Si Finlandia y Suecia se unen a la OTAN, depende de Rusia – POLITICO

Ivo Daalder, exembajador de Estados Unidos ante la OTAN, es presidente del Consejo de Chicago sobre Asuntos Globales y presentador del podcast semanal “Revisión mundial con Ivo Daalder”.

El presidente ruso, Vladimir Putin, ha señalado repetidamente que la invasión de las fronteras de su país por parte de la OTAN es una razón para invadir Ucrania. Pero si ese fuera, de hecho, su verdadero objetivo, entonces Putin ha fracasado espectacularmente.

Los países de la OTAN no solo han trasladado decenas de miles de tropas más cerca de la frontera de Rusia en respuesta a su invasión y acordaron enviar armas por valor de decenas de miles de millones a Ucrania, sino que ahora también están a punto de dar la bienvenida a Finlandia y Suecia como nuevos miembros, trayendo a la OTAN que mucho más cerca de Rusia.

Sin embargo, la marcha de los dos países hacia la membresía ha suscitado poco debate dentro de la OTAN hasta el momento. Y la pertenencia a una alianza militar como la OTAN es un asunto serio que merece más consideración de la que se ha visto hasta la fecha. En concreto, ¿qué impacto tendrá la pertenencia de Finlandia y Suecia a la OTAN en la seguridad europea? ¿Cómo defendería la OTAN a ambos países? ¿Y qué contribuirían a la seguridad de la OTAN?

Desde el final de la Guerra Fría se ha debatido acaloradamente si la ampliación de la OTAN contribuye a la seguridad europea. Incluso algunos fuertes partidarios de la OTAN han argumentado que la ampliación sería demasiado provocativa para Rusia. Y, de hecho, fue la preocupación por la reacción de Moscú lo que obstaculizó los esfuerzos de Ucrania por unirse a la alianza durante los últimos 15 años.

Sin embargo, no fue el deseo de Kiev de unirse a la OTAN lo que llevó a Rusia a ir a la guerra contra Ucrania. Más bien, fue Ausencia de la OTAN en Ucrania que le permitió invadir. Si Ucrania hubiera estado en la OTAN, Rusia habría tenido que ir a la guerra contra toda la alianza, incluidos los Estados Unidos. Esa es la lección que han aprendido Estocolmo y Helsinki, y la OTAN.

Por supuesto, Moscú tiene amenazado para tomar medidas de represalia, incluido el despliegue de armas nucleares en la región del Báltico, si los dos países se unieran. Pero eso es principalmente fanfarronería, ya que Rusia desplegó armas nucleares en Kaliningrado, el puesto de avanzada ruso en el Mar Báltico, mucho antes de la guerra. Y la península de Kola, en el norte de Rusia, alberga una de las mayores concentraciones de armas nucleares del mundo.

La membresía de Finlandia y Suecia en la OTAN indudablemente trazará una línea más grande y audaz que dividirá a Europa, y más del doble de la cantidad de territorio de la OTAN que limita con Rusia. Pero eso es obra de Moscú, no de la OTAN.

Además, la membresía en la OTAN conlleva responsabilidades, y al admitir a Finlandia y Suecia, los 30 miembros actuales se comprometen a defender a ambos países en caso de un ataque armado. Ese compromiso es particularmente importante en dos etapas del proceso: antes de la ratificación final de su membresía y después.

En esta línea, el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, ya ha insinuado que “encontrará formas de abordar [security] . . . sobre el período entre la solicitud potencial y la ratificación final”. Los miembros individuales han ido aún más lejos para tranquilizar a ambos países: como miembros de la UE, Finlandia y Suecia disfrutan de una garantía de defensa mutua en virtud de los Tratados de Lisboa. El Reino Unido ha firmado acuerdos de defensa mutua con ambos países en los últimos días, con el primer ministro británico, Boris Johnson, prometiendo defender a ambos países si son atacados.

Estados Unidos también ha asegurado en silencio a ambos países que se toma en serio su seguridad. Pero hay un buen argumento para que Washington vaya más allá y declare públicamente que una vez que la OTAN emite una invitación, está dispuesta a salir en defensa de Finlandia y Suecia de la misma manera que lo haría una vez que sean miembros de pleno derecho.

Como miembros de pleno derecho, ambos países estarán cubiertos por la garantía del Artículo 5 de que “un ataque armado contra uno es un ataque armado contra todos”. Por lo tanto, la OTAN tendrá que desarrollar planes de contingencia detallados para defender a ambos países, algo que no pudo hacer durante muchos años después de que los países bálticos se unieran a la OTAN en 2004. Por separado, la OTAN y sus nuevos miembros también deberán considerar si desplegar fuerzas de la alianza en su territorio en tiempos de paz, un tema que ahora encabeza la agenda de la OTAN cuando se trata de Europa del Este también.

Finlandia y Suecia también aportarán importantes capacidades militares a la alianza como nuevos miembros, capacidades que no solo mejorarán su propia defensa nacional sino también la del resto de la OTAN. Ambos países han invertido durante mucho tiempo en fuerzas terrestres, marítimas y aéreas que son tan buenas y están tan bien entrenadas como las mejores fuerzas armadas europeas. Y ambos han participado en operaciones militares de la OTAN en el pasado, adoptando las comunicaciones de la OTAN y otras facetas para garantizar su interoperabilidad hace mucho tiempo.

Sin embargo, quizás lo más significativo es que su adhesión reforzará la seguridad en el norte de Europa y la región del Báltico. La brecha en el norte de Europa que existía entre Islandia, Noruega y Dinamarca como miembros fundadores por un lado, y Suecia y Finlandia por el otro, ahora se cerrará. Y lo mismo ocurre con el Mar Báltico, ya que sus costas estarán en países de la OTAN, excepto por dos pequeñas salidas a Rusia y Kaliningrado.

La guerra de Putin contra Ucrania ha revitalizado a la OTAN de una manera que pocos podrían haber previsto antes de su inicio. Finlandia acaba de oficialmente anunciado su decisión de unirse a la alianza, y se espera que Suecia haga lo mismo en los próximos días, y según todas las apariencias, los 30 miembros están preparados para enviarles una invitación para que se unan a la OTAN en cuestión de semanas.

La incorporación de ambos países solo fortalecerá aún más una alianza que ahora está en su octava década de respaldar con éxito la seguridad de Europa.

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