Se planean nuevas escuelas de medicina a medida que continúa la necesidad de médicos negros

Fue una buena noticia en los círculos médicos y de educación superior cuando la Universidad Xavier en Louisiana anunció el mes pasado que planeaba abrir una escuela de medicina. El anuncio siguió una declaración similar de la Universidad Estatal de Morgan en Maryland, que anunció el año pasado que abriría una facultad de medicina osteopática. Al hacerlo, las dos instituciones históricamente afroamericanas elevarán el número total de facultades de medicina de la HBCU a seis, todavía una pequeña porción de las 170 facultades de medicina de este país, la mayoría de ellas en instituciones predominantemente blancas.

No obstante, las nuevas facultades de medicina de la HBCU representan un avance significativo, dada la pequeña cantidad de médicos negros en los Estados Unidos. A pesar de representar solo el 2,3 por ciento del número total de facultades de medicina en los EE. UU., las HBCU produjeron el 9,8 por ciento de los graduados negros de la facultad de medicina en 2019, según la Asociación de Facultades de Medicina Estadounidenses. Ese número es inferior al 27 por ciento en 2002, antes de que comenzara una ola de nuevas aperturas de facultades de medicina, lo que aumentó el número total de graduados.

También se espera que los esfuerzos de varias instituciones predominantemente blancas, o PWI, para reclutar y graduar a más estudiantes negros aumenten la cantidad de médicos negros durante la próxima década, lo que eventualmente también puede mejorar el acceso y la calidad de la atención médica que reciben las personas negras. . Mientras tanto, las inscripciones de primer año en la escuela de medicina de estudiantes negros en el año académico 2021-22 rosa en un 21 por cientode 2.117 a 2.562, respecto al año anterior, según la AAMC.

Esos signos positivos hacen poco para disminuir los muchos otros desafíos que quedan en términos de aumentar la cantidad de médicos negros. Un informe de 2015 de los Institutos Nacionales de Salud estimó una escasez inminente de 33,000 médicos de atención primaria para 2035. Los educadores médicos negros señalan que las comunidades negras serán las más afectadas por esa escasez.

“Si bien podemos estar emocionados y felices, como lo estoy yo, de que las HBCU con la capacidad para hacerlo estén comenzando [medical schools]no podemos dejar de presionar a las facultades de medicina existentes para que hagan un mejor trabajo en la capacitación de un cuerpo estudiantil diverso”, dijo James Hildreth, presidente de la históricamente Black Meharry Medical College en Tennessee.

“No hay forma en el mundo, si Morgan inicia una escuela, si Xavier inicia una escuela, eso todavía no proporcionará la cantidad de médicos en formación diversos que necesitamos”, dijo Hildreth. “Las otras escuelas existentes tienen que hacer un mejor trabajo. Eso significa cambiar la forma en que evalúan a los estudiantes para la admisión, pero también prestar más atención a los conductos de los que extraen a los estudiantes”.

Morgan State y Xavier, que planean abrir sus facultades de medicina en 2023 y 2025, respectivamente, se unirían a Meharry; Facultad de Medicina de la Universidad de Howard en Washington, DC; la Escuela de Medicina Morehouse en Atlanta; y la Universidad de Medicina y Ciencias Charles R. Drew en Los Ángeles como facultades de medicina históricamente negras en los Estados Unidos.

Xavier y Morgan State también son parte de una ola de nueve instituciones que han anunciado planes para abrir facultades de medicina. La lista incluye Marist College en Nueva York; la Universidad de Duquesne en Pensilvania; la Universidad de California, Merced; y la Universidad de Texas en Tyler, entre otros. Entre 2001 y 2019, Apertura de 29 facultades de medicina en EE.UU.según el conteo de la AAMC a principios de 2020.

Asegurarse de que las universidades nuevas y existentes atraigan a diversos solicitantes, y que los acepten y los gradúen, es el desafío. Las universidades históricamente negras todavía produjeron la mayoría de los graduados negros; entre 2009 y 2019, Howard y Morehouse se graduaron más de 400 cada uno, mientras que ninguna institución predominantemente blanca graduó hasta 300 durante ese período de tiempo, según la AAMC. De las cuatro instituciones de pregrado que proveen facultades de medicina con los participantes más negros este año académico, dos fueron HBCU: Howard (primero) y Xavier (cuarto). (La Universidad de Florida fue segunda y la Universidad Estatal de Georgia fue tercera).

Wayne A. I. Frederick, presidente de Howard y profesor de cirugía en la Facultad de Medicina, cree que el sesgo en las admisiones a la escuela de medicina en las PWI es un problema y ayuda a explicar por qué producen menos médicos negros.

“Si bien la noticia de la creciente diversidad en las clases de la escuela de medicina fue ciertamente bienvenida, en gran medida fue recibida con un optimismo cauteloso”. escribió en un artículo de opinión en marzo después de que la AAMC informara sobre el aumento en la matrícula de la escuela de medicina de primer año de negros. “Hay mucha preocupación de que estos números puedan reflejar en última instancia una anomalía en lugar del comienzo de una tendencia a largo plazo. Además, después de que los estudiantes de medicina negros se inscriban con éxito, debemos hacer más para brindar apoyo financiero y emocional para garantizar que se gradúen”.

Frederick escribió que la escuela de medicina de Howard recibió un récord de 7502 solicitudes para el otoño de 2021 e hizo ofertas de admisión al 4.3 por ciento de los solicitantes y 122 se inscribieron.

“A pesar de lo competitiva que se ha vuelto nuestra escuela y los puestos limitados que tenemos disponibles, 79 de nuestros nuevos inscritos solo fueron admitidos en una escuela de medicina: la nuestra. Ya sea que fueron rechazados de otras escuelas o las finanzas les impidieron postularse a otras instituciones, la mayoría de nuestros estudiantes no habrían asistido a la escuela de medicina este otoño si no los hubiésemos aceptado. Somos prueba de que, con el proceso de admisión adecuado, incluso las instituciones exclusivas y selectivas pueden ser accesibles para todos, no solo para los privilegiados”.

Hasta 2020 encuesta de funcionarios de admisiones de escuelas de medicina ilustró el punto de Frederick. La encuesta encontró que, si bien las escuelas de medicina apoyaban en gran medida el movimiento Black Lives Matter, menos de la mitad de las escuelas tenían programas para reclutar estudiantes negros. De las facultades de medicina encuestadas, el 88 por ciento dijo que emitió declaraciones para expresar su solidaridad con el movimiento Black Lives Matter, pero solo alrededor de la mitad (48 por ciento) dijo que tenía programas específicos para reclutar candidatos negros. Un oficial de admisiones sin un programa dijo: “En ese momento, la población de residentes negros en mi ciudad no garantiza un flujo específico para los solicitantes negros”.

Reynold Verret, presidente de Xavier, dijo que la dependencia excesiva de las HBCU como alimentadores de estudiantes negros de medicina es una indicación de que existen obstáculos no solo en el nivel de admisión, sino también en el camino hacia, durante y fuera de la escuela de medicina.

“Las facultades de medicina no manejan los oleoductos por sí mismas”, dijo Verret, bioquímico e inmunólogo. “Son las universidades de cuatro años, y las universidades de cuatro años tampoco impulsan esos conductos. Es K hasta 12 “.

La mayoría de las facultades de medicina todavía tienen un bajo número de solicitantes negros, estudiantes matriculados y graduados. El porcentaje de estudiantes de medicina negros y médicos negros se ha estancado en aproximadamente el 5 por ciento durante varios años, muy por debajo del 13 por ciento de la población negra en los EE. UU.

Verret dijo que él y otros líderes de la universidad consideran que la creación de una escuela de medicina es una parte central de la misión de una HBCU.

“La representación y la confianza son fundamentales para la equidad en la mitigación de las disparidades que conocemos en la salud en los Estados Unidos”, dijo. “Especialmente con la pandemia de COVID, si había alguna duda al respecto, te golpeó en la cara”.

Pero Verret y muchos otros en la comunidad médica creen que las HBCU por sí solas no pueden producir suficientes médicos para cerrar la brecha racial.

“Lo que es importante en toda esta crisis estadounidense, la escasez prevista, es que la responsabilidad no puede recaer únicamente en las HBCU”, dijo Norma Poll-Hunter, directora sénior de diversidad en el lugar de trabajo de AAMC. Elogió los planes de Xavier y Morgan, pero dijo: “No renuncia a las responsabilidades de todas las demás facultades de medicina. Necesitan realmente mover la aguja”.

De hecho, esa aguja se está moviendo en algunas instituciones. Podría decirse que la Escuela de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York hizo el movimiento más dramático para diversificar la demografía de sus clases cuando comenzó a ofrecer matrícula gratuita en 2018. Las solicitudes aumentaron un 47 por ciento en el primer año y un 102 por ciento para los solicitantes de grupos subrepresentados: 142 por ciento para los solicitantes negros.

La matrícula negra se ha más que duplicado, de 28 estudiantes a 67, y aumentó del 3 al 5 por ciento en los últimos 10 años en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, según la Dra. Reena Thomas, decana asociada de la universidad para la diversidad en la educación médica. En general, la proporción de estudiantes de grupos subrepresentados ha aumentado del 15 al 24 por ciento en ese período. Ella dijo que los números fueron el resultado de esfuerzos intencionales y generales que hicieron más que hablar de la diversidad, la equidad y la inclusión.

“Me di cuenta de que el impulso para el cambio se aceleró porque todos estaban enfocados en él”, dijo el Dr. Thomas. “No eran oficinas individuales o grupos individuales. Era un frente colectivo, unificado, abogando juntos por este cambio. Por eso hemos sido tan afortunados. Y tengo que admitir que no creo que todas las instituciones académicas lo hayan hecho”.

La Dra. Thomas, neuróloga y neurooncóloga, comenzó a trabajar en su puesto actual en agosto de 2020, cuando la pandemia de COVID-19 aún estaba en sus primeras etapas y las disparidades raciales y de atención médica comenzaron a aparecer como personas de color, especialmente afroamericanos e hispanos comenzaron a enfermarse y morir en niveles desproporcionados. Señaló que el impulso de diversidad de Stanford ya estaba en marcha a través de iniciativas como una asociación de investigación con Meharry, vigente desde 2017, y grupos de apoyo dedicados para estudiantes, graduados, residentes, becarios, profesores y personal negros, y un programa planificado para la escuela de medicina de HBCU. estudiantes a pasar el verano haciendo investigación y trabajo clínico en Stanford.

“La historia de la medicina ha sido trágica”, dijo. “Estos problemas no surgieron de la nada, sino que han estado integrados en la medicina a lo largo de su historia. Y creo que la pandemia simplemente sacó esto a la superficie de una manera que nadie podía negar, nadie podía alejarse de eso”.

Las universidades han probado diferentes estrategias para atraer a los estudiantes negros a la profesión médica, en algunos casos a la edad más temprana posible. Hildreth señaló los programas Pipeline de Meharry, que incluyen programas de divulgación y tutoría dirigidos a estudiantes de secundaria.

“Los niños no pueden emocionarse realmente por algo a lo que no están expuestos, y no pueden creer que sea posible para ellos”, dijo. “Es más fácil creer que algo es posible para ellos si ven personas que se parecen a ellos en esos roles”.

Verret señaló la importancia de que las universidades estén dispuestas a trabajar con estudiantes negros que llegan sin la formación académica de algunos de sus compañeros blancos, y con estudiantes de primera generación que navegan por un territorio desconocido.

“Los estudiantes vienen con todo tipo de vacíos preuniversitarios, así que cuando vengas a Xavier, te conoceremos y vamos a llenar esos vacíos. Sabemos que el talento no se reparte socioeconómicamente”, dijo.

La tutoría y el apoyo para los estudiantes negros deben continuar a lo largo de la escuela de medicina y más allá, dijo el Dr. Thomas, y agregó que de los principios básicos de la educación médica diversa (reclutamiento, retención e inclusión), este último es el más vital.

“Creo que la inclusión es definitivamente lo más desafiante. No solo queremos traer estudiantes aquí a Stanford y que no prosperen. Tenga éxito, prospere, sea asesorado, sienta esa inclusión en todos los niveles. Y eso es algo en lo que seguimos trabajando constantemente”.

Aumentar el número de facultades de medicina históricamente afroamericanas a seis en los próximos años marcará una diferencia en el aumento de la cantidad de médicos afroamericanos, pero no tan grande como todas las demás facultades que se esfuerzan y diversifican sus bases de estudiantes. Xavier y Morgan State se están mudando a ese territorio, dijo Poll-Hunter.

“A nivel nacional, lo vemos como algo bueno, porque existe la necesidad”.

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