Surgen temores de privacidad por políticas corporativas que cubren viajes para abortos | Negocio

Bloomberg vía Getty Images, ARCHIVO

(NUEVA YORK) — Días después de que la Corte Suprema anulara Roe v. Wade, una gran cantidad de importantes empresas estadounidenses dijeron que cubrirán los gastos de viaje de las empleadas que no puedan acceder a un aborto en el lugar donde viven.

Marcas de alto perfil como Apple, Target, Starbucks, Amazon y Disney, la empresa matriz de ABC News, se encuentran entre las que se comprometieron a ayudar a los empleados a pagar esos viajes, ya que 26 estados están “seguros o es probable” que prohíban el aborto después del sentencia judicial, predijo el Instituto Guttmacher en octubre. En varios estados, las prohibiciones del aborto ya se han establecido.

Pero las nuevas políticas posicionan a las empresas como un baluarte clave para el derecho al aborto en los estados que prohíben el procedimiento, lo que genera preocupaciones sobre la privacidad de los empleados que pueden compartir detalles íntimos de su vida personal para acceder al subsidio para los costos de viaje. El miedo a las represalias o la discriminación basada en el deseo de acceder al beneficio de los empleados podría disuadir a las mujeres de usarlo, dijeron los expertos a ABC News.

Evaluar tales preocupaciones de privacidad es difícil en los primeros días de estas políticas, cuando las empresas aún están averiguando exactamente qué requerirá la implementación y el entorno legal estado por estado sigue cambiando, dijeron los expertos. Agregaron que la ley federal ofrece una protección sólida, aunque incompleta, para la confidencialidad de la información médica, e instó a las empresas a administrar el plan a través de una aseguradora de salud en lugar de entregar el beneficio directamente.

“Las mujeres no deben suponer con estas políticas que su privacidad está absolutamente 100% garantizada”, dijo Wendy Parmet, profesora de derecho de la salud en la Universidad Northwestern. “Por otro lado, hay protecciones”.

“Nos arriesgamos a la situación en la que el miedo mismo se convierte en una barrera más formidable para el acceso a la atención necesaria que las leyes reales”, agregó.

Una pregunta central para las nuevas políticas que cubren los viajes para los procedimientos de aborto depende de si las empresas administran el subsidio a través de una aseguradora o lo hacen ellas mismas, dijeron los expertos.

Si el beneficio se brinda a través de una aseguradora, los empleados conservarán las sólidas protecciones de privacidad que reciben cada vez que buscan un procedimiento médico o un beneficio de salud a través del seguro de salud proporcionado por el empleador, dijo Sharona Hoffman, profesora de derecho de la salud en la Universidad Case Western Reserve. En tales casos, HIPAA impide la divulgación de información médica sobre un paciente, agregó.

Si una empresa brinda el beneficio directamente, esas mismas protecciones de privacidad no se aplicarán. “HIPAA no se aplica a los empleadores, no hay cobertura de privacidad de HIPAA”, dijo Hoffman.

Señaló que la ley federal ofrece algunas protecciones de confidencialidad para la información médica confidencial en poder de un empleador a través de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades.

“Si se enteran de que alguien tiene VIH o cáncer, no pueden revelarlo a nadie más, a menos que tengan que revelarlo a un supervisor que tiene que proporcionar adaptaciones al personal”, dijo, y señaló que no está claro cómo se aplicarán dichas protecciones. en el caso de mujeres que buscan utilizar la cobertura de una compañía para viajes relacionados con el aborto.

Los expertos también enfatizaron las implicaciones inciertas de la legislación potencial que puede tener como objetivo evitar que las personas viajen a otros estados para abortar. Si dicha ley entrara en vigor y facultara a las fuerzas del orden para citar información de las empresas o aseguradoras que administran el subsidio de viaje, entonces podrían verse obligadas a entregar información.

“Hay una excepción de HIPAA para la aplicación de la ley”, dijo Hoffman, profesor de derecho de la salud en la Universidad Case Western Reserve. “Incluso los proveedores de atención médica tienen que responder a las solicitudes de las fuerzas del orden”.

Las empresas deben establecer pautas sobre cómo responderán a posibles ataques legales a sus políticas, dijo Sonja Spoo, directora de campañas de derechos reproductivos del grupo de defensa feminista UltraViolet.

“Si va a brindar estos beneficios a los trabajadores, debe asegurarse de tener un plan para protegerlos”, dijo. “Asegúrese de que los empleados estén a salvo de los intentos de quien esté en el poder de ver la información y armarla”.

ABC News hizo preguntas sobre preocupaciones de privacidad a 20 de las principales empresas que han anunciado políticas que cubren los viajes de los empleados que no pueden acceder al aborto en las cercanías. Respondieron ocho empresas, de las cuales siete proporcionaron un comentario general sobre sus políticas, pero no respondieron preguntas sobre la protección de la privacidad.

Una empresa, Yelp, respondió directamente a las preguntas de ABC News sobre las preocupaciones de privacidad con respecto a su política.

“La privacidad y la seguridad de nuestros empleados fueron fundamentales para la forma en que introduciríamos este beneficio, que se administra a través de nuestro proveedor de seguros de salud, lo que garantiza la confidencialidad”, dijo un portavoz de Yelp a ABC News. “Yelp nunca recibirá ninguna información sobre quién incurrió en un reclamo y/o recibió un reembolso”.

Varias empresas respondieron a preguntas de privacidad sobre sus políticas que cubren los viajes de los empleados con declaraciones generales sobre las nuevas políticas, incluidas Bank of America, Lyft, Dick’s Sporting Goods y Meta, la empresa matriz de Facebook.

“Tenemos la intención de ofrecer reembolsos de gastos de viaje, en la medida permitida por la ley, para los empleados que los necesitarán para acceder a servicios reproductivos y de salud fuera del estado”, dijo un portavoz de Meta a ABC News. “Estamos en el proceso de evaluar la mejor manera de hacerlo dadas las complejidades legales involucradas”.

A medida que cambia el terreno político y legal, las empresas deberán adaptarse constantemente para garantizar que la información de los empleados permanezca privada, dijo Kirsten Vignec, abogada laboral del bufete de abogados Hill Ward Henderson, a ABC News.

“Este es el comienzo, no el final, de la transición como resultado del cambio en el anterior”, dijo.

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