‘Son solo besos babosos todo el día’: conozca a un paseador de perros en un camino de curación para la salud mental

Sarah Hillier dirige su propio negocio de servicios para pasear perros y mascotas, Sarah’s Snouts, en el área de St. John. (Presentado por Sarah Hillier)

Cuando a Sarah Hillier le diagnosticaron por primera vez trastorno de estrés postraumático complejo y trastorno bipolar tipo 2 en 2017, no estaba segura de cómo iba a ganarse la vida.

Siguiendo el consejo médico, había dejado su trabajo como gerente de un centro de llamadas. Necesitaba tiempo para concentrarse en el tratamiento y la terapia para su salud mental. Pero aunque Hillier recibió beneficios por enfermedad mientras estaba de baja médica, esos beneficios se agotaron después de un par de meses. Todavía tenía facturas que pagar, y necesitaba una manera de pagarlas sin correr el riesgo de un retroceso en su salud mental.

Entonces, mientras un día estaba con su perro y su perro adoptivo en el patio, se dio cuenta. “La gente tiene perros en casa que les gustaría sacar”, recuerda haber pensado. “Yo podría hacer esto.”

Avance rápido cinco años, y el negocio de servicios para mascotas y paseos de perros de Hillier, Sarah’s Snouts, tiene una gran demanda. Por el momento, Hillier tiene una lista completa de amigos peludos. Y con cada sonrisa de perro, beso baboso y caminata embarrada por el bosque, Hillier sigue su propio camino hacia la curación de su salud mental.

Andrea McGuire de CBC habló con Sarah Hillier para El espectáculo matutino de St. John.

La discusión ha sido editada por su extensión y claridad.

P: ¿Cómo es un día normal de trabajo para ti?

R: No me levanto muy temprano porque a la mayoría de mis clientes perros les gusta dormir hasta tarde. [laughs] La forma en que manejo mi negocio es que recojo a todos los perros que estoy paseando. Por lo general, alrededor de tres perros a la vez. Los recogeré, iré a un sendero, pero normalmente no es un sendero popular o un sendero arreglado. Me gusta ir a las líneas de transmisión o pequeños senderos secretos en el bosque. Y luego dejo ese grupo atrás y me dirijo al siguiente grupo y hago lo mismo.

Este es solo uno de los escuadrones de perros al cuidado de Hillier. (Presentado por Sarah Hillier)

¿Cuántas caminatas haces en un día?

Alrededor de cuatro o cinco, dependiendo de cuán grandes sean los grupos. Prácticamente todos los perros tienen sus mejores amigos, y si se toman una semana libre, realmente se nota: se emocionan mucho de volver a verse. Tenemos nuestros pequeños grupos.

¿Cómo ha ayudado a tu salud mental ser un paseador de perros profesional?

Ha sido de gran ayuda. Mis profesionales de la salud también dicen que esto es realmente algo que me mantiene saludable.

Estar al aire libre y estar activo es algo muy importante para la salud mental. Estar con animales solo agrega otra capa a eso. Y tener flexibilidad con lo que estoy haciendo, a quiénes tengo como clientes, cuando me tomo un tiempo libre, y no tener que preocuparme, ya sabes, por dejar una empresa en alto y sin cosas, todo esto me ha dado mucho más. flexibilidad para concentrarse en el tratamiento. Así que funciona de muchas maneras excelentes que realmente me mantienen saludable.

Ver una sonrisa en la cara de un perro, quiero decir, es difícil no sentirse al menos un poco mejor.

Es enorme. Quiero decir, incluso en los días lluviosos, o los días en los que te levantas y dices: “Oh, Dios mío, realmente no quiero salir con este clima”, tan pronto como sales, yo Es decir, a los perros no les importa. Están corriendo en el barro. Ellos están jugando. Y es difícil permanecer enojado con el clima. Es difícil estar enojado con el día. Porque los perros realmente te muestran cómo vivir el momento y llevar esas pequeñas alegrías donde sea que puedas conseguirlas. A pesar de lo que pueda estar pasando, siempre hay, en ese momento, algo que puedes hacer para ser feliz.

Hillier se dirige a las líneas de transmisión y los ‘pequeños senderos secretos’ alrededor de St. John’s. (Presentado por Sarah Hillier)

¿Cómo tiende a reaccionar la gente cuando les hablas de tu trabajo?

La mayoría de la gente está celosa. Quiero decir, es un gran concierto. Si amas a los animales, no hay mucho mejor que puedas pedir. Por supuesto, hay personas que dicen: “Eres un paseador de perros, ese es un trabajo de niños” o “Eso es algo que alguien hace como pasatiempo”. Pero creo que la industria también está cambiando y se está convirtiendo más en una profesión, digamos. Y ser dueño de un negocio no es solo pasear perros y servicios para mascotas. Hay toda la logística detrás de esto, toda la contabilidad detrás de esto. Así que es una gran empresa. Pero como dije, la mayoría de la gente está celosa. Es un buen concierto.

¿Qué podría sorprender a la gente sobre su trabajo?

La cantidad de suciedad. [laughs] Creo que también ofrezco un tipo diferente de servicio. No se trata solo de caminar por la calle por la ciudad. Me gusta llevar a los perros al bosque. Así que nos ponemos bastante desordenados. He sacrificado mi auto por los perros, solo los chófer. Entonces, sí, puede ensuciarse. Y quiero decir, eso es una especie de trabajo en sí mismo. Pero hay tanta alegría en ello. Tomaré la suciedad cualquier día.

Por supuesto, si alguien tiene trastornos de salud mental, las soluciones son complejas y diversas. Pero, ¿sugeriría que la gente pasara más tiempo con los animales? [as a possible remedy]?

Absolutamente. Quiero decir, obviamente a algunas personas no les gustan los animales, así que está bien. Eso no te va a funcionar. Pero si amas a los animales, no hay nada mejor. Otra cosa que me gusta de mi trabajo es que todavía puedo tener esos días malos. Puedo llorar todo el día si lo necesito. Y no hay nadie realmente alrededor a quien tenga que explicárselo. A los perros no les importa. Solo están ahí para amar. Quiero decir, son solo besos babosos todo el día.

Cuando sale con los perros, “no hay pensamientos sobre el futuro o el pasado”, explica Hillier. Es pura alegría. (Presentado por Sarah Hillier)

Cuando llamo a la puerta, puedo escuchar a los perros súper emocionados. Y cuando entro, me saludan como si fuera el mejor día de su vida. Así que es difícil permanecer en la cabeza y en los procesos de pensamiento, supongo, que vienen con las enfermedades mentales. Es mucho más fácil salir de eso y simplemente estar ahí con los perros, porque ellos están ahí. Están en ese momento. No hay pensamiento futuro o pasado. Es pura alegría, y experimentar eso [with the dogs] también ayuda a contagiarte, ya sea que lo sientas o no.

Es difícil no reírse a carcajadas con los perros cuando, ya sabes, corretean y puedes ver sus rostros donde parece que están sonriendo, o están jugando y pasándolo bien. Es solo, sí. Es muy bueno.

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