Susan Miles Gulbransen: La ayuda está a solo una llamada de distancia para los adolescentes que necesitan apoyo de salud mental | opiniones

mi ultima columna lidió con el hijo de un amigo que había desarrollado depresión en la escuela primaria. Cuando iba a la secundaria, empeoró hasta convertirse en una depresión mayor. Le dijo a su madre que la vida se estaba poniendo peor, si no peligrosa. Pasó mucho tiempo buscando ayuda para él. Después de varios meses de tratamiento, pudo volver a casa y ahora está en la escuela secundaria. La vida es mejor, pero todavía está trabajando para seguir adelante.

El artículo mostraba ejemplos de lo confusa y difícil que es la vida con depresión, TDAH (trastorno por déficit de atención con hiperactividad), ansiedad abrumadora y otros problemas mentales. después Noozhawk lo imprimió, varios lectores preguntaron cómo recibir tratamiento. Esta columna ofrece posibilidades.

Pandemia de COVID-19 ha empeorado las cosas, arrastrando a más familias a la crisis y profundizando los problemas de la vida. Sin escuela ni programas diurnos, el comportamiento de los adolescentes con frecuencia añadía la tentación de hacerse daño, a veces por primera vez. Los problemas generales de salud pueden reconocerse, pero la salud mental tiende a pasarse por alto. Los niños deprimidos tienden a evitar salir con amigos y familiares, ya no asisten a la escuela por completo, pueden vivir en una familia difícil y, a menudo, pierden el sueño o comen de manera poco saludable.

Los centros médicos y las conexiones escolares del condado de Santa Bárbara pueden encontrar que las situaciones de salud mental y emocional son difíciles de controlar y mejorar, pero tienen posibles opciones. Los médicos, psicólogos y consejeros abordan estos temas. Tres ejemplos en Santa Bárbara incluyen un psicólogo local, una organización infantil sin fines de lucro como CALM (Escucha y Mediación de Abuso Infantil)y un especialista en el sistema escolar general.

El Dr. Paul Meisel, Ph.D., psicólogo clínico, mencionó que los medicamentos pueden ayudar y parecer fáciles, pero no son necesariamente la respuesta para el 20 % de los adolescentes y niños con problemas de salud mental. Hay otras formas de comprobar tales situaciones.

“Un buen número de maestros tienen a estos niños todos los días y se dan cuenta cuando uno cambia su comportamiento y comienza a portarse mal”, dijo Msisel. “Los maestros a menudo se comunican de manera amistosa con la madre o el cuidador del niño: parecerse a sí mismo hoy. Los educadores tienden a buscar qué hay detrás y qué causa esos síntomas”.

Luego surgen más preguntas. Meisel señala que los padres, amigos y/o profesores suelen empezar a entender.

“Hay problemas adicionales, como mantenerse consciente y los niveles de actividad”, dijo. “Algunos lo ven como TDAH en lugar de decir: ‘Mi hijo tiene problemas para prestar atención’. Puede entretenerse si alguien está enfermo y tiene problemas familiares. La pregunta podría ser, ‘¿Qué es posible?’ Si pregunta eso, puede descubrir qué es complicado pero qué hace que sea importante seguir adelante”.

CALM tiene un objetivo principal para los niños: “Prevenir el trauma infantil, sanar a los niños y las familias y construir comunidades resilientes en todo el condado de Santa Bárbara”.

Adolfo García, director de operaciones clínicas, ha sido un miembro muy eficaz desde hace mucho tiempo. Supervisa todo el condado y trabaja con un gran número de terapeutas de CALM. Se comunica con los niños que están pasando por un trauma y les hace considerar diferentes habilidades de afrontamiento, una forma especial de lidiar con ellos.

“Hay muchos factores diferentes y problemas biológicos. Tenemos interés en esas experiencias”, dijo García. “La presión es lo que las escuelas, la familia y los amigos harán por estos adolescentes. Los antecedentes familiares, especialmente en padres jóvenes, pueden haber abusado y descuidado a los niños. A veces no está necesariamente relacionado con la depresión mayor, pero puede ser causado por antecedentes familiares y abuso.

“Al trabajar con niños, vi cambios naturales más reactivos y encontré algunas respuestas. ‘Cuando las cosas están hechas y suceden, se percibe mejor si estamos cara a cara’. Debe saber que esto es en este momento con muchas cosas que aún cambian, como los patrones de alimentación y sueño. Los niños que han sido intimidados a menudo tienen mayores incidentes de depresión que causan irritabilidad y/o ira. Buscamos formas de aliviar el trauma y ayudar a los niños a seguir adelante”.

La tercera forma importante de conseguir ayuda para niños y adolescentes es a través de las escuelas y la comunidad. A cada escuela se le asignan conexiones con un psicólogo escolar que se ocupa de las necesidades psicológicas, conductuales, sociales y emocionales de los niños. Hablé informalmente con una psicóloga escolar que ha trabajado en todo el condado durante muchos años y me explicó lo que está disponible.

“Recursos como SELPA (Área del Plan Local de Educación Especial) pueden brindar supervisión a las escuelas y al condado. Trabajan con problemas de salud mental, incluida la ayuda fuera del hogar y con quién hablar”, dijo. “Puede consultar el sitio web o una llamada telefónica [check numbers below] para encontrar recursos o referencias que ofrezcan ayuda en español e inglés, en línea o por teléfono. Muestran los servicios que están disponibles desde el asesoramiento individual hasta las personas con dificultades de comportamiento. A menudo hablamos sobre más crisis o situaciones detalladas y trabajamos para ayudarlo a caminar y tal vez encontrar recursos dentro de las escuelas y más allá”.

También señaló que el psicólogo de toda escuela puede hablar con cualquier persona y puede trabajar para encontrar ayuda para un niño o adolescente a través de una serie de posibilidades.

Todas estas personas tienen fuertes intereses y preocupaciones en beneficio de los niños, adolescentes y adultos que están sufriendo. Si habla con personas tan activas y conocedoras, pueden aconsejarle sobre formas de obtener ayuda para una serie de problemas y temas de salud.

Para obtener más información, llame al 211 o llame a los siguientes números:

» Dr. Paul Meisel: 805.965.1913

» Adolfo García de CALM: 805.259.7907

Se recomendó a Alison Lindsey, especialista en salud mental de SBC SELPA, como alguien que ofrece un gran servicio y puede guiar las formas de encontrar ayuda. Su número de teléfono es 805.683.1424.

Noozhawk columnista Susan Miles Gulbransen — nativo de Santa Bárbara, escritor y crítico de libros — enseña escritura en la Conferencia de escritores de Santa Bárbara y a través de la División de Educación Continua de Santa Barbara City College. Haga clic aquí para leer las columnas anteriores. Las opiniones expresadas son propias.

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