Servicios de salud deficientes en medio de los derechos de los nigerianos en virtud de la Ley de Seguro Nacional

La prestación de atención médica en Nigeria se ha enfrentado a grandes desafíos para lograr la cobertura universal de salud. Si bien se logró un progreso significativo en las dos primeras décadas después de la independencia del país en 1960, la recesión económica resultante de la caída en picado del precio del petróleo del que Nigeria dependía provocó una serie de giros y vueltas en el sector de la salud. Posteriormente, las políticas de salud se vieron influidas por fuerzas externas, y la adopción del programa de ajuste estructural marcó un cambio de un esquema ventajoso de bienestar a la introducción de tarifas para los usuarios y la proliferación resultante de la provisión de atención médica privada.

Recientemente, desde 2006, el gobierno de Nigeria desarrolló la Política Nacional de Promoción de la Salud (NHPP) para fortalecer la capacidad de promoción de la salud del sistema nacional de salud para brindar atención médica que sea promotora, protectora, preventiva, restauradora y rehabilitadora para todos los ciudadanos del mundo. país.

La visión del NHPP es la cobertura sanitaria universal para todos los nigerianos. La misión es proporcionar a las partes interesadas en la salud un marco integral para aprovechar todos los recursos para el desarrollo de la salud hacia el logro de la UHC como se resume en la Ley Nacional de Salud junto con los ODS.

Para mejorar el acceso a servicios de salud de calidad, la Asamblea Mundial de la Salud en 2005 ha pedido cada vez más a los países que prioricen la cobertura universal de salud. Este sigue siendo un medio viable de proporcionar servicios adecuados de promoción, prevención, curación y rehabilitación a un costo asequible para todos.

En Nigeria, el desafío de la UHC es fundamental, especialmente para garantizar la protección financiera y el acceso a la atención médica necesaria para quienes están fuera del sector formal. Esto se debe a los ingresos tributarios restringidos en el país, los problemas de equidad y eficiencia asociados con los esquemas contributivos para el sector informal. La carga de los gastos de salud se atribuye principalmente a enfermedades endémicas comunes; constituyen la mayoría de los problemas de salud pública por su carácter recurrente y son las principales causas de muerte.

El alto nivel de gasto de bolsillo y la escasez de mecanismos de seguro para mancomunar y gestionar el riesgo constituyen un gran desafío para la financiación de la atención de la salud en Nigeria. La escasa capacidad financiera de los consumidores para pagar los servicios de salud necesarios da como resultado un acceso desigual a la atención médica. Esto ha limitado el acceso de muchos nigerianos a los servicios de atención médica necesarios, lo que ha resultado en pérdida de productividad, pobreza, mala salud y muertes prevenibles.

Como medida para abordar el repunte de estas tendencias, el Centro para la Justicia Social (CSJ) de Nigeria, con el apoyo del programa Fortalecimiento de la Defensa Cívica y el Compromiso Local de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID-SCALE), ha estado trabajando para mejorar la realización del derecho a la salud en Nigeria desde principios de este año.

Es encomiable que el presidente de Nigeria, Muhammadu Buhari, promulgó una ley para derogar la Ley del Plan Nacional de Seguro Médico de 1999 y establecer la Autoridad Nacional del Seguro Médico.

Según Nigerian Health Watch, la nueva ley es un gran paso hacia la Cobertura Universal de Salud en Nigeria porque a través de la Ley, el seguro médico ahora es obligatorio para todos los nigerianos. Esto podría significar que más del 70% de los nigerianos que pagan la salud de su bolsillo, muchos de los cuales se ven arrojados a la pobreza como resultado, podrían beneficiarse del seguro médico obligatorio a nivel nacional.

Hay disposiciones muy loables en la nueva ley que vale la pena mencionar. Primero, todos los nigerianos ahora están obligados por ley a obtener un seguro médico. Específicamente, la Ley requiere que todos los empleadores y empleados en los sectores público y privado con cinco empleados o más, empleados del sector informal y todos los demás residentes en Nigeria obtengan seguro médico.

Se trata de una mejora con respecto a la Ley del Plan Nacional de Seguro Médico de 1999, cuyo propósito era “brindar un seguro médico que dé derecho a las personas aseguradas y a sus dependientes a beneficiarse de servicios de salud prescritos de buena calidad y rentables”, y un paso importante hacia el logro de la Cobertura Universal de Salud (UHC).

La Ley NHIS de 1999 estableció un plan cuyo propósito era brindar seguro de salud a las personas aseguradas y dependientes con derecho.

Pero la Ley de la Autoridad Nacional de Seguros de Salud de 2022 ha creado un organismo regulador y de supervisión para los Planes de Seguros de Salud y ha definido más claramente las funciones de esta autoridad para: (a) promover, regular e integrar los planes de seguros de salud; b) Mejorar y aprovechar la participación del sector privado en la prestación de servicios de atención de la salud; y hacer otras cosas que ayudarán a la autoridad a lograr la cobertura de salud universal para todos los nigerianos.

Una forma en que la NHIA probablemente integrará los esquemas de seguro de salud en Nigeria es a través de un amplio sistema de gestión de información y datos que la ley estipula que debe establecerse en colaboración con otras organizaciones de gestión de información en Nigeria y en todos los estados.

Dos componentes de la Ley NHIA de 2022 se dirigen a los administradores externos. El primero amplía el rol de los Administradores de Terceros y el segundo restringe las acciones de las Organizaciones de Mantenimiento de la Salud (HMO). Teniendo en cuenta que las HMO son en realidad administradores externos (TPA), estas dos estipulaciones pueden parecer contradictorias a primera vista. Pero lo desglosamos un poco más abajo.

Primero, los Administradores de Terceros son intermediarios para facilitar las reclamaciones entre el asegurador y el asegurado. Las TPA no se definieron ni se mencionaron en la Ley NHIS de 1999. Esta brecha significaba que las HMO eran las únicas administradoras reconocidas de seguros de salud fuera del Esquema Nacional, lo que limitaba la eficacia de la prestación de servicios de salud. En la ley recién firmada, las TPA se han ampliado para incluir: HMO, Asociaciones Mutuas de Salud y otras TPA de seguros de salud.

Un resumen de la nueva Ley muestra que la NHIA ha sido equipada con una amplia gama de funciones ampliadas que facultan a la Autoridad para actuar como regulador, implementador, inversionista y asegurador de prácticas y esquemas de seguros de salud en Nigeria.

Dada la promoción continua, las intensas sesiones técnicas y públicas y el debate, la nueva Ley establece claramente que la NHIA está facultada para actuar como regulador de los Planes de Seguro de Salud en el país. Se han establecido muchos esquemas estatales de seguro de salud para brindar servicios a los residentes. Estos necesitaban un órgano rector que el NHIS simplemente no estaba facultado por ley para proporcionar. Por lo tanto, la NHIA ahora promoverá, regulará e integrará todos los planes de seguro de salud en Nigeria.

La NHIA también regulará, acreditará y registrará las HMO y otros administradores externos, ya que esta nueva ley la faculta como organismo de concesión de licencias para llevar a cabo estas funciones de supervisión de las TPA.

Esta nueva ley busca convertir a la NHIA en una autoridad integral que asegurará a las compañías de seguros de salud privadas registradas a través de un depósito de seguridad que estas HMO deben pagar antes del registro. Esta función garantiza que, en caso de que un plan de seguro de salud o una organización privada de seguro de salud tenga problemas financieros o quiebre por cualquier motivo, los afiliados continúen asegurados y no sufran la ruina financiera. Similar a cómo el Banco Central de Nigeria (CBN) y la Corporación de Seguros de Depósitos de Nigeria (NDIC) aseguran a los bancos para proteger los fondos de los usuarios.

La NHIA, como inversionista, simplemente autoriza a la NHIA a invertir fondos que no están en uso inmediato en valores del gobierno federal aprobados a discreción del consejo de gobierno. La sostenibilidad de la financiación de los planes de seguro de salud sigue siendo el objetivo y se espera que al invertir fondos al nivel de la NHIA, los planes tengan un sistema de apoyo para la financiación en caso de emergencia.

La nueva Ley NHIA estipula la creación de un nuevo fondo para grupos vulnerables y retiene el fondo NHIA. El fondo para grupos vulnerables se establecerá para proporcionar subsidios para la cobertura de seguro de salud para personas vulnerables y el pago de primas de seguro de salud para indigentes.

Igualmente interesante de notar son las fuentes de este fondo; el Fondo de Provisión de Atención Médica Básica (BHCPF), tasa de seguro médico, fondo de intervención especial asignado por el gobierno, intereses de inversiones y otros: subvenciones, donaciones, obsequios y contribuciones. Posteriormente se eliminó el impuesto a las telecomunicaciones incluido anteriormente en el proyecto de ley.

Un punto clave a tener en cuenta es la necesidad de especificar quiénes son los vulnerables e indigentes que se beneficiarán de este fondo. Si bien la Ley dice que lo determinará el Consejo de Gobierno (y que aquellos que tienen un seguro de salud privado no son elegibles para beneficiarse del fondo), los detalles de quiénes son deben aclararse y ponerse en el dominio público.

La nueva Ley conserva el fondo NHIS estipulado en la Ley NHIS de 1999. Todos los gastos se realizarán con cargo a este fondo, incluidos los salarios, asignaciones y beneficios del personal. Se financiará con asignaciones del Gobierno Federal, donadores, cargos de seguros privados, honorarios, multas y comisiones, donaciones y contribuciones. También se puede invertir en valores y depósitos, con intereses devengados al fondo. Las cuentas adecuadas sobre la gestión de este fondo se presentarán al Ministro de Salud no más de 6 meses después del año siguiente. La NHIA también sigue estando exenta de impuestos.

Otro componente crítico de la ley a tener en cuenta es que la NHIA debe emprender, por sí sola o en colaboración con otros, educación pública sostenida y continua sobre seguros de salud. Como describimos en este artículo de 2017, la NHIA ya tiene un grupo listo de colaboradores en los defensores de la Cobertura Universal de Salud que han sostenido la educación pública continua sobre el seguro de salud en todos los estados y comunidades. Un buen ejemplo es la promoción Health4AllNaija de Nigeria Health Watch, que desde 2017 ha trabajado para concienciar a los ciudadanos sobre el seguro de salud y sus beneficios para los miembros de la comunidad en varios estados, al tiempo que defiende y brinda apoyo técnico en torno a la legislación UHC.

En última instancia, es bueno ver que muchas de las recomendaciones críticas hechas con respecto a la Ley NHIS se han abordado en la Ley NHIA. Continuaremos monitoreando y apoyando la implementación para asegurarnos de lograr el derecho a la salud para todos los nigerianos.

Leave a Comment

Your email address will not be published.