Siete directores ejecutivos de seguros de salud recaudaron un récord de $ 283 millones el año pasado

Tos directores ejecutivos de las siete compañías de servicios y seguros de salud que cotizan en bolsa más grandes de Estados Unidos ganaron acumulativamente más de $ 283 millones en 2021, con mucho, la mayor cantidad de cualquier año en la última década.

El aumento de los precios de las acciones impulsó abrumadoramente las fortunas de los ejecutivos, según un Análisis STAT de divulgaciones de poder anuales de UnitedHealth Group, CVS Health, Anthem, Cigna, Humana, Centene y Molina Healthcare desde 2012.

Las mayores ganancias impulsaron las acciones de esas empresas. La pandemia de coronavirus ha provocado que las personas retrasen la atención, lo que ha provocado que las aseguradoras retengan primas que, de otro modo, se habrían pagado como reclamaciones médicas. Años de grandes adquisiciones también comenzaron a dar sus frutos, ya que las compañías de seguros de salud se han transformado en conglomerados que también incluyen lucrativos intermediarios de beneficios de medicamentos, grupos de médicos, farmacias y una serie de otros servicios y proveedores.

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Los expertos argumentan que la pandemia debería haber estimulado a las aseguradoras a hacer más para mantener bajo control los precios de la atención médica del país. Pero, en cambio, los contribuyentes, los empleadores y los trabajadores han seguido soportando primas de atención médica más altas.

“Si ese grupo de siete personas estuviera entregando lo que deberían entregar al pueblo estadounidense, no tendría ningún problema en pagarles $283 millones”, dijo Ted Doolittle, defensor del pueblo de atención médica de Connecticut y exfuncionario federal de atención médica. “Lo que deberían entregar a los estadounidenses es que no aumenten sus gastos de atención médica. Deberían centrarse en los precios que pagan a las farmacéuticas y los hospitales, en particular, pero no es así. Así que están siendo recompensados ​​por algo incorrecto”.

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Aproximadamente el 87% de la paga de los ejecutivos de seguros el año pasado provino de acciones ejercidas y adquiridas, muestra el análisis. El director ejecutivo de Cigna, David Cordani, se llevó a casa más de $91 millones en 2021, la mayor cantidad que cualquier ejecutivo de seguros. Ha registrado $366 millones desde 2012. Cigna no respondió a las solicitudes de comentarios.

El ejecutivo de larga data de UnitedHealth, Dave Wichmann, técnicamente ganó más el año pasado, con $ 142 millones, casi todos los cuales provinieron del ejercicio de sus opciones sobre acciones. Pero STAT no contó el total de Wichmann para el análisis porque abandonó abruptamente su cargo de director ejecutivo de UnitedHealth a principios de 2021. UnitedHealth se negó a comentar y se refirió a su documento proxy para todas las preguntas.

Un portavoz de CVS dijo en un comunicado que “la gran mayoría de la compensación ejecutiva se basa en el desempeño. En otras palabras, nuestros líderes se benefician cuando se benefician los accionistas y un conjunto más amplio de empleados”. Las otras aseguradoras no respondieron a una solicitud de comentarios.

Las cifras se calcularon utilizando las ganancias realizadas reales de las opciones de compra de acciones y premios, en lugar del valor razonable estimado de esas opciones y premios que se reportan más comúnmente. Los grandes días de pago se alinean con la forma en que los valores de las acciones aumentan con el tiempo, dijo Alex Edmans, profesor de finanzas de la London Business School, a STAT en un correo electrónico. Si los ejecutivos permanecen en una empresa durante mucho tiempo, como han hecho muchos dentro de la industria de seguros de salud, y si los precios de las acciones suben, se obtienen ganancias inesperadas.

Todas las aseguradoras, excepto Cigna y Humana, superaron al Dow Jones y al S&P 500 el año pasado. CVS es la única empresa que se ha quedado atrás del mercado desde 2012.

Los pagos de los directores ejecutivos de seguros se encuentran entre los más altos en el cuidado de la salud, pero el pago de los ejecutivos es relativamente una gota en el océano para un país que gastó un estimado $ 4,3 billones sobre el cuidado de la salud en 2021.

“Hay una tendencia a regañar a las compañías de seguros ‘codiciosas’”, dijo Cynthia Cox, vicepresidenta de Kaiser Family Foundation que estudia los mercados de seguros de salud. “No creo que eso sea sin mérito, pero el problema con cuánto gastamos en atención médica va mucho más allá de cuánto se les paga a los directores ejecutivos de las compañías de seguros”.

La industria de seguros, en términos generales, se basa en incentivos relativamente perversos. Los hospitales, los médicos, las empresas farmacéuticas, las empresas de dispositivos médicos y otros proveedores han consolidado y fortalecido su poder de negociación para cobrar precios más altos a los 155 millones de personas que consiguen un seguro médico a través de un trabajo, pero las aseguradoras han sido pésimas negociadoras, dicen los expertos.

Algunas dinámicas del mercado están fuera del control de las aseguradoras, como cuando los hospitales controlan el mercado y deben incluirse en las redes. Pero las aseguradoras ganarán más dinero si los precios y los costos no bajan, lo que significa que es no es de su interés regatear por las mejores ofertas y los pone directamente en desacuerdo con el empleadores que los contrate. Más ganancias conducen a precios de acciones más altos, lo que eleva los paquetes salariales de los ejecutivos.

“Los empleadores en general no están bien atendidos por las compañías”, dijo Sabrina Corlette, investigadora de seguros de salud y profesora de la Universidad de Georgetown. “La estructura de incentivos está desordenada. En cierto punto, ¿cuándo comenzará la comunidad de empleadores a asaltar las capitales estatales y el Congreso con horcas?

Existe cierta esperanza de que la transparencia de precios exigida por el gobierno federal entre hospitales y aseguradoras elimine más el secreto detrás de las negociaciones para aquellos en planes comerciales. Corlette dijo que hay una creciente “industria artesanal de proveedores” que analizan los datos e informan a las empresas sobre las ofertas en bruto que están obteniendo. Por ejemplo, puesta en marcha de transparencia de precios Salud turquesa acaba de recaudar otros $20 millones para ayudar con más contratos de atención médica basados ​​en precios transparentes.

Pero los precios transparentes no resolverán los desequilibrios en el poder de mercado, ni resolverán si algunas compañías de seguros se dan la vuelta en la mesa de negociaciones cuando sus paquetes de pago las animan a hacerlo.

“No hay capacidad por parte de la compañía de seguros para obtener precios normales a nivel internacional, y no se les exige que rindan cuentas por ese fracaso”, dijo Doolittle.

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