermedad mental desde la perspectiva de que está afectando a alguien que amo, alguien a quien valoro y aprecio, lo abordas con un nivel diferente de energía, respeto y empatía”, dijo Wiggins. “Si todos lo abordamos con eso, el mundo será mucho mejor para eso”.

Para más información

Wiggins dijo que esperaba organizar una sesión al mes para jóvenes, pero que aún estaba resolviendo los detalles. Para obtener las últimas actualizaciones, envíele un correo electrónico a wiggins.speakwellness@gmail.com.

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