Sospechoso de tiroteo racista en Buffalo fue detenido para control de salud mental el año pasado

BUFFALO, NY, 15 mayo (Reuters) – Un adolescente blanco que mató a tiros a 10 personas en un ataque racista en una tienda de comestibles de Nueva York en un barrio negro había sido detenido y sometido a una evaluación de salud mental hace un año, pero fue puesto en libertad. después de aproximadamente un día, dijeron las autoridades el domingo.

El sospechoso, Payton Gendron, de 18 años, se entregó a la policía el sábado en la tienda de comestibles de Buffalo, Nueva York, después de lo que las autoridades llamaron un acto de “extremismo violento por motivos raciales”. Al parecer, publicó un manifiesto racista en Internet.

“La evidencia que hemos descubierto hasta ahora no deja en claro que se trata de un crimen de odio racista absoluto que será procesado como un crimen de odio”, dijo el domingo a los periodistas el comisionado de policía de Buffalo, Joseph Gramaglia.

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Once personas alcanzadas por disparos eran negras y dos blancas, dijeron las autoridades. El desglose racial de los muertos no quedó claro.

Gramaglia dijo a los periodistas que Gendron había sido detenido y sometido a una evaluación mental durante un día y medio en junio pasado, pero fue puesto en libertad.

Si bien no proporcionó detalles adicionales, la policía del estado de Nueva York dijo en un comunicado el domingo que habían sido llamados a una escuela secundaria en la ciudad natal de Gendron, Conklin, Nueva York, cerca de la frontera con Pensilvania, el 8 de junio de 2021, en respuesta a un estudiante de 17 años haciendo una declaración amenazante.

Sin identificar a Gendron, la policía dijo que el estudiante fue detenido y sometido a una evaluación de salud mental en un hospital. No fue acusado penalmente.

La gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, dijo a ABC News el domingo que una investigación se centraría en lo que se podría haber hecho para detener a Gendron, ya que había anunciado sus opiniones en línea y había estado en el radar de las autoridades.

“Quiero saber qué sabía la gente y cuándo lo supo”, dijo.

El tiroteo de Buffalo sigue a otros asesinatos en masa por motivos raciales en los últimos años, incluido un ataque a la sinagoga de Pittsburgh que dejó 11 muertos en octubre de 2018, y los tiroteos en un spa de Atlanta en marzo de 2021 en los que un hombre blanco mató a ocho personas, teniendo como objetivo a los asiáticos. Lee mas

Las autoridades dijeron que Gendron condujo hasta Buffalo desde su casa a varias horas de distancia para lanzar el ataque, que transmitió en tiempo real en la plataforma de redes sociales Twitch, un servicio de video en vivo propiedad de Amazon.com. (AMZN.O).

Luego abrió fuego en la tienda de comestibles Tops con un arma que compró legalmente pero que había modificado ilegalmente un cargador de alta capacidad, dijo Hochul.

El domingo, varias docenas de miembros de la comunidad realizaron una emotiva vigilia por las víctimas afuera de la tienda, donde Sharon Doyle, una guardia de seguridad de 55 años de la Biblioteca Pública del Condado de Erie, encabezó un canto de “Black Lives Matter, mi vida importa”.

“Todos vamos en este Tops. Tenía miedo incluso de ir a Walmart anoche”, dijo Doyle. “Tengo que ir a trabajar mañana y estoy aterrorizada”.

Cerca de allí, en la Iglesia Bautista True Bethel, un reverendo dirigió un funeral para una gran multitud de fieles, incluidos algunos familiares de las víctimas y algunos que estaban en la tienda en el momento del tiroteo.

Uno era Charles Everhart Sr., de 65 años, cuyo nieto, Zaire Goodman, de 20, trabajaba en la tienda. Goodman recibió un disparo en el cuello pero sobrevivió.

“Estaba empujando los carritos de regreso a la tienda y fue uno de los primeros en ser golpeado”, dijo Everhart.

MANIFIESTO RACISTA

Un manifiesto de 180 páginas que circuló en línea el sábado, que se cree que fue escrito por Gendron, describió la “Teoría del Gran Reemplazo”, una teoría de conspiración racista de que los blancos están siendo reemplazados por minorías en los Estados Unidos y otros países.

Otro documento que circulaba en línea y que parecía haber sido escrito por Gendron esbozaba una lista de tareas pendientes para el ataque, incluida la limpieza del arma y la prueba de la transmisión en vivo.

Un portavoz de la oficina del fiscal de distrito del condado de Erie se negó a comentar sobre los documentos.

Hochul dijo a los periodistas que estaba consternada porque el sospechoso logró transmitir en vivo su ataque en las redes sociales, a las que culpó de albergar un “frenesí de alimentación” de ideología extremista violenta.

“Estos medios deben estar más atentos al monitorear el contenido de las redes sociales”, dijo.

Las redes sociales y las plataformas de transmisión como Twitch, que dijo que eliminó la transmisión después de menos de dos minutos, han luchado contra el control del contenido violento y extremista durante años.

“El usuario ha sido suspendido indefinidamente de nuestro servicio y estamos tomando todas las medidas apropiadas, incluida la supervisión de cualquier cuenta que retransmita este contenido”, dijo un portavoz de Twitch.

Gendron fue procesado horas después del tiroteo en un tribunal estatal por cargos de asesinato en primer grado, que conllevan una pena máxima de cadena perpetua sin libertad condicional, dijo el fiscal de distrito del condado de Erie, John Flynn.

Gendron se declaró inocente y está programado para regresar a la corte el 19 de mayo. Estaba bajo vigilancia suicida y aislado de otras personas encarceladas el domingo, dijo el alguacil del condado de Erie, John García.

Stephen Belongia, el agente especial del FBI a cargo de la oficina de campo de la oficina en Buffalo, dijo que el ataque sería investigado como un crimen de odio y como un acto de “extremismo violento por motivos raciales” según la ley federal.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, denunció el tiroteo como “aborrecible para la estructura misma de esta nación” en un comunicado el sábado.

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Información de Jenna Zucker en Buffalo, Nueva York; Información adicional de Kanishka Singh, Doina Chiacu, Sarah N. Lynch, Gabriella Borter, Ken Li y Tyler Clifford; Editado por Lisa Shumaker

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