Si queremos frenar la violencia armada, necesitamos más inversiones en tratamiento – Chicago Tribune

Un disparo de un arma no es solo un momento único en el tiempo.

La violencia armada nunca es un evento aislado.

Sentado con víctimas que han recibido disparos, asesorando a familias que han perdido a sus hijos, trabajando con jóvenes cuyos vecindarios están llenos de disparos, nosotros, los clérigos, a menudo somos testigos de las poderosas oleadas de trauma y dolor que emanan de cada disparo.

Cada bala disparada a una persona, ya sea que esa persona sobreviva, afecta a familiares, amigos, miembros del vecindario, colegas, compañeros de clase, socorristas, proveedores de atención médica, clérigos y líderes comunitarios.

Con demasiada frecuencia, este trauma no se trata y la falta de atención hace que las oleadas de dolor se propaguen y crezcan. El trauma sin procesar deja que el dolor y la ira se enconen en nosotros. Los clérigos vemos con demasiada frecuencia a personas heridas; nosotros, los clérigos, sabemos que, con demasiada frecuencia, son las personas lastimadas las que lastiman a las personas. Para aquellos en nuestra ciudad con seguro de salud, la atención de salud mental aún es difícil de adquirir. Para aquellos que son pobres y no tienen nada, puede ser casi posible obtener tratamiento para el trauma. Sin esa atención de salud mental, la violencia se dispara.

Sin embargo, después de los tiroteos en Chicago, invertimos desproporcionadamente en una fuerte presencia policial en la escena del crimen en lugar de responder a los impactos persistentes del evento traumático o prevenir futuros actos de violencia. Basado en un análisis de datos de gasto de la ciudad, por cada dólar que se invierte en el Departamento de Policía de Chicago, la ciudad ha invertido menos de un centavo en los centros de salud mental del Departamento de Salud Pública de Chicago y en la red de proveedores de salud mental sin fines de lucro con los que el departamento contrata para brindar asistencia traumatológica. servicios de salud mental informados.

A pesar de toda la palabrería que los funcionarios de la ciudad dan a la necesidad de servicios de salud mental, las inversiones en la respuesta al trauma son mínimas y rara vez se implementa una política significativa a largo plazo. Por ejemplo, la inversión en el Marco para la Equidad en Salud Mental de la Alcaldesa Lori Lightfoot es una inversión efímera ya que los fondos están vinculados a Fondos de ayuda de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense que expirará en dos años.

Cuando se hace algo, a menudo asignando más dinero para el Departamento de Policía, en realidad aumenta el riesgo de daño y trauma para las personas que experimentan una crisis de salud mental. Este es el caso del establecimiento en Chicago de un programa piloto de co-respondedor, el programa Crisis Assistance Response and Engagement, o CARE. Los programas de co-respuesta han llevado a la policía a causar tanto daño en respuesta a crisis de las que otras ciudades, como la ciudad de Nueva York, se han alejado en favor de un sistema de respuesta a crisis no policial, como el programa CAHOOTS de 30 años en Eugene, Oregón.

Algunos en el liderazgo de la ciudad, como Ald. Rossana Rodríguez, han reconocido la necesidad de un cambio en el enfoque de Chicago sobre el trauma y la salud mental. Rodríguez está liderando el esfuerzo para introducir nuevas órdenes del consejo que exigen el desarrollo de un sistema de atención y respuesta a crisis no policial en toda la ciudad dentro del Departamento de Salud Pública y la financiación de ese sistema en la propuesta de presupuesto de 2023. Pero necesitamos más líderes que se unan a ella y, a medida que nos acercamos a un año de elecciones para la alcaldía, necesitamos que esos líderes dejen de lado sus propios intereses políticos por el bien de todos los habitantes de Chicago.

Porque si nuestra ciudad invierte en tratamiento, irene chávez todavía podría estar vivo hoy. En diciembre pasado, los policías respondieron a una llamada y no detectaron las señales de una persona en medio de una crisis de salud mental. En lugar de obtener la ayuda que necesitaba, fue arrestada y se suicidó menos de una hora después mientras estaba encarcelada. El riesgo de que mueran más personas debido a la respuesta inadecuada de la ciudad a la crisis es alto, como lo ha hecho Chicago. vigilancia prioritaria como el principal “servicio” de salud pública, empleando a casi 14,000 oficiales de policía y solo 20 terapeutas y permitiendo que el gasto de horas extras de la policía se disparara durante la última década.

Es imperativo que cerremos las disparidades en el acceso a la atención. Investigación de la Colaborativa para el Bienestar Comunitario demuestra que los barrios acomodados de la ciudad tienen un promedio de 4,3 terapeutas por cada 1000 habitantes, pero en otras partes de la ciudad, donde vive el 79% de la población, solo hay 0,2 terapeutas por cada 1000 habitantes. Esta es una disparidad que es claramente evidente en el hecho de que las áreas de la ciudad que más necesitan apoyo no policial para responder a las crisis son también las áreas más afectadas por el cierre de las clínicas públicas de salud mental.

La próxima investigación demuestra que las áreas de la ciudad con la tasas más altas de llamadas al 911 relacionadas con la salud del comportamiento son también las comunidades que tienen el menor número de profesionales de la salud mental. Estas comunidades continúan viéndose dramáticamente afectadas por la disparidad creada por la drástica cierre de 14 centros de salud mental administrados por la ciudad a lo largo de muchos años. ¿Qué pasaría si cada distrito tuviera un centro de salud mental administrado por la ciudad, de la misma manera que tenemos bibliotecas y parques en cada distrito? ¿Qué tan diferente sería nuestra ciudad si los funcionarios electos eligieran invertir en apoyo de salud mental en lugar de aumentar las inversiones en respuestas policiales que llegan demasiado tarde para prevenir traumas y perpetuar ciclos de violencia y daño?

Con el inicio del proceso presupuestario de 2023 y las inversiones récord en la prevención de la violencia comunitaria y los servicios de salud mental del gobierno federal a través de la Ley Bipartidista de Comunidades más Seguras, Chicago tiene la oportunidad de ser un líder en la reducción de la violencia armada y la expansión y mantenimiento de una infraestructura pública permanente de salud mental. .

Ya perdimos la oportunidad de reconstruir nuestra infraestructura pública con los fondos del America Rescue Plan. Nuestros líderes deben analizar de manera crítica todo el presupuesto de la ciudad y priorizar la financiación de nuestra infraestructura pública de salud mental en lugar de pregonar inversiones pasajeras.

Los líderes religiosos de Chicago, el rabino Seth M. Limmer y los Revs. Michael Pfleger, Ciera Bates-Chamberlain y Otis Moss III se unieron a la sección de opinión del Tribune en una exploración de posibles soluciones al problema crónico de violencia armada en Chicago. Su columna conjunta aparecerá todos los viernes hasta el fin de semana del Día del Trabajo.

Envíe una carta, de no más de 400 palabras, al editor aquí correo electrónico de oro cartas@chicagotribune.com.

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