Sentimientos intestinales | Salud, Medicina y Fitness

chris lanaston

Si alguna vez has sentido que tu interior se retuerce antes de un gran discurso, sabes que el estómago escucha atentamente al cerebro. De hecho, todo el sistema digestivo está estrechamente sintonizado con las emociones y el estado mental de una persona, dice William E. Whitehead, PhD, profesor de medicina y director del Centro de Trastornos Funcionales GI y de la Motilidad de la Universidad de Carolina del Norte.

Las personas con síndrome del intestino irritable a menudo sufren brotes durante momentos de estrés y ansiedad, e incluso las personas perfectamente sanas pueden preocuparse por el dolor de estómago, las náuseas, la diarrea, el estreñimiento u otros problemas. Incluso si un médico no puede encontrar nada malo físicamente, la miseria es real.

En el pasado, cuando los científicos creían que la mente y el cuerpo funcionaban como entidades separadas, algunos médicos descartaban los problemas digestivos sin signos de enfermedad orgánica como “todo en la cabeza”. Pero en los últimos años, ese muro se ha derrumbado. Los médicos ahora ven vínculos intrincados entre el sistema nervioso y el sistema digestivo. Los dos reinos intercambian constantemente flujos de mensajes químicos y eléctricos, y es probable que cualquier cosa que afecte a uno afecte al otro. Las conexiones entre los dos sistemas son tan estrechas que los científicos a menudo se refieren a ellos como una sola entidad: el eje cerebro-intestino, un tema cada vez más candente en medicina. Para las personas que sufren de trastornos digestivos persistentes no relacionados con la enfermedad, dicha investigación sugiere que reducir el estrés, la depresión y la ansiedad puede contribuir en gran medida a calmar el intestino.

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Puede sorprender a muchas personas saber que el intestino en realidad contiene tantas neuronas (células nerviosas) como la médula espinal. En un artículo de la revista médica intestinoel autor JD Woods y sus colegas comparan esta red, conocida como el sistema nervioso entérico, o ENS, con un “mini-cerebro local” que almacena una biblioteca de programas para diferentes patrones de comportamiento intestinal”. Woods y sus colegas comparan el ENS con una microcomputadora con su propio software independiente, “mientras que el cerebro es como una computadora central más grande con memoria extendida y circuitos de procesamiento que reciben información y emiten comandos a la computadora entérica”.

Con todos estos mensajes, la conexión entre el cerebro y el sistema digestivo es una concurrida calle de doble sentido. El sistema nervioso central libera sustancias químicas (acetilcolina y adrenalina) que le indican al estómago cuándo producir ácido, cuándo agitar y cuándo descansar. Señales similares ayudan a guiar los movimientos de los intestinos. El sistema digestivo responde enviando mensajes eléctricos al cerebro, creando sensaciones tales como hambre, saciedad, dolor, náuseas, incomodidad y, posiblemente, tristeza y alegría.

Por extraño que parezca, nuestros intestinos podrían ayudar a moldear nuestro estado de ánimo, dice Emeran Mayer, MD, gastroenterólogo y director del Centro Oppenheimer de Neurobiología de la Universidad de California en Los Ángeles. Mayer señala el nervio vago, esencialmente un gran cable eléctrico que se extiende entre el cerebro y el sistema digestivo. “Los médicos alguna vez creyeron que el trabajo principal del nervio era controlar la producción de ácido en el estómago”, dice Mayer. “Pero el 95 por ciento de las fibras van en la otra dirección, desde el intestino hasta el cerebro”.

Nadie sabe exactamente qué mensajes viajan a lo largo de este cable, pero los científicos han descubierto que estimular el nervio en diferentes frecuencias puede causar ansiedad o una fuerte sensación de bienestar. Quizás el término “intuición” no es solo una forma de hablar después de todo.

Mayer sugiere otra posibilidad intrigante: Prozac y antidepresivos similares en realidad pueden funcionar en el intestino, no en el cerebro. Los medicamentos conocidos como ISRS (abreviatura de inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina) alivian la depresión al aumentar los niveles de serotonina. La mayoría de los expertos asumen que es la serotonina adicional en el cerebro lo que ayuda a mejorar el estado de ánimo. Pero el 95 por ciento de la serotonina en el cuerpo en realidad se encuentra dentro del sistema digestivo. Tal vez, dice Mayer, los ISRS hacen su trabajo aumentando la serotonina en el intestino y cambiando las señales a lo largo del nervio vago.

Cualesquiera que sean los mensajes que se transmiten de un lado a otro, pueden confundirse fácilmente en momentos de estrés. Cuando el cerebro detecta una amenaza, real o imaginaria, hace sonar la alarma inundando el cuerpo con adrenalina y otra hormona llamada CRF (abreviatura de factor liberador de corticotropina). Estas hormonas desencadenan la respuesta de “lucha o huida”, útil en los días en que los humanos tenían que huir de los leones, pero una responsabilidad potencial cuando perdemos un trabajo o nos divorciamos.

Si sufre de angustia emocional frecuente, tal vez debido al estrés extremo, la depresión o la ansiedad, la incesante avalancha de adrenalina y CRF afectará su sistema digestivo. Por un lado, las hormonas pueden hacer que las células del estómago y los intestinos sean más sensibles al dolor. Como resultado, las contracciones y los movimientos normales pueden volverse insoportables. Las nuevas señales también pueden interrumpir el movimiento de los intestinos, provocando episodios de estreñimiento o diarrea.

Enfermedad funcional en un mundo disfuncional

Debido a la estrecha conexión entre el cerebro y muchos trastornos abdominales, algunos trastornos digestivos se conocen como “trastornos gastrointestinales funcionales” o FGID. Una enfermedad “funcional”, en este caso, significa una alteración en la función GI que no está relacionada con ninguna lesión, infección u otro problema físico evidente. Estos criterios, que incluyen estreñimiento persistente, diarrea, distensión abdominal, dolor abdominal o síndrome del intestino irritable no relacionado con un trastorno físico diagnosticable.

Entre estos trastornos se encuentra el síndrome del intestino irritable (SII), una enfermedad muy común y desconcertante que a menudo se caracteriza por calambres dolorosos, distensión abdominal y estreñimiento alternados con diarrea. Si tiene SII “funcional”, puede sentir que “disfuncional” es un término mucho más adecuado.

La angustia emocional por sí sola no puede causar el SII (aún se desconoce el origen del trastorno), pero el estrés o un trastorno del estado de ánimo pueden empeorar los síntomas. De hecho, pocas otras condiciones proporcionan una ilustración tan clara del vínculo entre la mente y el cuerpo. Un estudio australiano encontró que la angustia crónica, que surge de traumas como divorcios, juicios, enfermedades graves o problemas laborales, representaba el 97 por ciento de todos los cambios en los síntomas del SII. Curiosamente, los cambios de humor a corto plazo no parecen tener mucho efecto sobre el SII, lo que explica por qué muchas personas todavía sufren síntomas en días relativamente tranquilos y relajantes.

De manera similar, los mensajes extraños a lo largo del eje intestino-cerebro también parecen ser una causa importante de dispepsia “funcional” o indigestión. Las personas con dispepsia a menudo experimentan la incomodidad del dolor de úlcera constante sin tener úlceras. El estrés definitivamente empeora los síntomas, pero el efecto no es tan dramático como con el síndrome del intestino irritable. Si agregar estrés a la dispepsia funcional es como arrojar astillas de madera al fuego, combinar el estrés con el SII es como apagar un incendio con gasolina.

La influencia de la mente en el intestino va más allá de las enfermedades funcionales. Por ejemplo, las personas con enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa, dos afecciones con orígenes claramente físicos, a menudo sufren brotes en momentos de estrés emocional. En una encuesta, el 68 por ciento de las personas con sistemas digestivos básicamente sanos dijeron que el estrés les provoca dolores de estómago.

Los científicos también están estudiando la posible conexión entre el intestino y el cerebro y los trastornos mentales. Los microbios intestinales afectan el “fertilizante cerebral” que su cuerpo necesita para mantener su equilibrio, según Psychology Today, y los estudios en animales sugieren que los probióticos y otros gérmenes beneficiosos que alteran el microbioma intestinal pueden eventualmente usarse para influir en los trastornos mentales y físicos en el futuro.

Poniendo tu mente en el alivio

Entonces, ¿qué puedes hacer si tu mente y tu sistema digestivo no se llevan bien? Una cosa que no debes hacer es sufrir en silencio. Pregúntele a su médico si sería un buen candidato para la terapia cognitiva conductual, la terapia interpersonal, la terapia de relajación u otra forma de asesoramiento. En varios estudios, se ha demostrado que estos tratamientos brindan a los pacientes con SII más alivio que las terapias médicas estándar. Incluso podría considerar la hipnosis o la autohipnosis.

La hipnosis es un tratamiento popular y aparentemente efectivo para el SII en Europa, dice Whitehead. Los estudios preliminares sugieren que también puede ayudar a aliviar la indigestión funcional.

Hay otra razón para ir al médico: el simple hecho de saber que no está loco o que no está gravemente enfermo puede ser una gran fuente de consuelo. “La tranquilidad de un médico es probablemente el tratamiento más eficaz [for IBS]”, dice Mayer.

Mientras tanto, haga lo que pueda para evitar el estrés y trabaje en estrecha colaboración con su médico. Con un poco de suerte, tus sensaciones viscerales serán mucho más agradables.

La conexión cerebro-intestino. Medicina Johns Hopkins. https://www.hopkinsmedicine.org/health/wellness-and-prevention/the-brain-gut-connection

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William Whitehead, entrevista telefónica.

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Publicado originalmente en consumidor.healthday.comparte de Intercambio de contenido de TownNews.

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