“Sentí que mis entrañas estaban llorando”: las restricciones de China por COVID afectan la salud mental de los jóvenes

HONG KONG, 30 de agosto Reuters) – Zhang Meng tuvo un colapso en diciembre pasado. La joven de 20 años se encontró llorando en las escaleras de su dormitorio, desesperada por los repetidos cierres de COVID de su campus universitario en Beijing.

Los encierros habían significado que la mayor parte del tiempo estuviera confinada en su habitación y no pudiera reunirse con amigos. También hubo restricciones estrictas sobre cuándo podía visitar la cantina o tomar una ducha. Describiéndose a sí misma como alguien que anhela la interacción social en persona, Zhang dijo que las restricciones habían “eliminado la red de seguridad que me sostenía y sentí que todo mi ser se estaba derrumbando”.

Ese mes, le diagnosticaron depresión mayor y ansiedad.

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Yao, también de 20 años y que pidió que no se usara su nombre de pila, tuvo su primer colapso en la escuela secundaria donde era interno, incapaz de entender por qué las políticas de cierre eran tan duras. Dijo que un día tuvo que refugiarse en un baño de la escuela, llorando tan fuerte que “sentía que lloraba por dentro”.

A principios de 2021, mientras estaba en la universidad en Beijing, incapaz de librarse de esa depresión y también descontento por no haber tomado los cursos que quería por temor a molestar a su padre, Yao intentó suicidarse.

China ha empleado algunas de las medidas de confinamiento más duras y frecuentes del mundo en su determinación de erradicar todos los brotes de COVID, argumentando que salva vidas y señalando su bajo número de muertes por la pandemia de alrededor de 5200 hasta la fecha.

Es un esfuerzo que ha mostrado pocas señales de abandonar, pero el impacto de la política en la salud mental alarma a los expertos médicos y, como lo han demostrado las experiencias de Zhang y Yao, ya está pasando factura.

“Los cierres de China han tenido un enorme costo humano con la sombra de una enfermedad mental que afectará negativamente a la cultura y la economía de China en los próximos años”, argumenta un editorial de junio en la revista médica británica The Lancet.

En particular, los expertos temen por la salud mental de los adolescentes y adultos jóvenes, más vulnerables debido a su edad y la falta de control sobre sus vidas, y que tienen que lidiar con tensiones educativas y presiones económicas mucho mayores que las generaciones anteriores.

El número de jóvenes afectados es potencialmente enorme. Unos 220 millones de niños y jóvenes chinos han estado confinados durante períodos prolongados debido a las restricciones de COVID, estimó el Ministerio de Educación en 2020. No respondió a una solicitud de Reuters de una cifra actualizada y comentarios sobre el tema.

NIÑOS BAJO PRESIÓN

Las restricciones de COVID a veces han obligado a los jóvenes a situaciones extremas.

Durante el cierre draconiano de dos meses de Shanghái este año, por ejemplo, algunos jóvenes de 15 a 18 años tuvieron que aislarse solos en hoteles porque no se les permitía regresar a casa.

“Tenían que cocinar para ellos mismos y no tenían gente con quien hablar, así que en realidad fue muy difícil para ellos”, dijo a Reuters Frank Feng, subdirector de Lucton, una escuela internacional en Shanghái.

Si bien los datos que examinan la salud mental de los jóvenes en China y el impacto de los bloqueos y la pandemia son escasos, lo que hay es desalentador.

Alrededor del 20% de los estudiantes chinos de secundaria y preparatoria que aprenden de forma remota durante los cierres han experimentado ideas suicidas, según una encuesta de 39,751 alumnos realizada en abril de 2020 que se publicó en la revista estadounidense Current Psychology en enero. La ideación suicida a veces se describe como cuando una persona piensa que estaría mejor muerta, aunque es posible que la persona no tenga en ese momento la intención de suicidarse.

En términos más generales, en todos los grupos de edad, las búsquedas de “asesoramiento psicológico” en el motor de búsqueda chino Baidu se triplicaron con creces en los primeros siete meses de 2022 en comparación con el mismo período del año anterior.

Para muchos adolescentes, los bloqueos de COVID se han producido durante los años críticos de exámenes. Si el estigma de estar infectado no es suficiente, la desesperación por evitar perder un examen que cambia la vida debido a que se contagió de COVID o, mucho más comúnmente, por ser considerado un contacto cercano hace que muchas familias se aíslen durante meses antes de los períodos de exámenes, dijeron los maestros.

Exacerbando esa presión académica están las pésimas perspectivas laborales. Si bien el desempleo general es del 5,4 %, la tasa de jóvenes urbanos se ha disparado al 19,9 %, el nivel más alto registrado, ya que la contratación corporativa se debilita debido a la pandemia y la represión regulatoria en los sectores de tecnología y tutoría.

La mayoría de los estudiantes también son hijos únicos debido a la política de un solo hijo de China de 1980-2015 y son conscientes de que tendrán que ayudar a mantener a sus padres en el futuro.

Según una encuesta de la Universidad de Fudan a alrededor de 4500 jóvenes este año, alrededor del 70% expresó diversos grados de ansiedad.

También se cree que la pandemia y los confinamientos están alimentando el descontento con la intensa presión para salir adelante en la vida, simbolizado por el llamado movimiento de “tumbarse plano” que el año pasado ganó una gran tracción en las redes sociales en China, ya que muchos jóvenes adoptaron la idea de haciendo lo mínimo para salir adelante.

¿UN PEAJE DE DOS DÉCADAS?

Por su parte, el Ministerio de Educación ha lanzado una serie de medidas para mejorar la salud mental de los estudiantes durante la pandemia, incluida la introducción de clases obligatorias de salud mental en las universidades y una campaña para aumentar la cantidad de consejeros escolares, terapeutas y psiquiatras en el país.

Pero la salud mental ha ganado atención en China solo en los últimos 20 años y los esfuerzos del ministerio para instalar consejeros en las escuelas son relativamente nuevos. La mayoría de las escuelas no habrían tenido uno el año pasado. Las pautas que publicó en junio de 2021 exigen una proporción de al menos 1 consejero por cada 4000 estudiantes en todo el país.

Los medios estatales también han retomado el tema.

Un artículo del 6 de junio en el China Daily que se centró en el impacto en la salud mental de las restricciones de COVID en grupos vulnerables, incluidos los adolescentes, citó a Lu Lin, presidente del Sexto Hospital de la Universidad de Pekín, diciendo que el “costo en la salud mental de las personas” de COVID podría durar más de dos décadas. .

Los datos de principios de 2020 muestran que un tercio de los residentes que se aislaron en casa habían experimentado condiciones como depresión, ansiedad e insomnio, dijo.

Lu estimó que la mayoría se recuperaría después de que remitiera un brote, pero el 10 % no podría volver por completo a la normalidad, y señaló que tenía pacientes adolescentes que habían desarrollado adicción a los juegos, tenían problemas para dormir y seguían abatidos y reacios a salir al aire libre.

Para Zhang, los encierros y su posterior depresión han destrozado por completo su visión del mundo. Una vez satisfecha con sus planes de estudiar lengua y literatura chinas, la desilusión por cómo se han manejado los confinamientos ha despertado el interés por estudiar en el extranjero.

“Era bastante patriota cuando me gradué de la escuela secundaria… este sentimiento está desapareciendo lentamente. No es que ya no confíe en el gobierno, es más un sentimiento de que el olor a máscaras y desinfectante ha penetrado profundamente en mis huesos”.

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Información de Farah Master en Hong Kong y Xiaoyu Yin en Beijing; Información adicional de Casey Hall en Shanghái y Kiki Lo en Hong Kong; Editado por Edwina Gibbs

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