Susan Rice ocupa un lugar tranquilo pero poderoso en la Casa Blanca

Cuando la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, enfrentó preguntas recientemente sobre los pedidos de una oficina de la administración para abordar la violencia armada, tuvo una respuesta: Susan Rice está a cargo.

Rice, dijo, ya está liderando un equipo de 12 personas desde su puesto en la cima del Consejo de Política Nacional para ejecutar un esfuerzo de todo el gobierno para reducir la violencia armada que también trae salud mental y desarrollo de la fuerza laboral.

“No hay nadie que sea mejor para traer a las partes interesadas a la mesa para impulsar el progreso”, dijo Jean-Pierre a los periodistas.

El anuncio sirvió como un recordatorio de que Rice está en el centro de importantes y polémicos debates políticos y decisiones sobre todo, desde la violencia armada hasta la inmigración, la reforma de la justicia penal, la condonación de la deuda de préstamos estudiantiles y las conversaciones bloqueadas en torno al esfuerzo legislativo nacional característico del presidente Biden.

“Yo diría que el Consejo de Política Nacional tiene la agenda más amplia y también la más difusa”, dijo Bill Galston, presidente del programa de estudios de gobernabilidad de la Institución Brookings y ex asistente de política interna del entonces presidente Bill Clinton.

Pero Rice está liderando estos temas discretamente. Si bien ha encabezado un puñado de mesas redondas de la Casa Blanca sobre temas que incluyen la equidad racial y la prevención de desalojos, solo apareció en una conferencia de prensa para responder preguntas a los periodistas, seis días después de que Biden asumió el cargo, y rara vez hace entrevistas con los medios.

Brian Deese, presidente del Consejo Económico Nacional, ha asistido a ocho sesiones informativas. Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional de Biden, ha participado en 11, sin contar las reuniones informales a bordo del Air Force One.

“Ella se ha mantenido fuera del centro de atención”, dijo Galston. “Mantener la cabeza gacha y hacer tu trabajo es una fórmula bastante buena, y creo que es la fórmula que ha estado siguiendo”.

El puesto de asesor de política interna es decididamente de menor perfil que otros en las administraciones presidenciales. Es un cambio para Rice, quien se curtió en política exterior y se desempeñó como embajadora ante las Naciones Unidas y asesora de seguridad nacional bajo el entonces presidente Obama.

Aún así, algunos creen que la administración debería poner más a Rice, incluso si no es parte de la descripción tradicional del trabajo.

“Esperaba que fuera un poco más pública si soy honesto”, dijo un estratega demócrata. “Ella es una fuerza tan poderosa. Podría haber sido vicepresidenta o secretaria de Estado y no creo que la estén utilizando de una manera que genere el máximo impacto para la administración”.

“Algunos podrían decir que ese no es su papel, pero ¿por qué no debería serlo?” agregó el estratega.

Un funcionario de la Casa Blanca respondió que Rice habla públicamente con varios grupos cada pocos días, y agregó que está enfocada en el trabajo en sí, y cuando surge la oportunidad de explicar ese trabajo al público estadounidense, lo aprovecha.

“Ella ha hecho una buena cantidad de participación pública, solo que no necesariamente siempre a través del canal de prensa”, dijo el funcionario.

Sin embargo, detrás de escena, Rice ha ejercido su poder.

Estuvo íntimamente involucrada en la elaboración de la tan esperada orden ejecutiva sobre vigilancia que Biden firmó en el segundo aniversario del asesinato de George Floyd el mes pasado.

Jim Pasco, director ejecutivo de la Orden Fraternal de la Policía, recordó haber recibido una llamada de Rice un domingo por la noche mientras miraba un partido de fútbol poco después de que se filtrara una versión preliminar de la orden que irritó a los grupos policiales.

Rice, dijo Pasco en una entrevista, le dijo que la administración quería hacer un “reinicio”.

“Ella y [White House counsel] Dana Remus estuvo justo en el medio de las cosas a partir de ese momento, junto con otros miembros del personal de alto nivel”, dijo.

La Casa Blanca trabajó con grupos encargados de hacer cumplir la ley para negociar aspectos de la orden final para que, en última instancia, fuera aceptable para las organizaciones policiales y los grupos de derechos civiles.

“Ella es una negociadora dura”, dijo Pasco sobre Rice, quien señaló que fue directa sobre dónde estaban las “líneas rojas” de la administración. “Dicho eso, ella era una negociadora justa”.

Rice también ha estado en el centro de debates polémicos sobre la política de inmigración en medio de una oleada de inmigrantes en la frontera sur.

El jefe de gabinete de Rice y Biden, Ron Klain, se preocupó el verano pasado de que levantar el Título 42 alentaría a más inmigrantes a fluir hacia la frontera sur, informó The New York Times en abril.

Según los informes, también se encontraba entre un grupo de funcionarios que bloquearon un plan para administrar vacunas COVID-19 a los migrantes por temor a que alentara más cruces fronterizos.

“No querían crear una nueva crisis en sus manos”, dijo un demócrata cercano a la Casa Blanca. “Creo que eso era lo que ella y otros funcionarios de la Casa Blanca estaban tratando de enfatizar”.

El año pasado, Rice fue un elemento habitual en el Capitolio cuando el equipo de Biden intentó, sin éxito, lograr que los senadores acordaran una versión comprometida de su proyecto de ley Build Back Better que podría aprobarse en la cámara alta solo con votos demócratas.

“Ella tiene cierta influencia y seriedad y eso no pasa desapercibido para las personas que se sientan a la mesa con ella”, dijo un aliado de Biden. “Ella es una persona brillante, trabajadora y reflexiva. Es alguien de quien te alejas diciendo ‘Maldita sea, es inteligente’.

El funcionario de la Casa Blanca señaló que Rice puso su propia marca en la oficina de política interna al designar a cuatro diputados para encabezar cuatro pilares, en lugar de la organización tradicional de un director, un diputado y expertos debajo, para que la administración pudiera impulsar todos los aspectos. sus áreas de enfoque a la vez.

“Eso habla de su deseo de garantizar que podamos continuar otorgando puntos a la junta o al presidente, a pesar de lo que pueda estar sucediendo en un momento dado”, dijo el funcionario.

Rice se encuentra entre un grupo de funcionarios de la era de Obama que se unieron a la administración de Biden desde el principio. Se dice que ella, Klain, el subjefe de gabinete Bruce Reed y otros funcionarios informan a Biden en la Oficina Oval varias veces a la semana.

Inicialmente se rumoreaba que sería candidata a secretaria de Estado, pero Biden finalmente eligió al asesor de mucho tiempo Antony Blinken para el puesto en medio de preocupaciones demócratas de que Rice carecería de los votos para ser confirmada en el Senado.

Rice ha sido durante mucho tiempo un blanco popular de críticas entre los republicanos debido a su participación en la respuesta al ataque de Bengasi de 2012.

Durante esa respuesta, Rice apareció en una ronda de programas dominicales y dijo que el ataque al consulado en Libia fue el resultado de una protesta que se volvió violenta en lugar de un ataque terrorista planeado. La administración anunció más tarde que se trataba de un ataque terrorista.

Benghazi se convirtió en un tema de conversación principal contra la entonces Secretaria de Estado Hillary Clinton, Obama y Rice durante años. Muchos demócratas dicen que esa fue una de las razones por las que no fue elegida para la nominación a la vicepresidencia.

“La Casa Blanca dice ‘nadie mejor’ que Susan Rice para liderar sus mensajes de control de armas”, dijo el representante. Darrell Issa (R-Calif.), quien encabezó un panel de la Cámara que investigó el ataque de Benghazi hace casi una década, tuiteó a fines de mayo. “¿El arquitecto del encubrimiento de Benghazi? No puedo pensar en nadie peor”.

Pero los defensores del control de armas han estado contentos con el trabajo de Rice, aunque algunos han abogado por una oficina dedicada a enfocarse en el tema más de lo que el Consejo de Política Nacional puede reunir dadas sus prioridades en competencia.

Bajo el liderazgo de Rice, el consejo “ciertamente está más comprometido con la seguridad de las armas que bajo la administración de Obama”, dijo Peter Ambler, director ejecutivo del grupo de defensa del control de armas Giffords. “Creo que Rice ha avanzado en algunas iniciativas importantes, como expandir el enfoque de la administración en estrategias y financiación de intervención de violencia”.

El funcionario de la Casa Blanca dijo que la oficina de Rice ha adoptado un enfoque amplio para abordar la violencia armada al conectarla con otras áreas de política, como la salud mental y la atención médica.

“Vemos como una ventaja comparativa tener nuestra agenda de políticas de armas conectada con muchas de nuestras otras agendas de políticas críticas, por lo que no lo estamos viendo de manera limitada”, dijo el funcionario.

Randi Weingarten, presidenta de la Federación Estadounidense de Maestros, quien dijo que se reunió con Rice a través de Zoom sobre temas como la deuda estudiantil y la educación cívica, la describió como alguien que “mira alrededor de las esquinas” y realmente involucra a personas de afuera como la administración. sopesa las decisiones políticas.

“Antes de tener una reunión con Susan Rice, tienes que hacer tu tarea. Porque ella te va a hacer, incluso si haces tu tarea, una pregunta para la que no sabes la respuesta”, dijo Weingarten.

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